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Ruinas de la antigua Persépolis, Irán, con las columnas del Salón Apadana a la derecha. Fuente: pawopa3336/ Adobe Stock.

Apadana - El Eterno Salón de los Aqueménidas

A lo largo de incontables siglos, en todo tipo de épocas diferentes, la gran sala hipóstila de Apadana ha sido una fuente impresionante de asombro e inspiración para todo tipo de personas. Esta estructura alguna vez magnífica, e incluso sus escasos restos, ha sido un testimonio de las grandiosas capacidades de construcción de los pueblos antiguos. Es una herencia de los antiguos reyes persas del Imperio aqueménida, una prueba poderosa de la supremacía y la riqueza que alguna vez poseyeron.

Y lo que queda de él hoy es suficiente inspiración para que podamos darle un recuento completo de su larga y problemática historia. Desempolvaremos los antiguos pilares y las tallas descoloridas, revelando la complejidad dormida debajo. La historia duerme en la Apadana, ¡y es hora de despertarla!

La culminación del poder: cómo surgió la Apadana

La antigua palabra persa Apadāna se usó durante mucho tiempo para denotar cualquier sala de audiencias de la época. Pero cuando Darío el Grande, rey de reyes, comenzó a construir su maravilloso diseño del gran salón de audiencias de Persépolis, y cuando Xerxes el Primero finalmente lo terminó, la palabra apadāna cambió gradualmente su significado.

Este nuevo y magnífico edificio que surgió en Persépolis, al sur de la Puerta de Todas las Tierras, fue la gran sala de audiencias del rey aqueménida. Y era tan asombrosamente elaborado, tan intrincado y avanzado, que la palabra apadāna se usó solo para esta única sala; todos los demás no merecían el título.

De hecho, fue Darío el Grande el que introdujo por primera vez este estilo particular y grandioso de diseño de salón, con techos altos sostenidos por columnas robustas y altas. Hoy se le conoce como una sala hipóstila.

El tamaño de la Apadana fue realmente innovador para el momento de su concepción y construcción, alrededor del siglo VI a. C. Fue construido sobre una plataforma elevada y tiene una altura de 8,2 pies (2,5 metros).

El Apadana tiene un gran vestíbulo central, que es cuadrado y mide 196 pies (60 metros) a cada lado. Desde allí se elevan seis filas con seis columnas cada una: estas tienen 59 pies (18 metros) de altura. También están los restos de tres pórticos.

Este estilo de techos altos y el soporte de columnas altas y magníficas, es uno de los primeros diseños arquitectónicos que se compartió entre muchas civilizaciones antiguas. Por sí solo, este diseño mostró poder y riqueza, grandeza y magnificencia, y era la vista habitual en las antiguas capitales. Podemos ver salas hipóstilas en la antigua Grecia, particularmente en el Partenón, así como en el antiguo Egipto en el famoso Gran Salón Hipóstilo en Karnak.

Las magníficas columnas de la Apadana. (Sebastià Giralt / CC BY-SA 2.0)

Pero cada una de estas civilizaciones, incluidos los persas, construyeron las salas hipóstilas en su propio estilo distinto. Emplearon lo que era característico de su arquitectura. Los griegos tenían sus columnas dóricas, los egipcios los pilares cincelados y coloridos, pero los persas dieron un paso más. El estilo artístico de la Apadana refleja la gran pasión por los detalles, la mente adormecedora la complejidad de las tallas y el elaborado arte.

Los pilares estaban decorados con diseños florales complejos y se distinguían por aproximadamente 48 flautas en cada pilar. Las flautas son surcos poco profundos que envuelven toda la columna. Los capiteles de estos pilares extendieron la longitud total a 65 pies (20 metros) y se terminaron con diseños de hojas de palma toros y leones sobresalientes de doble cabeza.

De todos los pilares, solo trece permanecen en pie hoy. Pero en la década de 1600 se informó que alrededor de 40 pilares estaban en pie. Esto significa que el paso del tiempo no fue amable con los restos de la Apadana.

