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La tablilla babilónica de 3500 años de antigüedad, incomprendida del Museo Británico, revela una imagen de un fantasma masculino a la izquierda encabezada por una mujer a la derecha. Fuente: Museo Británico

La imagen con el fantasma más antigua del mundo encontrada en una tableta de Babilonia

Lo que se cree que es la representación de un fantasma más antigua del mundo se ha encontrado recientemente en una tablilla babilónica, descuidada en las bóvedas del Museo Británico de Londres desde su adquisición en el siglo XIX.

Babilonia, que era un estado magnífico en la antigua Mesopotamia (que cubría partes del actual Irak y Siria), tuvo dos períodos de gran desarrollo. El primero tuvo lugar entre el 2300 a. C. y aproximadamente el 1712 a. C. y alcanzó su mayor altura bajo el gobernante amorreo Hammurabi (1792 a. C.-1750 a. C.). El segundo período de desarrollo babilónico ocurrió mucho más tarde, entre el 626 y el 539 a. C. La tablilla que contiene imágenes del fantasma de Babilonia de 3500 años pertenece al primer período de desarrollo.

 

 

El Dr. Irving Finkel del Museo Británico descubrió la imagen fantasma y el significado correcto de las inscripciones cuneiformes en la tableta. (Ádám Szedlák / CC BY 2.0)

El Dr. Irving Finkel del Museo Británico descubrió la imagen fantasma y el significado correcto de las inscripciones cuneiformes en la tableta. (Ádám Szedlák / CC BY 2.0)

Cómo el Dr. Finkel del Museo Británico encontró la imagen fantasma

El grabado de la tablilla babilónica se acompaña de una escritura antigua escritura cuneiforme que describe en detalle cómo deshacerse de un fantasma no deseado. Fue el Dr. Irving Finkel, curador del departamento de Medio Oriente del Museo Británico, quien hizo el sorprendente descubrimiento. Una autoridad en escritura cuneiforme, el Dr. Finkel dijo que la tableta había sido descifrada incorrectamente. La traducción incorrecta, junto con los contornos muy tenues de la figura de la imagen fantasma que son discernibles solo cuando se ven desde arriba y bajo una luz, dieron como resultado el olvido de la tableta.

"Probablemente nunca lo pensarías dos veces porque el área donde están los dibujos parece que no tiene escritura. Pero cuando lo examinas y lo sostienes debajo de una lámpara, esas figuras saltan hacia ti a través del tiempo de la manera más sorprendente. Es un objeto del Libro Guinness de los Récords porque ¿cómo podría alguien tener un dibujo de un fantasma que era más viejo? "El Dr. Finkel le dijo a The Guardian.

La escritura logo-silábica utilizada para escribir varios idiomas del antiguo Medio Oriente se conoce como cuneiforme debido a sus símbolos en su mayoría en forma de cuña. Estuvo en uso desde principios de la Edad del Bronce hasta el final del período antes de Cristo y se encuentra entre los primeros sistemas de escritura del mundo.

Arab News informa que la imagen de la tableta muestra a un hombre barbudo que es llevado al más allá por una mujer, con las manos atadas frente a él. "Obviamente es un fantasma masculino y es miserable. Puedes imaginar que un fantasma alto, delgado y barbudo merodeando por la casa poniendo de los nervios a la gente. El análisis final fue que lo que este fantasma necesitaba era un amante", dijo el Dr. Finkel en un artículo del Times of Israel.

Una antigua impresión de sello cilíndrico sumerio en el Museo Británico que muestra al dios Dumuzid, flanqueado por serpientes, siendo torturado en el inframundo por demonios fantasmas galla. Esta es una de las primeras representaciones de fantasmas en el inframundo. (Dominio publico)

Una antigua impresión de sello cilíndrico sumerio en el Museo Británico que muestra al dios Dumuzid, flanqueado por serpientes, siendo torturado en el inframundo por demonios fantasmas galla. Esta es una de las primeras representaciones de fantasmas en el inframundo. (Dominio publico)

Exorcizar un fantasma

Falta la mitad de la tableta, que es la guía de un exorcista para deshacerse de fantasmas no deseados satisfaciendo el anhelo que los hace deambular por el mundo de los vivos. A pesar de eso, las instrucciones para despachar a un fantasma que "se apodera de una persona y la persigue y no puede ser soltado" parecen haber sobrevivido con un detalle fascinante.

Las instrucciones de la escritura cuneiforme describen cómo hacer las figurillas de un hombre y una mujer y vestir al hombre con la ropa de todos los días, mientras que la mujer debe envolverse en cuatro prendas rojas y vestirse de púrpura. También debería llevar un broche dorado. El hombre debe recibir provisiones para el viaje, mientras que la mujer debe recibir una cama, una silla, un tapete, una toalla, un peine y una petaca. El ritual se llevará a cabo al amanecer y, después de equipar las figurillas según las instrucciones, se correrá una cortina y se colocarán dos jarras de cerveza de cornalina y un incensario con ramas de enebro junto a las figurillas. Luego se invoca con encantamientos a Shamash, el dios babilónico del sol y juez del inframundo por la noche.

Después de detallar el ritual para deshacerse de las visitas no deseadas, el texto en la parte posterior de la tableta termina con la advertencia: "No mires hacia atrás". Según el Dr. Finkel, la tableta formaba parte de una "biblioteca" en la casa de un exorcista o en un templo.

Espera exhibir al público la tablilla babilónica que reescribe la historia de los fantasmas y señala que tales artefactos sirven para mostrar que todas las debilidades y temores de la raza humana en el presente estaban allí en abundancia hace 3500 aquí.

"Quiero que la gente conozca esta cultura. Egipto siempre gana en Hollywood. Si el inframundo de Babilonia se parece en algo a lo que se describió, entonces todos siguen allí. Así que recuerda eso". él dijo.

Sea así o no, el descubrimiento de la imagen fantasma, la más antigua encontrada hasta ahora en el mundo, seguramente cautivará el interés público.

Imagen de portada: La tablilla babilónica de 3500 años de antigüedad, incomprendida del Museo Británico, revela una imagen de un fantasma masculino a la izquierda encabezada por una mujer a la derecha. Fuente: Museo Británico

Autor Sahir Pandey

Referencias

Arab News. 2021. World’s oldest ghost image found on British Museum Babylon tablet. Disponible en: https://www.arabnews.com/node/1949121/art-culture

The Guardian. 2021. Figures of Babylon: oldest drawing of a ghost found in British Museum vault. Disponible en: https://www.theguardian.com/culture/2021/oct/16/figures-of-babylon-oldest-drawing-of-a-ghost-found-in-british-museum-vault

The Times of Israel. 2021. Unhappy spirit: Oldest ever drawing of ghost found on ancient Babylonian tablet. Disponible en: https://www.timesofisrael.com/oldest-known-drawing-of-ghost-found-on-ancient-babylonian-clay-tablet/

Imagen de Sahir Pandey

Sahir Pandey

Graduado de Historia en la Universidad de Delhi y de Derecho de la Universidad de Jindal, Sonepat. Durante mis estudios de historia, desarrollé un gran interés por los estudios poscoloniales, con un enfoque en América Latina. Mis estudio se han publicado... Lee mas
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