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El dios Horus representado por un halcón en el Templo de Edfu

El culto a Horus: Mitos que se extienden desde Egipto hasta Roma

Horus (también conocido como Heru) fue una de las deidades más importantes del antiguo panteón egipcio. Los antiguos egipcios adoraban a Horus principalmente como el dios del cielo y el dios de la realeza. En el culto a Horus, se creía que los faraones, por ejemplo, eran la encarnación terrenal del dios. Horus se reconoce fácilmente gracias al hecho de que se lo representa como un hombre con la cabeza de un halcón, aunque el dios también se representa comúnmente como un halcón. El culto a Horus continuó incluso durante el período grecorromano en Egipto. En este momento, sin embargo, la representación del dios fue alterada, para adaptarse a los tiempos cambiantes. Como dios principal, existen numerosos mitos sobre el culto a Horus que forman una parte clave de la religión del antiguo Egipto.

Orígenes de Horus

Se cree que Horus fue adorado ya en el período predinástico tardío. En ese momento, había muchos cultos de halcones en Egipto, y Horus fue adorado en estos lugares como un dios local. Uno de estos centros de culto de halcones era Nekhen, conocido también en griego como Hierakonpolis, que significa "Ciudad Halcón". Los habitantes de Nekhen creían que el rey reinante era la manifestación de Horus. Cuando Narmer, un gobernante de Nekhen considerado como el unificador de Egipto, logró controlar tanto el Alto como el Bajo Egipto, este concepto del faraón como una manifestación terrenal de Horus alcanzó importancia nacional.

Estatua de un faraón como manifestación terrenal de Horus (GreenLaurel / Adobe Stock)

Estatua de un faraón como manifestación terrenal de Horus (GreenLaurel / Adobe Stock)

El mito de Osiris: rivalidad legendaria entre Horus y Set

La representación de Horus y Set como eternos rivales surgió por primera vez durante el período dinástico temprano. Según una interpretación, esto pretende simbolizar la rivalidad del Alto y el Bajo Egipto, representados por Set y Horus, respectivamente. Sin embargo, considerando que ambos dioses tenían centros de culto en ambas partes de Egipto, esta interpretación puede ser un poco más problemática. Durante el Antiguo Reino, el antagonismo entre Horus y Set se desarrolló aún más dando como resultado el mito de Osiris.

El mito de Osiris es una de las historias más importantes de la mitología egipcia que ha sobrevivido hasta nuestros días y este mito nos proporciona una visión considerable de las creencias de los antiguos egipcios. El primer ejemplo de este mito data del siglo 24 a. C. y forma parte de los Textos de las Pirámides, una colección de textos religiosos tallados en las paredes y sarcófagos de las pirámides reales de Saqqara. El mito se vuelve a contar a lo largo de la historia del antiguo Egipto, como lo demuestra su aparición en los Textos de Ataúd del Reino Medio y el Libro de los Muertos del Nuevo Reino. También se encuentra una versión del mito en la Moralia de Plutarco.

La familia de Osiris: Osiris en un pilar de lapislázuli en el medio, flanqueado por Horus a la izquierda e Isis a la derecha (Museo del Louvre / CC BY-SA 2.0 FR)

La familia de Osiris: Osiris en un pilar de lapislázuli en el medio, flanqueado por Horus a la izquierda e Isis a la derecha (Museo del Louvre / CC BY-SA 2.0 FR)

Según el mito, Osiris fue el primer gobernante en unificar Egipto. Osiris tenía un hermano, Set, que codiciaba el trono de Egipto para sí mismo. Por lo tanto, Set mató a Osiris, lo desmembró y esparció los restos de su hermano por todo Egipto. Isis, la hermana y esposa de Osiris, viaja a través de Egipto para recuperar los restos dispersos. Una vez que se recogieron todos los restos de Osiris, se volvieron a montar y el rey muerto resucitó con magia. Curiosamente, según la versión del mito de Plutarch, la única parte del cuerpo de Osiris que no se encontró fue su pene, ya que había sido comido por tres tipos de peces: el lepidoto, la dorada y el lucio. Plutarco afirma que esta es la razón por la cual los egipcios se abstienen de comer estos peces. Para completar el cuerpo de su esposo, Isis creó un pene réplica para Osiris con magia.

Una vez que Osiris volvió a la vida, tuvo relaciones sexuales con Isis, y Horus fue concebido. Después de eso, Osiris regresó al reino de los muertos y se convirtió en su gobernante. Por cierto, la versión de Plutarch tiene a Horus concebido y nacido antes del asesinato de su padre. En cualquier caso, cuando Horus creció, desafió a su tío para reclamar el trono de Egipto. En la batalla que siguió, Set fue derrotado y Horus se convirtió en el nuevo rey de Egipto. Por lo tanto, los faraones del antiguo Egipto se veían a sí mismos como la encarnación de Horus en sus vidas y de Osiris en sus muertes. Durante la batalla, el ojo izquierdo de Horus fue dañado por Set, y posteriormente restaurado por Thoth, el dios de la sabiduría y la magia. Como se creía que el ojo izquierdo de Horus era la luna, los antiguos egipcios consideraban esto como la explicación de las fases de la luna. El ojo restaurado, conocido como el Ojo de Horus, o el Wedjat, se convirtió en un culto popular del amuleto de Horus, como un poderoso símbolo de protección.

