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El Faravahar, el símbolo principal del zoroastrismo persa en la parte superior de un templo, pero también un símbolo de la nación de Irán y más.

El Faravahar: el antiguo símbolo zoroástrico de Irán

El Faravahar es posiblemente el símbolo más conocido de la fe persa zoroástrica. Este símbolo consiste en un disco alado del que sale un hombre. Se muestra al hombre sosteniendo un anillo. Si bien el símbolo es bien conocido, el significado detrás de él es más complicado. El Faravahar fue adoptado como símbolo secular para representar a la nación moderna de Irán.

'Faravahar' es una palabra Pahlavi (conocida también como persa medio) y se dice que se deriva de la palabra avéstica (el idioma del Avesta, la escritura zoroástrica) "fravarane", que se traduce como "Yo elijo". Alternativamente, se ha sugerido que el nombre de este símbolo está relacionado con la palabra persa antigua "fravarti" o "fravashi", que significa "proteger". El primero implica la elección que uno hace de seguir las enseñanzas del zoroastrismo, mientras que el segundo implica la protección divina de un espíritu guardián. Por cierto, el nombre "Faravahar" se le dio al símbolo en tiempos más recientes, y no está claro cómo los antiguos persas se referían a este símbolo.

 

 

Faravahar tallada en piedra en Persépolis, la capital ceremonial del Imperio aqueménida, ubicada en el Irán actual. (Napishtim / CC BY-SA 3.0)

Faravahar tallada en piedra en Persépolis, la capital ceremonial del Imperio aqueménida, ubicada en el Irán actual. (Napishtim / CC BY-SA 3.0)

Los antiguos orígenes históricos del símbolo de Faravahar

Aunque no sepamos cómo se referían los antiguos persas al símbolo, sí sabemos que era importante para ellos. Esto es evidente en el hecho de que el Faravahar aparece en una variedad de lugares diferentes. Por ejemplo, el símbolo está representado en la famosa inscripción Behistun. En este relieve rocoso, se muestra al Faravahar flotando sobre los prisioneros de Darío el Grande y dando al rey su bendición. El Faravahar también se ve en Persépolis, la capital ceremonial de los aqueménidas.

La inscripción de Behistun es un relieve con el texto que lo acompaña tallado a 100 metros en un acantilado en la provincia de Kermanshah, en el oeste de Irán. Muestra al Faravahar en la parte superior y a Darío el Grande y sus prisioneros debajo. (Hara1603 / Dominio público)

La inscripción de Behistun es un relieve con el texto que lo acompaña tallado a 100 metros en un acantilado en la provincia de Kermanshah, en el oeste de Irán. Muestra al Faravahar en la parte superior y a Darío el Grande y sus prisioneros debajo. (Hara1603 / Dominio público)

En su forma de disco alado, el Faravahar se usó mucho antes de que los aqueménidas llegaran al poder. Es probable que los persas adoptaran este símbolo de los asirios, quienes también lo utilizaron ampliamente en su arte monumental. A diferencia del Zoroastro Faravahar, el símbolo asirio tiene una figura humana representada dentro del disco. El símbolo y la figura del disco están destinados a representar a Assur, el dios nacional de los asirios. Al igual que su contraparte zoroástrica, el disco alado asirio se representa como una especie de protección divina del rey.

Aparte de los aqueménidas y los asirios, el disco alado también fue utilizado por otras potencias del antiguo Cercano Oriente, quizás más notablemente por los antiguos egipcios, de quienes los asirios pueden haber adoptado el símbolo. A diferencia del Faravahar, el disco alado egipcio no tiene una figura humana asociada. El símbolo está destinado a ser un disco solar y una representación de Horus, el dios con cabeza de halcón. Por lo tanto, el Faravahar, aunque en una forma ligeramente diferente, ya estaba en uso mucho antes de su adopción por los zoroastrianos y aqueménidas.

Wadfradad I, un rey local de Persis (en la actualidad Fars, en el suroeste de Irán) se muestra de pie frente a un santuario. Sobre el santuario está el Faravahar dando al rey su bendición. (Grupo Numismático Clásico, Inc. http://www.cngcoins.com / CC BY-SA 3.0)

Tras la desaparición de los aqueménidas en el siglo IV a.C., el Faravahar parece haber caído en desuso, ya que no apareció en el arte de sus sucesores. Una excepción a esto fue Wadfradad I, un rey local de Persis (actual Fars, en el suroeste de Irán) que vivió durante el  siglo III a.C. Aunque el área estaba bajo el dominio seléucida en ese momento, los reyes locales, durante un breve período, pudieron emitir sus propias monedas. En el reverso de una moneda de plata emitida por Wadfradad I, se muestra al rey de pie frente a un santuario. Sobre el santuario está el Faravahar, dando al rey su bendición. 

Aparte de eso, algunos elementos del Faravahar fueron preservados por los sucesores de los aqueménidas. Por ejemplo, el anillo que sostiene la figura del Faravahar se puede ver en  el arte sasánida. En este contexto, el anillo está destinado a simbolizar la diadema real, que se entrega al rey durante su investidura. Por ejemplo, en el relieve de investidura de Shapur II en Taq-e Bostan, se muestra al rey sasánida recibiendo la diadema real de Ahura Mazda, la deidad suprema del zoroastrismo.

