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La belleza de Loulan y las momias tatuadas de la cuenca del Tarim

Loulan fue descubierta en 1980, pero fue hace 3800 años que murió en la ruta comercial conocida como Ruta de la Seda. La sequedad natural y el suelo salado la preservaron a ella y a otras doscientas momias, individuos que habían vivido en varios asentamientos cercanos a lo largo de la ruta comercial. La momia ha sido llamada la Belleza de Loulan debido a sus majestuosos rasgos faciales sorprendentemente conservados que se han mantenido bastante hermosos incluso en la muerte.

Desafortunadamente, la región donde ella y los demás fueron encontrados es políticamente inestable y el descubrimiento de las momias en la cuenca del Tarim en China fue visto como un posible factor instigador de disturbios. El gobierno chino se ha mostrado reacio a permitir el acceso total a las momias debido a su identidad racial. Las momias de Tarim son caucásicas y este hecho ha dado crédito a las afirmaciones de los pueblos locales, los uigures, que parecen más europeos que asiáticos de que son descendientes de los habitantes originales de la zona y no de llegadas posteriores, como afirma la historia china.

Victor Mair, profesor de la Universidad de Pensilvania, fue fundamental para tener acceso a estas momias. Él y Paolo Francalacci, un genetista, finalmente pudieron obtener algunas muestras genéticas en 1993. Sus hallazgos revelaron que las momias son de hecho europeas, pero probablemente emigraron de la región de Siberia y no están relacionadas con los uigures. El gobierno chino permitió más pruebas en 2007 y 2009 y el hallazgo apoyó la conexión siberiana y sugirió la mezcla de personas de Mesopotamia, el valle del Indo, Europa y otras fuentes desconocidas. Es lamentable que la Bella y las demás estén en el centro de esta controversia porque se ha distraído un poco del hecho de que había europeos en China al menos mil años antes de que la historia convencional tuviera caucásicos en esta zona del mundo.

Los historiadores de la corriente principal siempre han tenido este extraño concepto de que las personas primitivas no eran viajeros del mundo cuando, de hecho, la mayoría de la evidencia apunta a todo lo contrario. Se nos hace creer que muchas culturas vivían aisladas y que el mundo no fue realmente explorado hasta los últimos quinientos años.

La gente de La Belleza de Loulan es claramente de ascendencia caucásica y su ajuar funerario sugiere que probablemente fueron comerciantes de textiles y quizás artículos de cuero. Fueron enterrados con muchas prendas de vestir, incluido un hombre que fue enterrado con diez sombreros, todos de diferentes estilos. Los asentamientos a lo largo de la Ruta de la Seda bien podrían haber sido puntos de encuentro donde los comerciantes del oeste intercambiaban sus productos por productos del este. Tener comerciantes multiculturales sin duda habría ayudado a facilitar la comunicación entre los comerciantes. Plinio el Viejo describió a los comerciantes de esta área como altos, con cabello rubio y ojos azules. También describió su lenguaje como "ruido grosero".

La propia Loulan vivió entre los 40 y los 45 años y probablemente murió de una enfermedad pulmonar causada por la contaminación ambiental de los incendios abiertos y la arena arenosa en el aire. Ella fue enterrada con ropa tejida bien hecha y algunas de las otras momias en realidad usan telas estampadas a cuadros. Muchas de las momias están tatuadas, quizás incluso la mayoría, pero las descripciones de las personas a menudo no mencionan los tatuajes o se refieren a ellos como una curiosidad sin importancia. Sin embargo, creo que los tatuajes representan un vínculo artístico y cultural con personas de toda Eurasia e incluso de Europa occidental. Los tatuajes parecen haber sido hechos a la manera de los escitas, tracios y pazyryk, donde el diseño se logra mediante la técnica de punción, no la técnica de costura. El método de punción da como resultado campos de color más oscuros y más grandes y se parece mucho más a los tatuajes modernos.

Una de las momias femeninas tiene lunas crecientes y óvalos tatuados en la cara. Los diseños de la luna son sugerentes del culto a la Diosa en muchas culturas y la presencia de los tatuajes en su rostro me dice, una artista del tatuaje, que cualquiera que sea el significado de los diseños, eran muy importantes para ella, ya que eligió exhibirlos donde no pudiera ocultarlos; también la identificaron inmediatamente ante los demás. También tenía pesados ​​tatuajes en las manos que pueden ser simbólicos o simplemente decorativos, como suelen ser los tatuajes de manos. Curiosamente, una momia masculina de la zona, conocida como el Hombre Chrechen, tiene tatuajes del sol en las sienes, el sol a menudo representa al Dios masculino, por lo que es posible que estos dos individuos desempeñaran algún tipo de función religiosa o chamánica.

Creo que una grabación más detallada de los tatuajes, sus diseños y el método por el que se hicieron podría revelar mucho sobre la gente, sus creencias y sus conexiones, tanto cultural como genéticamente, con otros grupos de Asia y Europa. Los tatuajes no deben ignorarse como si fueran simplemente una decoración. Un tatuaje se convierte en carne viva. Cuando una persona antigua eligió tatuarse, eligió ser cambiada, transformada y acercada a sus deidades. Una persona, ya sea moderna o antigua, tiene la intención de llevar su tatuaje al otro mundo con ellos; en otras palabras, es una gran decisión que no debe tomarse a la ligera y un compromiso con bastante dolor. En las sociedades antiguas, la magia, el prestigio y el poder asociados con un tatuaje habrían sido una faceta integral de la cultura y un aspecto importante de sus vidas.

Las momias de Tarim son una prueba "viviente" de que hace 4.000 años la gente viajaba a grandes distancias, interactuaba, cruzaba y difundía sus prácticas culturales. El arte del tatuaje tanto en el diseño como en la técnica es un ejemplo de estas conexiones y creo que hay mucho más que aprender si solo miramos más de cerca.

Autora: Margaret Moose

Referencias

Pliny the Elder, The Natural History, Chapter 20 thru 24, The Seres

The Mummies of Xinjiang By Evan Hadingham |Friday, April 01, 1994 Archaeology

http://www.historicmysteries.com/the-tarim-mummies-of-xinjiang/

discovermagazine.com/1994/apr/themummiesofxinj359/#. Utb4-LRjLg0

The Sleeping Beauty of Loulan Gail Kavanagh November 1, 2012 Listverse

Ancient Tattoos Tarim Basin Mummy, Friday, October 11, 2013 Archaeology

fathersmanifesto.net/tarim.htm

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