En 1704, cuando el reconocido artista Cornelis de Bruijn llegó a estos restos con la esperanza de hacer sus dibujos, fue testigo de los nidos de cigüeñas en lo alto de los pilares. Esto sirve como un recordatorio sorprendente e importante de que ninguna civilización, ningún imperio, por grandioso que sea, puede sobrevivir para siempre, y la naturaleza eventualmente se hará cargo.

Además del gran salón cuadrado y sus pilares, también estaban los pórticos. Había tres de ellos, situados en los lados norte, oeste y este. Cada una era una especie de sala hipóstila en miniatura por derecho propio, cada una sostenida por unas doce columnas de 62 pies (19 metros) de altura.

Estas columnas tenían mayúsculas (terminaciones) diferentes a las de la sala de audiencias propiamente dicha. Tenían forma de campana. Este era un aspecto característico de los diseños arquitectónicos en Persépolis: la grandeza de las capitales distinguía las áreas principales y 'subordinadas', es decir, la sala principal y los pórticos.

En la entrada de la Apadana hay dos grandes escaleras, una en el norte y otra en el lado este. Estos bloques monumentales fueron decorados de una manera muy astuta. Como eran la entrada, estaban adornados elaboradamente con relieves, mostrando a Darío el Grande y los delegados de las 23 naciones que eran sus súbditos, cada uno rindiendo homenaje.

Algunos de los temas expuestos fueron los gandarios, los etíopes, los lidios, los jonios, los capadocios y los arachosios, con muchos más. Podemos discernir que esta era una forma de enviar un mensaje claro a cualquier embajador extranjero que pudiera haber entrado en la Apadana: los reyes aqueménidas eran poderosos. Y el edificio que surgió ante ellos fue la prueba de ello.

Decoración en relieve de los sujetos expuestos en las ruinas de la Apadana. (Aleksandar Todorovic/ Adobe Stock)

Al final, junto con el techo faltante, el Apadana habría estado a unos 121 pies (37 metros) de altura, creando una vista realmente imponente e impresionante tanto para amigos como para enemigos.

La herencia del rey de reyes

Como mencionamos, el Apadana fue diseñado y su construcción fue iniciada por Darío el Grande. Esto se confirmó con el descubrimiento de dos placas, oro y plata, que estaban inscritas con un solo texto en tres idiomas diferentes. El texto fue:

"Darío el gran rey, rey de reyes, rey de los países, hijo de Hystaspes, un aqueménio, dice Darío el rey: Este es el reino que tengo, de los escitas que están más allá de Sogdiana, desde allí hasta Etiopía; de Sind, de allí a Sardis, que Ahuramazda, el mayor de los dioses, me otorgó. Que Ahuramazda me proteja a mi y a mi casa real.

Una de las dos placas de deposición de oro con inscripción sobre la Apadana. (पाटलिपुत्र / Dominio público)

La Apadana fue excavada por un equipo de arqueología alemán, formado por Ernst Herzfeld, Erich Schmidt y Friedrich Krefter. Herzfeld fue uno de los principales arqueólogos alemanes que excavó muchas ciudades antiguas asirias y aqueménidas, incluidas Persépolis, Aššur y Pasargadae. Fue uno de los principales iranólogos de la época.

Este equipo llevó a cabo las excavaciones de 1931 a 1939, bajo el patrocinio del Instituto Oriental de la Universidad de Chicago, lo que lo hizo posible. Durante muchos siglos, estos restos fueron enterrados en escombros y arena, recordando los tiempos antiguos de su destrucción, cuando Persépolis fue destruida por Alejandro Magno.

La Apadana, junto con el resto de Persépolis, pereció en llamas y destrucción a manos de Alejandro, en el año 330 a. C. Plutarco escribe que este gran conquistador arrasó y saqueó Persépolis, llevándose todos los tesoros de 5,000 camellos y 20,000 mulas.

Después, esta magnífica y efímera capital ceremonial del Imperio aqueménida, que duró solo alrededor de dos siglos, cayó en decadencia y abandono, cuando fue pisoteada por el despiadado paso del tiempo y olvidada. Sus restos fueron descritos e identificados por primera vez en 1620 AD.

Pero no se realizó ningún trabajo hasta 1931, cuando Ernst Herzfeld fue comisionado por James H. Breasted, quien en ese momento era el director del Instituto Oriental de la Universidad de Chicago. Su trabajo en la excavación de Persépolis llegó a su fin en 1939, con el inicio de la Segunda Guerra Mundial.