Estas excepciones aparte, la Faravahar no se utilizó mucho hasta el siglo XX d.C., cuando fue restablecido como un icono nacionalista. Esto se debe, en parte, a la adopción de este antiguo símbolo por parte de la dinastía Pahlavi, establecida por Reza Shah Pahlavi cuando llegó al poder en Irán en 1925 d.C. Incluso después de la Revolución Islámica de 1979, el Faravahar, a pesar de ser un símbolo zoroástrico, fue tolerado por el nuevo gobierno y conservado como símbolo nacional de Irán.

El Faravahar: significados e interpretaciones

En el pasado reciente se han hecho varias interpretaciones con respecto al significado exacto del Faravahar, y todavía no existe un consenso real sobre lo que se supone que significa el símbolo. Según una interpretación popular, se supone que el Faravahar representa un fravashi, un espíritu guardián en el zoroastrismo. Los fravashis, sin embargo, son considerados seres femeninos y, por lo tanto, contradice la imagen representada en el Faravahar, es decir, un hombre que emerge del anillo.

Otra interpretación es que el Faravahar está destinado a simbolizar Ahura Mazda. Esta interpretación también ha sido desacreditada, ya que esta deidad, en el zoroastrismo, es abstracta y trascendente, y por lo tanto no puede ser representada de ninguna forma. Por cierto, la excepción a esta regla se ve en los relieves de investidura del período sasánida. También se ha sugerido que el Faravahar en realidad no tiene ningún significado religioso y que se supone que representa el khvarenah, o gloria real, del rey.

El Faravahar se puede interpretar a través de sus 6 aspectos distintos. (FineSilhouettes / Adobe Stock)

El Faravahar se puede interpretar a través de sus 6 aspectos distintos. (FineSilhouettes / Adobe Stock)

Sin embargo, otra interpretación del Faravahar divide la imagen en seis partes, cada una de las cuales está destinada a recordarle a un zoroástrico su propósito en la vida. La primera parte del Faravahar es el anciano, que se supone que representa el alma humana. Dado que está representado como un anciano, también simboliza la sabiduría de la edad. Las manos del hombre representan la segunda parte del símbolo. Una de las manos apunta hacia arriba, lo que significa que la única forma de elegir en la vida es hacia adelante. En el otro lado hay un anillo, que puede representar fidelidad y lealtad a las enseñanzas de Zoroastro, ya que el objeto es un anillo de alianza, que representa lealtad y fidelidad, la base de la filosofía de Zoroastro. 

La tercera parte del Faravahar es el anillo del que emerge el hombre. Este anillo representa la naturaleza eterna del universo o la inmortalidad del alma, ya que un círculo no tiene principio ni fin. Alternativamente, se ha sugerido que este círculo es un recordatorio de que todas nuestras acciones tienen repercusiones. Las dos alas a cada lado del anillo forman la cuarta parte del Faravahar y se cree que simbolizan el vuelo y el avance. Se dice que las plumas de las alas representan buenos pensamientos, buenas palabras y buenas acciones. Por el contrario, las plumas de la cola, la quinta parte del Faravahar, representan malos pensamientos, malas palabras y malas acciones, que los zoroastrianos se esfuerzan por superar. Por último, las dos serpentinas que salen del anillo representan fuerzas positivas y negativas. El hombre del ring se enfrenta a uno de ellos.

Por último, se puede decir que, aunque nadie sabe con certeza el significado real detrás del Faravahar, sin embargo, es un símbolo poderoso. Ya sea para representar a la nación iraní o la forma de vida que los zoroastrianos intentan lograr, el Faravahar es un símbolo poderoso que todavía significa mucho para muchas personas en la actualidad.

Imagen de portada: El Faravahar, el símbolo principal del zoroastrismo persa en la parte superior de un templo, pero también un símbolo de la nación de Irán y más. Fuente: Nicola Forenza / Adobe Stock

Autor: Wu Mingren

Referencias

Beyer, C., 2018. Faravahar, the Winged Symbol of Zoroastrianism. [Online]
Disponible en: https://www.learnreligions.com/faravahar-winged-symbol-of-zoroastrianism...

Lendering, J., 2020. Taq-e Bostan, Relief. [Online]
Disponible en: https://www.livius.org/articles/place/taq-e-bostan/taq-e-bostan-relief/

New World Encyclopedia, 2016. Behistun Inscription. [Online]
Disponible en: https://www.newworldencyclopedia.org/entry/Behistun_Inscription

The British Museum, 2021. Coin. [Online]
Disponible en: https://www.britishmuseum.org/collection/object/C_1915-0108-10

www.ancient-symbols.com, 2021. Faravahar Symbol. [Online]
Disponible en: https://www.ancient-symbols.com/symbols-directory/faravahar.html

www.crystalinks.com, 2021. Faravahar. [Online]
Disponible en: https://www.crystalinks.com/faravahar.html

www.iransara.info, 2021. Faravahar. [Online]
Disponible en: http://www.iransara.info/Iran%20Faravahar%20Zartosht%20Farvahar%20fravah...

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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