El famoso ojo de Horus pintado en una pieza de papiro (José Ignacio Soto / Adobe Stock)

El famoso ojo de Horus pintado en una pieza de papiro (José Ignacio Soto / Adobe Stock)

Otro mito relacionado con la rivalidad entre Horus y Set es el "Contendio de Horus y Set", que se encuentra en los papiros de Chester Beatty. La historia data de la Dinastía XX, y se refiere a las batallas libradas entre Horus y Set para determinar quién sería el legítimo gobernante de Egipto. A diferencia del mito de Osiris, donde la batalla entre Horus y Set es física, los conflictos en este mito también involucraron batallas de ingenio. En una de estas "competiciones", Set intenta establecer su dominio sobre Horus al inseminarlo, aunque resulta ser lo contrario de lo que había esperado.

La historia comienza con Set seduciendo a Horus y teniendo relaciones sexuales con él. Mientras Set eyacula, Horus coloca sus manos entre sus muslos y atrapa su semen, que luego se arroja al Nilo. Al día siguiente, Horus (o su madre Isis) conspira para inseminar a Set. Esto se logró al esparcir el semen de Horus sobre una lechuga, que se suponía que era la verdura favorita de Set. Por lo tanto, cuando Set comió la lechuga, sin saberlo, también ingirió el semen de Horus.

Horus, a la derecha, y Set, a la izquierda, coronando a Ramsés II, desde un relieve en el templo menor de Abu Simbel. (Chipdawes / Dominio público)

Horus, a la derecha, y Set, a la izquierda, coronando a Ramsés II, desde un relieve en el templo menor de Abu Simbel. (Chipdawes / Dominio público)

Posteriormente, Horus y Set se encuentran con los dioses para resolver la cuestión de quién debe gobernar Egipto. Set es el primero en presentar su reclamo, y después de contarle a los dioses su historia, convoca su semen. Para su gran sorpresa, su semen le responde desde el Nilo, invalidando así su reclamo. A continuación, Horus cuenta su versión de la historia y convoca a su semen, que le responde desde el interior de Set. Por lo tanto, Horus fue declarado el ganador. Sin embargo, la historia no termina allí, ya que el juicio de los dioses continuó durante otros 80 años. Al final, sin embargo, Set no puede vencer a Horus, quien es declarado gobernante de Egipto.

Una representación de madera de Horus. (Andrea Izzotti / Adobe Stock)

Una representación de madera de Horus. (Andrea Izzotti / Adobe Stock)

Horus como dios del cielo

Además de ser un dios asociado con la realeza, Horus también era considerado como el dios del cielo. Como se mencionó anteriormente, se creía que el ojo izquierdo de Horus era la Luna. Su ojo derecho, por otro lado, se creía que era el Sol. Además, se consideraba que sus alas eran el cielo, y los vientos eran el resultado de su movimiento. Además, se pensaba que las plumas moteadas en el pecho de Horus eran las estrellas. Como el cielo y los cuerpos celestes, se pensaba que Horus era un halcón celestial, en lugar de un hombre con cabeza de halcón. Y como es de esperar, el símbolo jeroglífico del dios es un halcón.

El papel de Horus como el dios del cielo también se refleja en varios de sus títulos. Uno de ellos, por ejemplo, es Heru-merty que significa "Horus de dos ojos", los "dos ojos" se refieren al Sol y la Luna. Otro es Herakhty que significa "Horus de los Dos Horizontes", una alusión a la salida y puesta del sol. De esta forma, Horus a menudo se combina con Ra, otro importante dios del antiguo Egipto. Al igual que Horus, Ra también se representa como un hombre con cabeza de halcón. Como una deidad solar, sin embargo, se lo representa con un disco solar en la cabeza. Por cierto, también hubo otros dioses locales que fueron representados como halcones / hombres con cabeza de halcón, incluidos Sokar y Montu, cuyos centros de culto estaban en Memphis y Tebas, respectivamente.

Horus inscrito en la pared del Templo de Edfu. (Dezalb / Dominio público)

Horus inscrito en la pared del Templo de Edfu. (Dezalb / Dominio público)

La popularidad de Horus continuó con los griegos y romanos

La popularidad de Horus como una deidad continuó incluso después de que Egipto se convirtió en parte de los mundos helenísticos y, más tarde, romanos. Esto es evidente en el hecho de que los griegos que se establecieron en Egipto dieron nombres griegos a varias de las formas de Horus. Uno de ellos, por ejemplo, es Harendotes, derivado del egipcio 'Har-nedj - itef', que significa 'Horus el Salvador de su Padre'. Esta es una referencia al mito de Osiris, donde Horus se venga del asesinato de Osiris al derrotar a su tío Set

Harpócrates u "Horus el Niño" era hijo de Isis y Osiris. (Museo de Arte Walters / Dominio público)

