Los 15 Hechos Más Interesantes Sobre el Antiguo Egipto que Quizás No Conozcas | Ancient Origins España y Latinoamérica
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15 datos interesantes sobre el antiguo Egipto. Fuente: Maurizio/ Adobe stock

Los 15 Hechos Más Interesantes Sobre el Antiguo Egipto que Quizás No Conozcas

Una de las civilizaciones más grandes de nuestra historia perteneció a los antiguos egipcios. Floreció en los fértiles valles del río más largo del mundo: el Nilo, donde una magnífica civilización surgió de las arenas circundantes y duró aproximadamente 3.000 años.

Elevándose por encima de la bestia y la naturaleza, estas ingeniosas personas se convirtieron en una cultura única del mundo.

Los antiguos egipcios dieron vida a una variedad de dioses y diosas, y crearon una mitología colorida y natural mediante la cual gobernaron sus vidas. A medida que pasó el tiempo y crecieron sus avances, los egipcios fueron pioneros en algunas de las primeras tecnologías del mundo: matemáticas, fabricación de papiros, sistemas de escritura, medicina y construcción de pirámides. Nos dieron algunos de los mejores logros de la humanidad, que siguen siendo impresionantes y maravillosos hasta el día de hoy. ¡Y para celebrar esta gran civilización antigua, vamos a repasar los 15 hechos más interesantes sobre el antiguo Egipto!

Nuestra lista de los 15 hechos más interesantes sobre el antiguo Egipto

Una civilización que floreció durante aproximadamente 3000 años tuvo que ser rica, bien desarrollada, vasta e inspiradora. Y los antiguos egipcios eran todo esto y más. Para familiarizarse mejor con esto, hemos reunido una lista de los aspectos más sorprendentes del antiguo Egipto.

Desde artes y entretenimiento, hasta religión y derecho, pasando por la guerra y la ciencia: profundizaremos en los logros más sorprendentes de una de las civilizaciones antiguas más increíbles del mundo. Por supuesto, es difícil incluir 3 milenios en un solo artículo, pero debería ser suficiente para darte una idea de que hay muchos hechos realmente interesantes sobre el antiguo Egipto, y que definitivamente tiene un estudio apasionante.

El panteón

Una de las características más sorprendentes de la antigua civilización egipcia es su panteón y, en particular, la gran cantidad de diversas deidades y seres: hoy conocemos a más de 1,500 de ellos por su nombre.

Antiguos dioses egipcios (Amun-Ra y la diosa Mut se pueden ver a la derecha) y faraones encontrados en el Templo Khonsu. (kairoinfo4u / CC BY-NC-SA 2.0)

Antiguos dioses egipcios (Amun-Ra y la diosa Mut se pueden ver a la derecha) y faraones encontrados en el Templo Khonsu. (kairoinfo4u / CC BY-NC-SA 2.0)

Las deidades egipcias estaban estrechamente entrelazadas con la vida cotidiana de las personas, y a menudo eran la personificación de elementos cotidianos, acontecimientos y fenómenos naturales. Además, en su mayor parte eran la personificación de animales que dominaban los valles del Nilo. Y las deidades menores generalmente estaban conectadas a cosas cotidianas aparentemente triviales.

La momificación

Otro hecho único e interesante sobre los antiguos egipcios es esta parte asombrosa de sus ritos funerarios, la momificación. Casi todas sus prácticas y ritos funerarios estaban relacionados con la creencia en la inmortalidad. En los primeros días, la momificación era natural: los cuerpos fueron desecados por el duro ambiente del desierto.

Pero a medida que pasaba el tiempo, el proceso de momificación se volvió complejo y hasta cierto punto artificial. La preservación de los cuerpos a menudo estaba reservada para las personas más ricas, e implicaba la extracción de órganos, cubriendo con sales de natrón y envoltura de lino. El proceso tomó 70 días en su estado más avanzado.

Momia egipcia antigua. (Jaroslav Moravcik / Adobe)

Momia egipcia antigua. (Jaroslav Moravcik / Adobe)

La edad

La edad misma de la antigua civilización egipcia y la línea de tiempo en la que se extendió es un hecho digno de mención y asombro. Con su período dinástico temprano que generalmente surgió alrededor de 3000 a.C., y los períodos dinásticos en general que terminaron con Cleopatra en el 30 a. C. y eso en sí mismo es increíble. Nos muestra el poder y la importancia de Egipto, y cómo logró perseverar, durante tanto tiempo, a través de la superioridad y las tecnologías avanzadas.

