Portada - El juego de mesa ruso hallado en una cripta del castillo de Vyborg. Fuente: comunicado de prensa del Museo de Vyborg

Descubierto en Rusia antiguo juego de mesa de un caballero medieval sueco

Arqueólogos rusos que se encontraban explorando las profundidades de una cámara oculta situada en la cripta de un castillo de finales del siglo XIII han realizado un sorprendente descubrimiento: una gran piedra arenisca con una serie de curiosos cuadrados interconectados. Habiéndose observado en el hallazgo todas las características de un mensaje secreto codificado, el símbolo resultó ser finalmente un juego de mesa que se remonta a la época medieval, según un informe publicado recientemente en The Moscow Times .

El castillo de Vyborg es una fortaleza construida por los suecos que se remonta al año 1293, aunque los historiadores creen que una fortaleza carelia (provincia histórica de Finlandia) aún más antigua podría haber sido construida con anterioridad en el mismo lugar. Situado cerca de la ciudad de Vyborg (hoy en Rusia) fue en su época uno de los tres castillos más importantes de Finlandia, construido estratégicamente como el puesto avanzado más al este del reino medieval de Suecia.

El castillo de Vyborg, Rusia, siglo XIII. (CC BY-SA 3.0)

El castillo de Vyborg, Rusia, siglo XIII. ( CC BY-SA 3.0 )

El descubrimiento de un juego de mesa ruso

Según un artículo de News Week que habla del singular descubrimiento, los arqueólogos descubrieron la gran piedra labrada “durante unos trabajos de excavación en una cámara oculta.” También desenterraron otros curiosos objetos como “una bolsa con decenas de monedas de cobre de principios del siglo XIX,” aunque Vladimir Tsoi, jefe de la Reserva-Museo de Vyborg, comentaba en sus redes sociales el pasado miércoles, hablando de la piedra tallada, “Esto quizás sea lo más intrigante.”

La excavación de una cámara oculta reveló la presencia de la cripta. (Imagen: VK / Otto-Iivari Meurman)

La excavación de una cámara oculta reveló la presencia de la cripta. (Imagen: VK / Otto-Iivari Meurman )

Tsoi publicó una serie de fotos mostrando un ladrillo de barro cocido con trazos de lo que parece ser un “juego conocido como alquerque de nueve”. El alquerque de nueve es similar a las damas en que en él dos o más jugadores mueven sus piezas por un entramado de líneas con el objetivo de reducir las fichas del adversario para conseguir la victoria. Este juego era muy popular en la Inglaterra medieval y se han encontrado tableros tallados en muchas catedrales inglesas, entre ellas las de Canterbury, Salisbury y la abadía de Westminster.

Dos vistas del antiguo tablero del juego alquerque de nueve. Imagen: Oficina de prensa del Museo de Vyborg

Dos vistas del antiguo tablero del juego alquerque de nueve. Imagen: Oficina de prensa del Museo de Vyborg

El origen del alquerque de nueve

El alquerque de nueve, o versiones de él, se originó en varios continentes independientemente en diferentes momentos de la historia. Era practicado en la India en los siglos IX-X, como demuestra el descubrimiento de un tablero tallado en piedra en el templo de Bhoga Nandeeswara ubicado en Karnataka, según describe este artículo del Economic Times . También era jugado en el Imperio romano hace más de 2.000 años y los arqueólogos han encontrado muchos tableros grabados en sus templos.

Hombres jugando al alquerque de nueve con dados, ilustración de la obra ‘Juegos de todo el mundo’ (1975) de Frederic V. Grunfeld (Dominio público)

Hombres jugando al alquerque de nueve con dados, ilustración de la obra ‘Juegos de todo el mundo’ (1975) de Frederic V. Grunfeld ( Dominio público )

Aunque la mayoría de los expertos están de acuerdo en que las más antiguas versiones del juego eran romanas, un fragmento de baldosa de arcilla del museo arqueológico de Micenas muestra lo que parece ser el tablero de un alquerque de nueve. Según un artículo publicado el pasado año en Yorkton This Week , en opinión del experto R. C. Bell, (autor de varios libros sobre juegos de mesa, el más importante de ellos Juegos de mesa y tablero de muchas civilizaciones ), otro de estos tableros fue “grabado en las tejas del templo de Kurna situado en Egipto” en algún momento en torno al año 1400 a. C. Sin embargo, el egiptólogo Friedrich Berger, autor de Historia del antiguo Egipto II , señalaba que el templo de Kurna también tenía cruces coptas grabadas, lo que hacía “dudoso” que sus tableros de alquerque de nueve hubieran sido trazados en una época tan antigua como el 1400 a.C.

¿Cuál es el juego más antiguo del mundo?

Mientras los arqueólogos discutían sobre qué nación ostentaba el prestigioso título de haber creado el “juego más antiguo del mundo,” hace cinco años funcionarios turcos asestaron un golpe devastador a sus contrincantes proclamándose los campeones sin lugar a dudas. Publicada la noticia por Discovery News en agosto del 2013, Haluk Sağlamtimur, investigador de la Universidad del Egeo, formaba parte del equipo que descubrió en el sudeste de Turquía “un antiguo tablero y 49 fichas intrincadamente talladas que representan cerdos, perros y pirámides, además de otras con forma redonda y de bala.” Los arqueólogos también encontraron “dados y fichas circulares entre las piezas, que estaban pintadas de colores”. Sorprendentemente, el conjunto tenía 5.000 años de antigüedad.

Antiguas fichas de juegos de mesa descubiertas en Başur Höyük, Turquía. (Imagen: Haluk Sağlamtimur)

Antiguas fichas de juegos de mesa descubiertas en Başur Höyük, Turquía. (Imagen: Haluk Sağlamtimur)

Lo que tenían en común todos estos antiguos juegos de mesa era que generalmente estaban reservados a las clases educadas de la sociedad. Y por educadas no me refiero únicamente a las ‘élites’ que habían sido educadas en las siete artes liberales. Los arqueólogos creen que los tableros descubiertos en los templos romanos eran utilizados por arquitectos, especialistas en mediciones y canteros, que habrían desarrollado su percepción del espacio y dominaban las matemáticas de cuadrados, habilidades para las cuales el alquerque de nueve es un excelente ejercicio.

El tablero recientemente descubierto tallado en la piedra de la cripta del castillo de Vyborg todavía no ha sido vinculado con ninguno de los habitantes del castillo en el pasado, y todo lo que sabemos de él en este momento es que alguien en los últimos 800 años habría dejado de lado por un tiempo la espada para dedicarse a entrenar su mente.

Imagen de portada: El juego de mesa ruso hallado en una cripta del castillo de Vyborg. Fuente: comunicado de prensa del Museo de Vyborg

Autor: Ashley Cowie

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Bell, R. C. (1979).  Board and Table Games from Many Civilizations . Vol. 1. New York: Dover Publications. pp. 90–92

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