Ciro el Grande ¿Conquistador o Activista de los Derechos Humanos? | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Ciro el Grande. Fuente: armin dara / CC BY-NC-SA 2.0.

Ciro el Grande ¿Conquistador o Activista de los Derechos Humanos?

Ciro II de Persia (más comúnmente conocido como Ciro el Grande y llamado Ciro el Viejo por los antiguos griegos) fue el fundador del Imperio Aqueménida. Aunque hay varias fuentes antiguas para la vida de Ciro, una de las más importantes es Las Historias de Heródoto.

Inicialmente, los persas eran vasallos del Imperio Mediano. Cuando Ciro llegó al poder, sin embargo, se rebeló con éxito contra los medos y se convirtió en el gobernante de un nuevo imperio. Posteriormente, Ciro expandió el Imperio Aqueménida a través de la conquista.

Ciro subyugó los imperios de Lidia y Neo-Babilonia, formando así el imperio más grande que el mundo había visto hasta esa vez. Ciro murió durante una campaña militar en el este y fue sucedido por su hijo, Cambyses II.

La vida temprana de Cyrus

Se cree que Cyrus nació entre 590 y 580 a. C. El linaje paterno del rey se puede encontrar no sólo en las fuentes históricas, sino también en sus propias inscripciones. En el famoso cilindro de Ciro, por ejemplo, Ciro se refiere a sí mismo como el "hijo de Cambyses, el gran rey, rey de Anshan, nieto de Ciro, el gran rey, rey de Anshan".

Delante del cilindro Cyrus. (Prioryman / CC BY-SA 3.0)

Delante del cilindro Cyrus. (Prioryman / CC BY-SA 3.0)

Aunque tales inscripciones guardan silencio sobre el linaje materno de Ciro, esta información puede encontrarse en fuentes históricas. Heródoto, por ejemplo, informa a sus lectores que la madre de Ciro era Mandane, la hija del último rey mediano, Astyages.

Heródoto también relata una leyenda que rodea el nacimiento de Ciro. Según el historiador griego, Astyages tuvo dos sueños antes del nacimiento de Ciro. En el primero, soñó que Mandane había "orinado tanto que ella no sólo llenó su ciudad, sino que incluso había inundado toda Asia". En el segundo, el rey soñó que "una vid creció de los genitales de Mandane y eclipsó toda Asia".

El rey describió sus sueños a algunos magos, que los interpretaron como que "la descendencia de su hija gobernaría en su lugar". Astyages, que estaba aterrorizado de perder su trono ante su nieto, decidió matar al niño tan pronto como nació, y la tarea fue dada a un pariente llamado Harpagus. Sin embargo, en lugar de matar al propio bebé, Harpagus le dio el bebé a un rebaño, que se suponía que expondría al bebé en la parte más remota de las montañas.

Rey Astyages ordena a Harpagus matar al joven Cyrus. (JarektUploadBot / Dominio público)

Rey Astyages ordena a Harpagus matar al joven Cyrus. (JarektUploadBot / Dominio público)

El rebaño, convencido por su esposa (que acababa de dar a luz a un niño muerto), optó por no hacerlo. En su lugar, terminó criando al niño, con su esposa, y llevó el cuerpo de su bebé muerto a Harpagus como evidencia de que había hecho la obra.

Cuando Cyrus tenía 10 años, su verdadera identidad fue revelada. Aunque el rey todavía temía que Ciro tomara su trono, creía, después de consultar con sus magos, que la profecía había llegado a suceder. Ciro fue elegido como 'rey' durante un juego con los chicos de su pueblo y esto fue tomado para ser el cumplimiento de la profecía. Por lo tanto, Astyages reconoció a Cyrus como su nieto y lo envió de vuelta a sus verdaderos padres.

Rebelión de Ciro

Astyages, sin embargo, se equivocó en su creencia de que la profecía se había cumplido. Después de la muerte de Cambyses en 559 a. C., Ciro se convirtió en el nuevo rey de Anshan y el líder de los persas. Algunos años más tarde, entre 554 y 553 a. C., Ciro instigó a los persas a rebelarse contra los medos. La rebelión fue un éxito, gracias principalmente al hecho de que Astyages había nombrado a Harpagus como el comandante del ejército enviado para aplastar la rebelión.

