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Momia de la princesa de Ukok / Doncella de hielo siberiana. Tatuajes en sus brazos. (Wikimedia Commons)

Tinta en la antigüedad: Momias y sus increíbles tatuajes

Los tatuajes han jugado un papel en la vida del hombre prehistórico y moderno por igual. El estatus social, el arte, la religión y la medicina crean una tradición en el diseño de tatuajes que se extiende a lo largo de los siglos y en todo el mundo. Dependiendo de la época y la cultura, el arte corporal se consideraba humilde y bárbaro, o un significante de un estatus real muy alto. Estas imágenes ancestrales eran símbolos de poder, curación, magia y eran un reflejo del mundo natural.

Las marcas decorativas a menudo estaban hechas de tintes, hollín o material vegetal quemado.

La evidencia de esta antigua práctica se puede ver hoy conservada en momias. Echamos un vistazo a algunas momias y sus misteriosas marcas:

Ötzi el hombre de hielo

Uno de los humanos momificados tatuados más famosos es Ötzi el Hombre de Hielo, una momia natural bien conservada encontrada en los Alpes en la frontera entre Austria e Italia en 1991. Ötzi vivió y murió en las montañas alrededor del 3300 a.C., y su cuerpo estaba congelado en el hielo. Las sencillas y oscuras marcas de este hombre prehistórico asombraron a los científicos, ya que nunca habían encontrado un ejemplo tan temprano de tatuajes con fines medicinales. Las marcas parecían similares a los tratamientos de acupuntura, una terapia que durante mucho tiempo se pensó que se originó en Asia 2000 años después.

Joann Fletcher, del departamento de arqueología de la Universidad de York en Gran Bretaña, dijo al Smithsonian que “la distribución de los puntos tatuados y las pequeñas cruces en la parte inferior de la columna vertebral y en las articulaciones de la rodilla y el tobillo derechos corresponden a áreas de degeneración inducida por tensión, con la sugerencia de que pueden haber sido aplicados para aliviar el dolor articular y, por lo tanto, eran esencialmente terapéuticos”.

Examen de la momia Ötzi (© Museo de Arqueología de Tirol del Sur / Eurac / Samadelli / Staschitz)

Examen de la momia Ötzi (© Museo de Arqueología de Tirol del Sur / Eurac / Samadelli / Staschitz)

La doncella de hielo siberiana, guerrera escita

La "Princesa de Ukok" es la momia de una mujer joven encontrada en 1993 en Altai, cerca de la frontera compartida de Rusia, Mongolia, China y Kazajstán. Se cree que fue una chamán o líder espiritual del pueblo nómada Pazyryk desde hace 2500 años. Enterrados junto con la mujer había guerreros varones y un equipo de seis caballos. El cuerpo de un guerrero escita fue descubierto y estaba fuertemente tatuado con animales y líneas fluidas. A diferencia de las líneas simples que se encuentran en Ötzi, estos tatuajes eran expresivos, elaborados y coloridos, proclamando un papel importante dentro de la tribu. Significando su prestigio, la joven lucía imágenes ornamentadas de panteras y ovejas, ciervos saltando con grandes astas e incluso criaturas mitológicas como grifos y leopardos alados. Muchos dicen que los tatuajes se ven modernos, como algo que verías llevar a la gente hoy.

La científica de Novosibirsk, Natalia Polosmak, dijo a The Siberian Times: “Comparados con todos los tatuajes encontrados por arqueólogos de todo el mundo, los de las momias de la gente de Pazyryk son los más complicados y los más hermosos […] Es un nivel fenomenal de arte del tatuaje. Increíble."

Los diseños son los tatuajes antiguos mejor conservados en todo el mundo.

La Princesa de Ukok tiene los tatuajes antiguos mejor conservados. Crédito: Newscom

La Princesa de Ukok tiene los tatuajes antiguos mejor conservados. Crédito: Newscom

La dama de cao

En 2005, en una cámara funeraria en lo profundo de un antiguo sitio ritual peruano, se encontró una momia Moche excepcionalmente preservada, intacta desde el 450 d.C. En otro ejemplo de un entierro de alto estatus de una antigua chamán, la cámara estaba llena de adornos de oro y símbolos de poder. La momia lucía varios tatuajes, que era una práctica común en el mundo Moche.

National Geographic informa que los tatuajes se lograron utilizando pigmento de carbón incrustado debajo de la piel con una aguja afilada o espina de cactus. Las imágenes eran sofisticados diseños geométricos y criaturas como arañas, bagres, serpientes, cangrejos y bestias míticas.

La mano tatuada de la Dama de Cao (Ethnicjewelsmagazine)

La mano tatuada de la Dama de Cao (Ethnicjewelsmagazine)

Egipcio con tatuaje de Ángel

Los registros antiguos casi no mencionan el tatuaje para los egipcios, pero era una práctica ahora revelada por la tecnología moderna. La momia de una mujer egipcia que data del 700 d.C. fue examinada mediante escáneres médicos avanzados. A través de las envolturas de lino, los científicos descubrieron un pequeño tatuaje en la parte interna del muslo. La marca, traducida del griego antiguo, dice "Michael" e incluye un símbolo de cruz. Los investigadores sospechan que esto pudo haber sido usado allí como protección espiritual, una apelación al arcángel cristiano Miguel. En el pasado, las mujeres embarazadas se tatuaban nombres divinos en el abdomen con la esperanza de un parto seguro y, según los informes, otras los usaban en los muslos para protegerse contra la violación sexual.

En aquel entonces, como hoy, los tatuajes se usaban para demostrar la fe.

La momia con su tatuaje del arcángel Miguel. Crédito: Museo Británico

La momia con su tatuaje del arcángel Miguel. Crédito: Museo Británico

La belleza de Loulan

Ninguna momia encontrada hasta la fecha recibe tanta atención por su buen aspecto como la "Belleza de Loulan", que se encuentra en la cuenca del Tarim de China y que data de hace 3800 años. El rostro de la mujer está tan bien conservado del clima árido y salado que sus delicados rasgos permanecen intactos incluso después de casi 4000 años desde su muerte; tiene piel suave, labios carnosos y pestañas oscuras. Las momias encontradas en la cuenca del Tarim sorprendieron a muchos con su cabello rubio y rojo, su estatura alta y sus telas tejidas, y los investigadores sugirieron que no estaban relacionadas con los antepasados ​​de China. Las pruebas de ADN revelaron que se originaron en Europa y eran viajeros y comerciantes caucásicos. La tatuadora y escritora de Ancient Origins, Margaret Moose, señala los detalles de las momias de Tarim, “Una de las momias femeninas tiene lunas crecientes y óvalos tatuados en la cara. Los diseños de la luna son sugerentes del culto a la Diosa en muchas culturas y la presencia de los tatuajes en su rostro me dice, una artista del tatuaje, que cualquiera que sea el significado de los diseños, eran muy importantes para ella, ya que eligió exhibirlos donde no pudiera ocultarlos; también la identificaron de inmediato ante los demás ". Las momias masculinas de ese grupo encuentran tatuajes faciales de animales poseídos con diseños de líneas rizadas.

En la vida y en la muerte los tatuajes y el arte corporal perduran. Los tatuajes antiguos se usaron por muchas de las mismas razones por las que se usan hoy, y no es una tradición que desaparezca con las momias.

La belleza de Loulan (Eric Feng / Flickr)

La belleza de Loulan (Eric Feng / Flickr)

Imagen de portada: Momia de la princesa de Ukok / Doncella de hielo siberiana. Tatuajes en sus brazos. (Wikimedia Commons)

Autora: Liz Leafloor

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