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Portada - Buda de Bojjannakonda. Fuente: Dominio público

Bojjannakonda, India: la colina del Buda donde reyes y nobles donaron innumerables tesoros

El budismo es una de las tradiciones espirituales más conocidas de la India y su larga historia en el país ha dado lugar a muchos espectaculares e importantes monumentos y ruinas budistas. Éstas incluyen notables cuevas excavadas en la roca, las más importantes de las cuales se encuentran en Bojjannakonda. Hoy en día, las cuevas excavadas en la roca aún tienen un gran valor espiritual para los budistas y están protegidas por el gobierno de la India, mientras que los expertos locales están tratando de obtener más fondos para la preservación del lugar.

Desde Ashoka el Grande hasta nuestros días: la historia de Bojjannakonda

El budismo floreció en el norte de la India durante muchos siglos. Prosperó bajo la protección de los emperadores Maurya, especialmente Ashoka el Grande. Sin embargo, tras la caída del Imperio Maurya es posible que la nueva dinastía Shunga persiguiera a los budistas. Con el paso del tiempo la religión budista entró en declive en el país, y hoy en día sus seguidores representan solo un pequeño porcentaje de la población india.

La cueva excavada en la roca, ahora conocida localmente como Bojjannakonda, se encuentra cerca de la moderna población de Sankaram. Entre el tercer y el noveno siglo de nuestra era, cuando originalmente era conocida como “La colina del Buda", este crucial centro budista floreció.

Las tres tradiciones budistas principales (Hinayana, Mahayana y Vajrayana) influyeron en el desarrollo del lugar, y las excavaciones arqueológicas recientes han revelado la presencia de numerosos objetos que han ayudado a ampliar el conocimiento de los expertos sobre la historia del budismo en la India.

Estatua encontrada en las cuevas de Bojjannakonda (CC BY 3.0)

Estatua encontrada en las cuevas de Bojjannakonda (CC BY 3.0)

La riqueza y la influencia de Sankaram se puede encontrar en las numerosas estatuas budistas, además de en las elaboradas cuevas excavadas en la roca que se encuentran en sus cercanías. Como el budismo perdió popularidad después del año 900 d. C., Sankaram entró en declive, pero todavía es un lugar venerado por la gentes de la zona, la mayoría de los cuales son hindúes.

Las dos cuevas excavadas en la roca de Bojjannakonda

En realidad, hay dos localizaciones importantes de cuevas dedicadas al Buda cerca de Sankaram. La colina al este del pueblo es conocida por los lugareños como Bojjannakonda, y la occidental es conocida oficialmente como Lingalakonda, aunque muchos se refieren a ambos complejos de cuevas excavadas en la roca como Bojjannakonda. La colina del este (Bojjannakonda) está salpicada con numerosas estupas, elementos arquitectónicos de tierra similares a montículos que contienen reliquias budistas, así como los restos de los monjes y monjas que a menudo eran enterrados en su interior. Las estupas son de gran tamaño y suelen tener cúpulas hechas de ladrillo.

Estupas talladas en la roca en Bojjannakonda (CC BY 3.0)

Estupas talladas en la roca en Bojjannakonda (CC BY 3.0)

Por encima de la estupa central, rodeada por pequeños chaitya (santuarios budistas), se alza una enorme escultura de Buda meditando. En total hay cinco cuevas adicionales más pequeñas talladas en las paredes de roca de las colinas, con budas más pequeños sobre las estupas. Se han descubierto en estas cuevas muchos paneles decorados con iconografía budista, especialmente de Buda y sus seguidores.

Una estatua de la diosa hindú Hariti, que podría haber sido absorbida por el budismo local desde un principio, adorna una zona al pie de la colina. Esto indica que la colina ha sido utilizada durante siglos tanto por hindúes como por budistas, lo cual es típico de la naturaleza tradicionalmente tolerante del pueblo indio y las religiones de la India.

Lingalakonda, el lugar de celebración del Vaisakha Pournami

Esta colina occidental también tiene varias cuevas excavadas en la roca con estupas que albergan estatuas de Buda. Por lo general, los monumentos aquí no son tan grandes como los de Bojjannakonda. Esta colina es utilizada por las gentes de la zona para celebrar el Vaisakha Pournami, aniversario de una importante deidad hindú. Ha habido increíbles hallazgos de monedas, tablillas y otros objetos en el lugar, lo que indica que los aristócratas locales y los reyes hicieron generosas donaciones a la comunidad budista que vivía en el cercano Sankaram hasta al menos el año 1000.

Cómo llegar hasta Bojjannakonda

Ubicadas en el estado de Andhra Pradesh, en el este de la India, las colinas gemelas de Bojjannakonda y Lingalakonda están a pocos kilómetros del pueblo de Sankaram, que no está lejos de la bulliciosa ciudad de Vishakhapatnam.

Buda sedente tallado en la roca, Bojjannakonda (CC BY 3.0)

Buda sedente tallado en la roca, Bojjannakonda (CC BY 3.0)

Las escaleras suben por las colinas hasta los dos sistemas de cuevas y se ha de pagar entrada para acceder a los populares centros turísticos budistas. Hay alojamiento abundante para todos los bolsillos cerca de Bojjannakonda.

Imagen de portada: Buda de Bojjannakonda. Fuente: Dominio público

Autor: Ed Whelan

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Burgess, J. (2013). The cave temples of India. Cambridge University Press. Disponible en: https://books.google.ie/books?hl=en&lr=&id=bVXa9JyxOw4C&oi=fnd&pg=PP6&dq=buddhist+cave+temples+india&ots=fKQhIGr3ig&sig=j0eq7U75rgO0at7QEFFh750b8jE&redir_esc=y#v=onepage&q=buddhist%20cave%20temples%20india&f=false>

Cohen, R. S. (1995). Discontented Categories: Hīnayāna and Mahāyāna in Indian Buddhist History. Journal of the American Academy of Religion, 1-25. Disponible en: https://www.jstor.org/stable/1465151

Padma, S. (2011). Hariti: Village Origins, Buddhist Elaborations and Saivite Accommodations. Disponible en: https://repository.kulib.kyoto-u.ac.jp/dspace/handle/2433/155637

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