Cyrus ordena la rebelión. (Hohum / CC BY-SA 3.0)

Cyrus ordena la rebelión. (Hohum / CC BY-SA 3.0)

Harpagus, sin embargo, odiaba a Astyages y guardaba rencor personal contra el rey (según Herodoto, había sido engañado para comer a su propio hijo como castigo por no matar al bebé Ciro). Por lo tanto, cuando los medos se encontraron con los persas en la batalla, "sólo algunos de ellos – aquellos que no estaban al tanto de la conspiración – comenzaron a luchar, mientras que otros desertaron a los persas, y la mayoría luchó deliberadamente por debajo de su mejor y huyó".

Astyages dirigió personalmente otro ejército contra Cyrus, pero fue derrotado y capturado. Fue mantenido por Cyrus en su corte por el resto de su vida.

El rey Astyages en cadenas sometiendo a Ciro el Grande. (पाटलिपुत्र / Dominio público)

El rey Astyages en cadenas sometiendo a Ciro el Grande. (पाटलिपुत्र / Dominio público)

La primera tarea de Ciro como gobernante

La primera tarea de Ciro como gobernante de un imperio fue consolidar su posición. Como Ciro había derrocado al Imperio Mediano, todas las áreas que una vez estaban bajo los Medes estaban ahora bajo su control. Estos incluían Parthia e Hyrcania (tanto en el Irán moderno) como los antiguos reinos asirios que fueron conquistados por los medos.

Ciro nombró sátrapas (gobernadores) para gobernar estos territorios en su nombre, e hizo uso de nobles medianas y persas en su administración. Una vez que Ciro había logrado la estabilidad interna dentro del imperio, estaba listo para dirigir su atención a extender sus fronteras.

Durante el conflicto entre Ciro y Astyages, uno de los aliados de este último fue Croesus, el gobernante de Lydia, y su cuñado. Lydia estaba situada en el oeste de Asia Menor (la parte occidental de la actual Turquía), en las fronteras orientales del imperio de Ciro. En el 547 a. C., los lidianos lanzaron un ataque contra el Imperio aqueménida.

Herodoto informa que antes de su campaña contra Ciro, Croesus había enviado emisarios a varios oráculos para poner a prueba su sabiduría. El rey había preparado una pregunta  para  el oráculo y descubrió que sólo el Pythia (conocido también como el Oráculo de Delfos) y el Oráculo de Anfiaraus, lo habían respondido satisfactoriamente. Por lo tanto, envió una segunda embajada a ambos oráculos para preguntar si debía invadir Persia.

Ambos respondieron que "si hacía la guerra a los persas, destruiría un gran imperio, y le aconsejaron averiguar cuál era el estado griego más poderoso y se aliara con él". Croesus estaba complacido con esta respuesta, convencido de que el "gran imperio" se refería al de los persas.

Croesus envió regalos a los Delphians y consultó al oráculo por tercera vez. Preguntó si su gobierno durará mucho tiempo y la respuesta de Pythia fue la siguiente: "Cuando una mula se convierte en rey persa, es hora, / Lidia de pies tiernos, para que huyas al lado de Hermus / Sin demora, y sin preocuparse por la cobardía". Creyendo que sería imposible que una mula se sentara en el trono persa, Croesus estaba seguro de que él y sus descendientes gobernarían para siempre.

Los lidios y persas establecieron sus campamentos en Pteria, en Capadocia, y siguió una prueba de fuerza entre los dos ejércitos. Aunque ambos bandos perdieron a muchos hombres durante la batalla subsiguiente, ninguno de los dos bandos había ganado cuando los ejércitos se separaron al anochecer. Croesus creía que no era capaz de ganar debido al tamaño de su ejército, que era más pequeño que el de Cyrus.

Por lo tanto, decidió llevar a sus hombres de vuelta a Sardis, la capital lidia, cuando los persas no salieron a atacar a su ejército al día siguiente. El plan de Croesus era atacar a los persas de nuevo durante la primavera.

Por lo tanto, envió heraldos a sus aliados, es decir, los egipcios, babilonios y lacedemonios, informándoles que se reunieran en Sardis dentro de cuatro meses. Al mismo tiempo, disolvió su ejército, y los envió a casa para el invierno.

Cuando Ciro se enteró de que Croesus había disuelto su ejército, "se dio cuenta de que era mejor marchar lo más rápido posible en Sardis, antes de que las fuerzas lidias pudieran reunirse por segunda vez". Los lidios y persas lucharon en la llanura frente a Sardis.