Las pirámides

Todo el mundo sabe sobre las pirámides, la herencia inmortal del antiguo Egipto. Estas inmensas estructuras de piedra apilada servían como cámaras funerarias reales y exudaban una gran sensación de poder y realeza. Incluso hoy, las pirámides continúan desconcertando a todos los visitantes. Muestran perfectamente la riqueza y el puro poder de los antiguos egipcios y su industria, así como un claro énfasis en su creencia en el más allá. Aquí hay otro hecho relacionado con la pirámide: ¿Sabía que se necesitaron alrededor de 10,000 trabajadores cerca de 30 años para construir una sola pirámide?

Las pirámides de Giza y Sphynx en Egipto. (merydolla / Adobe stock)

Las pirámides de Giza y Sphynx en Egipto. (merydolla / Adobe stock)

La medicina

Algunos de los primeros avances medicinales vinieron del antiguo Egipto. Sobrevivientes escritos jeroglíficos detallan algunas de las técnicas y métodos utilizados en el tratamiento de heridas y enfermedades. Además, algunas de las primeras especializaciones medicinales aparecieron en Egipto, y algunos médicos se centraron solo en ciertos tipos de afecciones.

La amputación era común, al igual que las costuras de heridas y la prevención de infecciones. Además, algunas de las extremidades artificiales más antiguas aparecieron en Egipto, donde las tallas de madera reemplazaron las extremidades amputadas. Aunque primitiva según los estándares modernos, la medicina en Egipto estaba altamente desarrollada para su época y cubría un área amplia de experiencia.

Las matemáticas

Incluso en el período predinástico en Egipto, aparecieron los primeros cálculos matemáticos, con un sistema numérico completamente funcional. Los egipcios conocían cuatro operaciones matemáticas básicas: suma, multiplicación, división y sustracción. Junto con el conocimiento básico de álgebra y geometría, fracciones, volumen y cálculo de área.

También tenían conocimiento del teorema de Pitágoras, a su manera, y sus edificios generalmente mostraban la proporción áurea. Hoy en día, hay varios guiones matemáticos de papiro sobrevivientes, incluido el famoso "Papiro matemático detrás" y la carta astronómica de la tumba de Senemut.

El papiro matemático detrás. (El Museo Británico / CC BY-NC-SA 4.0)

El papiro matemático detrás. (El Museo Británico / CC BY-NC-SA 4.0)

El escrito

Los egipcios eran bien conocidos por su sistema de escritura: los jeroglíficos. La escritura jeroglífica se remonta hasta 3000 a.C., y consistía en varios cientos de símbolos. ¿Pero sabías que los jeroglíficos no eran la única forma de escritura en el antiguo Egipto? Por lo general, solo se usaban de manera formal, como inscripciones en tumbas y monumentos.

Pero, de hecho, había un guión más simple, llamado hierático, una versión cursiva, que los escribas, sacerdotes y funcionarios usaban en situaciones cotidianas. Era mucho más simple y rápido escribir que los jeroglíficos. Fue dominante hasta aproximadamente 1000 a. C., cuando se hizo cargo del guión demótico, quizás un guión aún más simple.

Tallas jeroglíficas egipcias antiguas. (mikolajn/ Adobe stock)

Tallas jeroglíficas egipcias antiguas. (mikolajn/ Adobe stock)

La primera paz

El hecho de que el primer tratado de paz en la historia fue hecho por los egipcios también es muy importante y debe estar en nuestra lista. Este tratado data de alrededor de 1259 a.C., y se hizo entre los egipcios y los hititas, después de casi dos siglos de conflicto y enemistad. En ese momento, ambas partes tenían muchas razones para cesar los conflictos y demandar por la paz, ya que los egipcios estaban bajo la amenaza de los infames "Pueblos del Mar" y los hititas del invasor Imperio Asirio. Ambas versiones del texto del tratado sobreviven hasta nuestros días, totalmente traducidas. Este tratado de paz se conoce como la paz eterna.