Harpócrates u "Horus el Niño" era hijo de Isis y Osiris. (Museo de Arte Walters / Dominio público)

Otra forma popular de Horus entre los griegos fue Harpócrates. Este nombre se deriva del egipcio "Heru-pa-khered", que significa "Horus el niño". Esta forma de Horus existía antes de la llegada de los griegos, pero más tarde fue helenizada. El dios normalmente se muestra como un niño que lleva un dedo a los labios, un antiguo gesto egipcio que simboliza la infancia. Los griegos que vieron esto pensaron que el gesto indicaba silencio. Así, los griegos confundieron a Harpócrates con el dios del silencio. Dado que el culto a Harpócrates continuó incluso durante el período romano, está claro que era una deidad inmensamente popular.

En algunos casos, Harpócrates se sometió a un proceso de sincretismo, mediante el cual se le añadieron elementos de dioses extranjeros. Un buen ejemplo de esto es una figura de bronce del dios actualmente alojado en el Museo Metropolitano de Arte de la ciudad de Nueva York. Este artefacto data del período romano y se llama "Harpócrates en una corona egipcia y sosteniendo el garrote de Heracles". El artefacto muestra claramente la combinación del Harpócrates egipcio con el Heracles romano.

Los romanos parecían haber estado particularmente interesados ​​en el sincretismo. Hay varios artefactos que muestran cómo Horus fue hecho para parecer más romano. Una de ellas, por ejemplo, es una figura de Horus que reside hoy en el Museo Británico de Londres. Esta figura, que está hecha de piedra caliza, representa a un Horus con cabeza de halcón en posición sentada. Aunque los antiguos egipcios también retrataron al dios en esta posición, esta estatua tiene un parecido más cercano en su actitud a las imágenes de las deidades grecorromanas de alto rango. Más llamativo es el hecho de que este Horus está vestido con atuendo militar romano, cuya descripción es la siguiente:

“Las plumas del dios halcón se doblan como las escamas de una camisa de malla (descrita por el término moderno lorica plumata), cuyas mangas terminan debajo de los hombros. Un cíngulo anudado rodea la cintura, cayendo a las caderas en contraste con la posición más típicamente representada en la cintura natural de un soldado. Una capa sujeta en el hombro derecho por un peroné de placa redonda se empuja hacia atrás sobre los hombros. Una prenda separada cubre las piernas.

Un inusual tallado romano de piedra arenisca del siglo IV d.C. de Horus sentado en un caballo. (Rama / CC BY-SA 3.0 FR)

Un inusual tallado romano de piedra arenisca del siglo IV d.C. de Horus sentado en un caballo. (Rama / CC BY-SA 3.0 FR)

Otro artefacto romano, también del Museo Británico, es una figura de bronce de Horus. El dios está de pie y vestido con traje militar romano. Si bien esto puede no mostrar ninguna conexión entre Horus y los dioses romanos (excepto, tal vez, para Marte, el dios romano de la guerra, que también se representa en traje militar), refleja la comprensión romana de que Horus era un dios guerrero.

Sin embargo, una de las representaciones romanas más inusuales de Horus se encuentra en el Museo del Louvre en París. Este artefacto de arenisca fue una vez parte de una ventana y data del siglo IV d. C. Al igual que las otras estatuas romanas de Horus mencionadas anteriormente, esta también se muestra con traje militar. Sin embargo, a diferencia de esas otras figuras, esta tiene a Horus sentado en un caballo. No se sabe que los antiguos egipcios hayan representado a sus dioses de esta manera. Al mismo tiempo, se pueden detectar elementos egipcios en este artefacto. Por ejemplo, Horus es retratado de perfil, lo cual es bastante común en las antiguas pinturas egipcias. Otro es el tema. Además de Horus y su caballo, también hay un cocodrilo, que está siendo atravesado por el dios con cabeza de halcón. El cocodrilo ha sido identificado como Set. Por lo tanto, la lanza del cocodrilo es una referencia al triunfo de Horus sobre Set. Para algunos, esta representación se considera el precursor de la representación de San Jorge matando al dragón.

El culto de Horus como un triunfo sobre el bien y el mal

A lo largo de la historia del antiguo Egipto, el culto a Horus fue extremadamente importante. En los mitos en los que aparece, Horus representa el triunfo del bien sobre el mal, lo que puede explicar su popularidad a lo largo de los siglos. La importancia de Horus como dios continuó incluso después de que Egipto fuera conquistado, primero por los griegos y luego por los romanos. Un ejemplo del énfasis puesto por los griegos en este dios es el Templo de Edfu, un centro importante del culto a Horus, que los Ptolomeos, los gobernantes griegos de Egipto, han criticado. Además, el sincretismo de Horus y las deidades grecorromanas es una prueba más de la continua importancia de Horus durante estos períodos posteriores.

Imagen de portada: El dios Horus representado por un halcón en el Templo de Edfu. Fuente: Edyta / Adobe Stock

Autor: Wu Mingren

Referencias

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Disponible en: https://www.theoi.com/Daimon/Harpokrates.html

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