Herodoto señala que Ciro era consciente de que la caballería lidia sería una gran amenaza para su ejército durante la batalla, y adoptó una táctica que le sugirió Harpagus. Esto implicó convertir los camellos de transporte que tenía con él en unidades de combate y los colocó a la cabeza de su ejército para enfrentarse a la caballería lidia, porque "los caballos tienen miedo de los camellos y no pueden soportar ni su vista ni su olor".

Los lidios perdieron la batalla y Sardis fue asediado. Catorce días más tarde, Cyrus capturó a Sardis y la ciudad fue saqueada. En el relato de Herodoto, Croesus fue capturado y llevado ante Cyrus, quien construyó una enorme pira funeraria para él.

Croesus (junto con 14 niños lidios) se vieron obligados a subir a la cima de la pira y Heródoto especuló que: "Tal vez tenía la intención de que fueran una ofrenda de victoria para algún dios u otro, o tal vez quería cumplir un voto que hizo, o tal vez había oído que Croesus era un hombre temeroso de Dios y lo hizo levantarse en la pira porque quería ver si algún inmortal lo rescataría de ser un hombre vivo.

Cyrus pone a Croesus en la pira. (Bibi Saint-Pol / Dominio Público)

Cyrus pone a Croesus en la pira. (Bibi Saint-Pol / Dominio Público)

Aunque la pira estaba encendida, Cyrus pronto tuvo un cambio de corazón y quería salvar a Croesus de las llamas. En ese momento, sin embargo, el fuego se había quemado fuera de control y era imposible apagarlo.

Herodoto afirma que, según el relato lidio, Croesus oró a Apolo, y "de repente el clima claro y tranquilo fue reemplazado por la recolección de nubes; una tormenta se rompió, la lluvia se asoló, y la pira se extinguió". Posteriormente, Croesus se convirtió en uno de los asesores de Cyrus.

Próxima campaña militar de Cyrus

La próxima campaña militar de Ciro fue lanzada contra el Imperio Neobabilónico. En ese momento, el rey babilónico era Nabonidus, conocido como Labynetus para los griegos. En el relato de Herodoto, los babilonios lucharon una batalla contra los persas, pero fueron derrotados, y se retiraron de vuelta a su ciudad.

Los babilonios estaban seguros de que podían soportar el asedio, ya que la ciudad estaba protegida por el río Éufrates. Además, como los babilonios eran conscientes de las ambiciones de Ciro, "durante muchos años habían estado almacenando alimentos en la ciudad". Al final Cyrus decidió desviar el río a un canal.

Cuando el nivel del agua bajó a "más o menos el medio del muslo de un hombre", los persas fueron capaces de marchar a través del lecho del río por la noche, entrar en la ciudad, y capturas a los defensores por sorpresa. Heródoto afirma que según fuentes locales, "la ciudad es tan grande que los babilonios que vivían en el centro no eran conscientes de la  captura de sus compatriotas desde los bordes de la ciudad, y de hecho, en el momento de la caída de la ciudad, estaban bailando y disfrutando, ya que resultó ser un día festivo".

Una versión diferente de la historia, sin embargo, se encuentra en los escritos en el cilindro Cyrus. En este famoso hecho de arte, Nabonidus es retratado como un tirano que había perdido el favor de Marduk, la deidad patrona de Babilonia. Por lo tanto, el dios eligió a Ciro para convertirse en el nuevo rey de Babilonia.

A diferencia del relato de Heródoto, el cilindro de Cyrus afirma que Babilonia cayó sin luchar y que su gente se regocijó por la llegada de Ciro, "Lo hizo entrar en su ciudad Babilonia sin luchar ni luchar; salvó a Babilonia de las dificultades. Entregó a Nabonidus, el rey que no lo veneraba, en sus manos. / Todo el pueblo de Babilonia, toda la tierra de Sumer y Akkad, príncipes y gobernadores, se inclinó ante él y besó sus pies. Se regocijaron por su señoría y sus rostros brillaban. / Señor por cuya ayuda fueron revividos los muertos y que todos habían sido redimidos de las dificultades y, lo saludaron con alegría y alabaron su nombre".