La loza

¿Sabías que los egipcios desarrollaron un estilo único de cerámica que se conocía como loza? Esta era una cerámica de cuarzo sinterizado que mostraba vitrificación, lo que significa que tenía un brillo brillante de varios colores, principalmente azul y verde. Esto es algo similar al acristalamiento, y se utilizó en todas las formas de cerámica, desde adornos hasta joyas y monumentos. También se exportó ampliamente en todo el mundo antiguo y se construyó localmente en todo Egipto. A menudo se describe como la primera cerámica de alta tecnología, y hoy sobrevive en numerosos hallazgos arqueológicos.

La construcción naval

Incluso para el año 3000 a. C., los antiguos egipcios habían dominado completamente sus técnicas de construcción naval. Los usaron tanto para navegar por el Nilo, que era una parte inmensa de su economía, como también para el comercio marítimo con las naciones vecinas. En su forma más temprana, estos eran barcos de tablones, pero se desarrollaron constantemente en barcazas y buques de transporte únicos.

Los egipcios dominaron el uso de zanjas (clavijas de madera para la conexión) y también el uso de brea para calafatear. También se utilizaron juntas de mortaja y espiga, lo que demuestra su comprensión y dominio de la carpintería. El más antiguo barco egipcio sobreviviente intacto más famoso es el "Barco Khufu", que se encuentra sellado en la Pirámide de Giza. Mide casi 44 metros de longitud (143 pies).

El magnífico Barco de Khufu, Museo del Barco Solar, Giza, Egipto. (David Berkowitz / CC BY 2.0)

El magnífico Barco de Khufu, Museo del Barco Solar, Giza, Egipto. (David Berkowitz / CC BY 2.0)

Habilidad militar

Hay una razón por la cual los egipcios lograron dominar el antiguo Cercano Oriente y crear un vasto reino durante tanto tiempo. Y esta razón era su habilidad militar. En su mayor parte, los soldados eran civiles entrenados de la población general, pero con el tiempo, muchos mercenarios también ocuparon las filas. Estos vinieron de Nubia, Libia, Kush y otros lugares.

El ejército egipcio se basó en el uso de arcos y flechas, pero también en el uso de escudos, lanzas y espadas khopesh únicas. También eran bien conocidos por su uso de carros de guerra, que adoptaron de sus enemigos hicsos.

La dieta

Puede que se sorprenda al saber un hecho único sobre la dieta egipcia: era simple. Comúnmente consistía en pan y cerveza, y también grandes cantidades de vegetales, principalmente cebolla y ajo, que los egipcios creían que eran altamente beneficiosos para la salud. Higos, algarrobos y otras frutas también fueron comunes.

Para la gente común, la carne estaba reservada principalmente para festividades, mientras que las clases altas la tenían más a menudo. El pescado y las aves eran alimentos comunes, especialmente con la proximidad del Nilo. Curiosamente, la cerveza egipcia era la parte básica más común de su dieta: se consumía a diario y con frecuencia. Pero no se equivoque, estaba lejos de la cerveza de hoy. Era rico y nutritivo, bastante similar a un puré, gachas o menestras.

Representación de antiguos egipcios elaborando cerveza. (Mary Harrsch / CC BY-NC-SA 2.0)

Representación de antiguos egipcios elaborando cerveza. (Mary Harrsch / CC BY-NC-SA 2.0)

El entretenimiento

Contrariamente a la creencia popular, los antiguos egipcios realmente sabían cómo divertirse. Disfrutaron mucho de la música y dominaron el uso de platillos, panderetas, tambores y campanas, mientras importaban otros instrumentos desde lejos, como laúdes y liras. También tenían su icónico instrumento de sistrum, que no se parecía a ningún otro, y se parecía mucho a un sonajero.

Aparte de la música, los egipcios disfrutaban de los juegos de mesa. Hoy se conocen muchos tipos diferentes, como senet y mehen, que son juegos de mesa donde se movían peones. Otro juego de mesa muy singular fue "perros y chacales", que se extendió desde Egipto a muchos lugares lejanos. ¿Sabías que senet es uno de los juegos de mesa más antiguos que se conocen?

