Se Revela la Enigmática Evolución del "Juego de la Muerte" del Antiguo Egipto | Ancient Origins España y Latinoamérica
All  
Representación de una antigua reina egipcia jugando senet ("juego de la muerte") de la cámara funeraria de Nefertari, esposa de Ramsés II. Fuente: dominio público

Se Revela la Enigmática Evolución del "Juego de la Muerte" del Antiguo Egipto

Un antiguo juego de mesa egipcio que era similar a Ludo o backgammon ofrece nuevas ideas sobre las antiguas creencias religiosas. No era solo un juego, sino que era visto como una forma para que los muertos interactuaran con los vivos y representaba el viaje del ba (aspecto del alma) en el más allá. Un estudio de un tablero en un Museo Americano puede mostrar el momento en que un juego simple se convirtió en el "juego de la muerte".

Los humanos han estado jugando juegos durante milenios y los antiguos egipcios, en particular, amaban sus juegos. El más popular fue el juego senet ("juego de la muerte"), que fue jugado por todos los sectores de la sociedad egipcia, incluso por los faraones y sus reinas. Fue popular desde hace 5000 años hasta aproximadamente 2500, cuando el Egipto faraónico comenzó a declinar.

Juego de los vivos y los muertos

El juego de mesa consistía en tirar dados y mover fichas a lo largo de un patrón similar a una grilla similar a los juegos de mesa modernos como Ludo. El tablero estaba dividido en treinta cuadrados. El primer jugador en mover los cinco contadores hasta el final (30º cuadrado) fue el ganador. Se cree que las cuatro casillas inmediatamente antes del final (casillas 26 a 29) representan "perder un turno" o "ir a la cárcel" en los juegos modernos, según The Daily Mail.

El antiguo senet egipcio ("juego de la muerte") en el Museo Rosacruz. (El diario de la arqueología egipcia)

El antiguo senet egipcio ("juego de la muerte") en el Museo Rosacruz. (El diario de la arqueología egipcia)

Los arqueólogos han encontrado evidencia del juego de mesa hace unos 5000 años y en este momento, solo se veía como un mero entretenimiento. Luego, 700 años después de su aparición, sufrió cambios y el simple juego de senet "progresó de ser esencialmente una versión antigua de Ludo a algo más cercano a un tablero Ouija", según The Daily Mail. En el arte funerario, los fallecidos a menudo se muestran jugando con sus seres queridos que aún viven. El juego se había convertido en una forma para que los muertos y los vivos no solo se comunicaran, sino que también interactuaran.

Alma en la otra vida

El diseño del tablero también cambió y comenzó a contener simbolismo religioso. Según Sciencemag, "en lugar de tres líneas verticales simples en el cuadrado 28 de los primeros tableros de senet, por ejemplo, algunos ahora tenían tres pájaros jeroglíficos que los egipcios usaban para simbolizar el alma". Muchos textos del Reino Medio en adelante describen el juego como expresión: El viaje del alma en el reino de los muertos (Duat), que es donde las almas fueron juzgadas para ver si eran dignas de salvación.

Vista superior del antiguo senet egipcio ("juego de la muerte") en el Museo Rosacruz. (El diario de la arqueología egipcia)

Vista superior del antiguo senet egipcio ("juego de la muerte") en el Museo Rosacruz. (El diario de la arqueología egipcia)

La fecha en que un simple juego de dados se impregna de significado espiritual siempre ha sido un enigma. Sin embargo, una junta senet en poder del Museo Egipcio Rosacruz, en San José, California, está proporcionando nuevas ideas. Fue comprado por los Rosacruces, que son una orden, que afirma tener un conocimiento esotérico que se ha transmitido desde la antigüedad. Existe cierto misterio en cuanto a su origen y "no se sabe nada sobre el contexto arqueológico en el que se encontró el tablero", informa el Journal of Egyptian Archaeology. El juego fue tallado para parecerse a una mesa pequeña y no está en buenas condiciones.

El arqueólogo Walter Crist, de la Universidad de Maastricht, estudió el tablero, su diseño y lo comparó con otros. Lo llevó a sacar algunas conclusiones con respecto a la evolución enigmática del juego. Él cree que data de la XVIII Dinastía antes del reinado de la mujer Faraón Hatshepsut y es el único ejemplo de senet de este período.

Otro antiguo senet egipcio ("juego de la muerte") inscrito con el nombre de Amunhotep III en el Museo de Brooklyn. (Keith Schengili-Roberts / Licencia de documentación libre de GNU)

Otro antiguo senet egipcio ("juego de la muerte") inscrito con el nombre de Amunhotep III en el Museo de Brooklyn. (Keith Schengili-Roberts / Licencia de documentación libre de GNU)

Instantánea de cambio

Este tablero de senet tiene un diseño inusual y es "probablemente un estilo de transición", según el Journal of Egyptian Archaeology. El diseño es el reverso del juego típico con el inicio donde generalmente se encuentra el final. El tablero es una mezcla de símbolos seculares y religiosos. Se cree que las juntas senet comenzaron gradualmente a adquirir connotaciones espirituales desde aproximadamente el 2400 a. C.

Esta transformación es típica de la evolución de los artefactos culturales. Sciencemag cita a Jelmer Eerkens, un arqueólogo de la Universidad de California, diciendo que "tienden a exhibir largos períodos de estasis y pulsos repentinos de cambio rápido, tal vez en unas pocas décadas". Mientras que las tecnologías o los elementos cotidianos evolucionan de una manera más predecible y de forma lineal.

Juego de muerte

El diseño inusual y la combinación de símbolos seculares y espirituales sugieren que el tablero Rosacruz representa una importante fase de transición en el desarrollo del juego. Puede representar el momento en que el juego se estaba transformando en algo relacionado con el más allá. Parece que el tablero en el Museo de San José significa el período en que asumió "su papel como el juego original de la muerte", según Sciencemag. 

La investigación no solo es importante con respecto a la evolución del senet. También puede ayudar a los investigadores a comprender el cambio cultural en el antiguo Egipto. Se necesita realizar más investigación comparativa para probar definitivamente que el tablero es una etapa crucial en el desarrollo del juego.

Imagen de portada: Representación de una antigua reina egipcia jugando senet ("juego de la muerte") de la cámara funeraria de Nefertari, esposa de Ramsés II. Fuente: dominio público

Autor Ed Whelan

Siguiente Artículo