Guerra de Ciro contra los Massagetae

Después de la conquista de Babilonia, Ciro centró su atención hacia el este, deseando conquistar a los Massagetae. Esta era una gran tribu que se dice que vive más allá del río Araxes y fueron reputados por su destreza en la batalla. Cyrus primero trató de conquistar los Massagetae a través de artimañas.

La tribu estaba gobernada por una mujer llamada Tomyris, ya que su líder, que era su marido, había muerto. Por lo tanto, Ciro envió un mensaje a la reina expresando su deseo de casarse con ella. La reina, sin embargo, era consciente de las intenciones de Ciro y rechazó su propuesta de matrimonio.

Como resultado, Cyrus trató de subyugar a los Masagetas a través de la fuerza de las armas. Gracias al consejo de Croesus, Cyrus derrotó a un tercio de las fuerzas de Masagetas a través del engaño. Entre los prisioneros de guerra estaba Spargapises, el hijo de Tomyris.

Cuando la reina se enteró de la noticia, estaba furiosa y exigió que Cyrus le devolviera a su hijo. A cambio, ella permitiría que los persas abandonaran sus tierras a salvo. Por otro lado, si Cyrus se negaba a hacerlo, ella se vengaría de él.

Cyrus ignoró el mensaje de Tomyris. Sin embargo, cuando Spargapises le rogó al rey que lo liberara de sus cadenas, Ciro concedió su petición. Sin embargo, una vez liberado, Spargapises se suicidó. Como resultado, se libró una batalla entre los persas y los Masagetas, que Heródoto considera "la batalla más feroz entre los no griegos que ha habido".

Los persas perdieron la batalla y el propio Ciro perdió la vida. Según Heródoto, "Tomyris llenó una piel de vino con sangre humana y buscó entre los cadáveres persas el cuerpo de Ciro. Cuando lo encontró, metió la cabeza en la piel de vino, y en su furia se dirigió a su cuerpo de la siguiente manera: "Aunque he venido a través de la batalla vivo y victorioso, me has destruido capturando a mi hijo con un truco. Pero te advertí que saciaría tu sed de sangre, y así lo haré". Heródoto admite que hay muchas historias contadas sobre la muerte de Cyrus, pero él cree que esta es la más confiable.

La reina Tomyris de los Masagetas recibiendo la cabeza de Ciro el Grande. (Mattes / Dominio Público)

La reina Tomyris de los Masagetas recibiendo la cabeza de Ciro el Grande. (Mattes / Dominio Público)

Ciro es recordado por muchos como un gobernante benevolente. Esta visión positiva del fundador del Imperio Aqueménida se celebró no sólo en tiempos antiguos, sino también en tiempos más recientes. Fue gracias a la firme fundación de Ciro que el Imperio Aqueménida fue capaz de durar más de 200 años.

No hace falta decir que Ciro es considerado un héroe nacional por los persas. En 1971, por ejemplo, el 2,500 aniversario de la fundación de la monarquía por Ciro fue celebrado por Irán. Además, Ciro también fue tenido en alta estima por los antiguos griegos, con quienes los persas más tarde entraron en conflicto.

Esto es más evidente en Cyropedia de Xenophon. En esta obra, que es una biografía parcialmente ficticia de Ciro, Xenophon presenta a Ciro como un monarca benevolente, justo y tolerante. Esta obra fue ampliamente leída, y se ha afirmado que la Constitución de los Estados Unidos fue influenciada por las nociones de Derechos Humanos de Ciro (como la presenta Xenophon), ya que Thomas Jefferson poseía dos copias de este antiguo texto. Por lo tanto, Ciro sigue siendo una figura relevante, incluso en la actualidad.

La tumba de Ciro el Grande, fundador del Imperio Aqueménida. (Túrelio / CC BY-SA 3.0)

La tumba de Ciro el Grande, fundador del Imperio Aqueménida. (Túrelio / CC BY-SA 3.0)

Imagen de portada: Ciro el Grande. Fuente:  armin dara / CC BY-NC-SA 2.0.

Autor Wu Mingren

Referencias

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Frye, R. 2019. Ciro el Grande. [En línea] Disponible en: https://www.britannica.com/biography/Cyrus-the-Great

Herodoto y  Waterfield, R. (trans.)  1998. Las historias de Herodoto. Oxford University Press.

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Rattini, K. 2019. ¿Quién era Ciro el Grande? . [En línea] Disponible en: https://www.nationalgeographic.com/culture/people/reference/cyrus-the-gr...

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