Tablero senet de loza y piezas de juego inscritas con el nombre de Amunhotep III. Según los informes, de Tebas, y posiblemente de su tumba. (Keith Schengili-Roberts / Licencia de documentación libre de GNU)

Tablero senet de loza y piezas de juego inscritas con el nombre de Amunhotep III. Según los informes, de Tebas, y posiblemente de su tumba. (Keith Schengili-Roberts / Licencia de documentación libre de GNU)

La literatura

A pesar de que los primeros escritos egipcios fueron las inscripciones de tumbas y monumentos, que trataban con aspectos religiosos y más allá, más tarde se volvieron más complejos, y lentamente comenzó a desarrollarse la literatura egipcia. Una especie de escritura autobiográfica se hizo popular y se hizo una incisión en las paredes de las tumbas.

Se desarrolló otro género único de literatura antigua, conocido como Sebayt (enseñanzas, instrucciones), que documentaba las enseñanzas éticas para una verdadera forma de vida.

Uno de los mejores ejemplos de literatura egipcia antigua se conoce como la Historia de Sinuhe, escrita alrededor de 1800 a.C. Su autor es desconocido, pero es ampliamente conocido como el "Shakespeare egipcio". El trabajo está escrito en forma de verso, y también se puede realizar. Sobrevivió en numerosos fragmentos, lo que nos dice que fue extremadamente popular en su época.

"¿Un hombre humilde se vuelve amado cuando el destino lo convierte en un maestro? ¿Florece una caña de pantano en la ladera de la montaña? "

Ostracon CG 25216, uno de los ostracon más grandes jamás encontrados. Encontrado en 1886 en la tumba de Sennedjem (Deir el-Medina, Tumba Nr. 1), hoy en el Museo Egipcio de El Cairo, se divide en dos partes, una parte contiene la Historia de Sinuhe y la otra una carta privada. (Georges Daressy / Dominio público)

Ostracon CG 25216, uno de los ostracon más grandes jamás encontrados. Encontrado en 1886 en la tumba de Sennedjem (Deir el-Medina, Tumba Nr. 1), hoy en el Museo Egipcio de El Cairo, se divide en dos partes, una parte contiene la Historia de Sinuhe y la otra una carta privada. (Georges Daressy / Dominio público)

La Ley

Un hecho importante sobre los antiguos egipcios es que tenían un sistema legal bien desarrollado. A la cabeza estaba generalmente el gobernante, un faraón, que traía nuevas leyes, garantizaba el orden y entregaba justicia. En todos los casos judiciales que se ocuparon de disputas y delitos menores, presidió un consejo especial de ancianos, conocido como Kenbet. Y cuando los casos eran serios, presidía un gran kenbet, a cuya cabeza estaba el faraón.

Una parte clave de este sistema fueron los escribas. Mantuvieron todos los registros, evaluaron los impuestos y trataron con la administración. Alrededor de la llegada del Nuevo Reino, los oráculos comenzaron a desempeñar un papel importante en el sistema legal. En este momento, se les pidió justicia a los dioses, donde una efigie de un dios tuvo que responder, sí o no, a través de diversos medios orquestados.

Soñando con tiempos antiguos

Y así termina nuestra breve lista de 15 datos interesantes sobre el antiguo Egipto. No hay duda de que esta magnífica civilización realmente dejó enormes huellas en nuestro mundo, y que se han mantenido incluso hasta el día de hoy. Los cuentos de esta época en la historia pueden mantenernos ocupados durante días y la gran cantidad de maravillas arqueológicas continuará intrigándonos en las generaciones venideras. Porque a menudo no nos damos cuenta de cuán avanzados y maravillosos eran realmente estos pueblos antiguos, todos esos milenios antes que nosotros.

Imagen de portada: 15 datos interesantes sobre el antiguo Egipto. Fuente: Maurizio/ Adobe stock

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Hirst, J. J. 2001. Sanehat, Text and Translation. University College London. [Online] Disponible en:

http://jennycarrington.tripod.com/JJSinuhe/text.html

Kemp, B. 2006. Ancient Egypt: Anatomy of a Civilization. Routledge.

Silverman, D. 1997. Ancient Egypt. Oxford University Press.

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