Portada - El patrón de marcas grabadas en la roca de un antiguo refugio de Azerbaiyán constituyen los restos de uno de los juegos más antiguos del mundo. Crédito: Walter Crist/Parque Nacional de Gobustán

Descubierto uno de los tableros de juego más antiguos del mundo grabado sobre una roca en Azerbaiyán

Acaba de realizarse un importante descubrimiento en Gobustán, Azerbaiyán – las marcas en la roca de un juego de tablero que se cree que sería uno de los más antiguos hallados jamás. Remontándose a hace unos 4.000 años, el juego es una forma arcaica del conocido como ‘Perros y Chacales’, muy popular entre los antiguos egipcios. La región en la que se encontró estaba poblada en el pasado por un antiguo pueblo de ganaderos, revelando una de las maneras en las que los cazadores nómadas se entretenían hace miles de años.

Un antiguo pasatiempo

Según Live Science, el descubrimiento fue realizado por el Dr. William Crist, un experto estadounidense que trabaja en el Museo Americano de Historia Natural. El investigador se encontraba ojeando una serie de fotografías con pictogramas de Gobustán en una revista y tuvo un momento Eureka cuando reconoció al instante que una de las imágenes era de un juego de mesa. Estaba tan emocionado que tomó un avión al día siguiente y voló a la capital azerí, Bakú.

El experto estadounidense había identificado el pictograma como un ejemplo de un antiguo juego de mesa conocido como ‘Perros y Chacales’ (también llamado 58 agujeros). Este juego tenía dos hileras centrales rodeadas por 50 agujeros. Se cree que el objetivo del juego era comenzar en un punto en el tablero y llegar con todas las figuras a otro punto del tablero.

El juego recibió su nombre a raíz de que las fichas del tablero descubiertas en la tumba de un faraón egipcio de la Dinastía XIII representaban a perros y chacales. Crist explicaba en declaraciones recogidas por el Daily Mail que el juego “aparece de repente en todas partes al mismo tiempo”. Se cree que el mecanismo del juego era similar al del moderno Backgammon.

Antiguo tablero de backgammon (445017/Adobe Stock)

Antiguo tablero de backgammon (445017/Adobe Stock)

No debe sorprendernos que se haya descubierto un antiguo juego. Hay evidencias de que nuestros antepasados conocían juegos muy diversos en todo el mundo antiguo. Se han encontrado algunos de ellos en muchos cementerios, particularmente en las tumbas pertenecientes a miembros de la élite.

Un antiguo tablero grabado sobre la roca en Gobustán

La tablero fue descubierto en el Parque Nacional de Gobustán, no muy lejos de la capital azerí, Bakú. En este parque hay muchos importantes yacimientos arqueológicos de la Edad del Bronce, y en ellos se han encontrado unos 4.500 pictogramas. Representan aspectos diversos de la vida en la Edad del Bronce, y entre ellos hay imágenes de barcos, batallas, ceremonias y cazas. Se cree que fueron creados por una sociedad de pastores nómadas hace unos 4.000 años.

El tablero de juego fue descubierto en un abrigo rocoso del Parque Nacional de Gobustán, en la foto (Andrey Shevchenko/ Adobe Stock).

El tablero de juego fue descubierto en un abrigo rocoso del Parque Nacional de Gobustán, en la foto (Andrey Shevchenko/Adobe Stock).

La evidencia arqueológica que demuestra que el juego de mesa ‘Perros y Chacales’ ya se jugaba hace más de 4.000 años es importante. La datación fue posible, a pesar de que el tablero está grabado sobre la roca, porque existe evidencia material que vincula las marcas de la zona a una sociedad de pastores que se remonta a hace más de cuatro milenios. Este hecho haría del descubrimiento realizado en Azerbaiyán el juego más antiguo del mundo, más aún incluso que el juego de ‘Perros y Chacales’ encontrado en la tumba de un faraón egipcio. Sin embargo, según Sputnik News, no es el juego de mesa más antiguo conocido, ya que ‘El Juego Real de Ur es un poco más antiguo’. Éste último fue descubierto en un yacimiento ubicado en lo que hoy es Iraq.

 ‘Perros y Chacales’, un juego muy popular en el antiguo Egipto (CC by SA 1.0)

 ‘Perros y Chacales’, un juego muy popular en el antiguo Egipto (CC by SA 1.0)

Algo más que un juego

Es muy importante que Crist identificara las marcas de Gobustán como un juego de mesa. El hecho de que se practicara este juego en una amplia región que abarca desde el Cáucaso hasta el Nilo indicaría que hubo un importante intercambio cultural en la zona durante milenios. Las marcas grabadas en la roca revelan asimismo un alto nivel de organización social, pensamiento lógico y avanzadas aptitudes lingüísticas.

Imagen de portada: El patrón de marcas grabadas en la roca de un antiguo refugio de Azerbaiyán constituyen los restos de uno de los juegos más antiguos del mundo. Crédito: Walter Crist/Parque Nacional de Gobustán

Autor: Ed Whelan

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

Siguiente Artículo