Vista general de las ruinas de Persépolis con la Apadana en primer plano. (पाटलिपुत्र / Dominio público)

La función de Apadana parece ser el lugar donde los reyes recibirían las delegaciones reales, de todo el imperio. El gran tamaño de este edificio lo convertiría en la sala de audiencia real definitiva, ya que podría albergar, según todas las cuentas, a unas 10,000 personas a la vez.

También serviría para inculcar el sentido de inferioridad en todos los temas y delegados que estaban presentes, ya que el asiento del rey se elevó en el extremo más alejado, elevándose muy por encima de la multitud de manera magnánima. Además, los relieves de toros y leones alados, todos de doble cabeza, y las tallas de los sujetos que llevaban regalos y los soldados conquistadores de Darío el Grande, todos estaban allí con un solo propósito: infundir miedo y mostrar el poder aqueménida.

La Apadana tenía otra parte integral de su diseño: la vista. A medida que todo el edificio se elevaba unos 131 pies (40 metros) de altura, y la planta baja se elevaba indomablemente por encima de las llanuras circundantes, ofrecía una vista dominante de los alrededores de la ciudad. Se afirma que esta era, de hecho, una forma de que el rey observara a las tropas reunidas debajo, ya sea que estuvieran en formaciones de batalla o desfiles y ceremonias.

Si bien no quedan partes del otrora gran techo, existe una amplia evidencia de que estaba hecho de madera, de una manera característica del estilo persa. Cuando se llevaron a cabo las excavaciones, los arqueólogos tropezaron con una capa muy densa con restos de madera quemada.

Tenía unas 24 pulgadas (60 centímetros) de grosor y mostraba rastros de ébano, teca y cedro. Además, los capiteles de leones y toros en la parte superior de los pilares contienen "ranuras" especiales para grandes vigas de madera. Se puede imaginar fácilmente cómo se habría visto alguna vez este techo.

Reconstrucción del techo de la Apadana. (Pentocelo ~ commonswiki / Dominio público)

Por el favor de Ahuramazda

Un descubrimiento importante en Apadana nos cuenta algo de su historia. Si bien sabemos que Darío el Grande comenzó la construcción, es probable que no haya terminado en su vida. Esta creencia se confirmó con el descubrimiento de una inscripción elaborada, escrita en cuneiforme sobre ladrillos vidriados. Fue escrito por su hijo, Jerjes el Grande (Jerjes I), y dice lo siguiente:

"Jerjes el Gran Rey dice: Por el favor de Ahuramazda, el rey Darío mi padre construyó y ordenó que se construyera una construcción muy buena. Por el favor también de Ahuramazda, añadí a esa construcción y construí más edificios".

Esta inscripción nos dice que la Apadana, aunque diseñada por Darío el Grande, en realidad fue completada por su hijo y sucesor Jerjes. Cuando tomamos eso en consideración, tal vez podamos especular que hubo dos estilos arquitectónicos ligeramente despectivos empleados en la construcción general, y como tal, el Apadana podría haber sido un edificio único, único.

Ruinas de la Apadana, cuneiforme sobre ladrillos vidriados. (Matyas Rehak / Adobe Stock)

Se dice que el estilo de Apadana, y Persépolis en general, ha influido en la arquitectura de los que vinieron después, principalmente el Califato Omeya. Algunas de sus primeras mezquitas, como la Gran Mezquita de Banu Umayya, han sido fuertemente influenciadas por los elementos de diseño de la Apadana, notados en el diseño de columnas. También contiene el llamado "Qubbat al-Khazna", la Cúpula del Tesoro, que descansa sobre pilares que tienen una clara semejanza con la antigua sala hipóstila aqueménida, la Apadana.

En su punto más alto, el Imperio aqueménida se convirtió en uno de los más grandes de la tierra. Primero creció bajo Ciro II, luego se expandió más bajo Cambises II, y finalmente alcanzó su tamaño final bajo el gobierno de Darío I el Grande. En ese momento, el Imperio aqueménida gobernaba más del 44% de la población humana en la tierra y era una de las fuerzas más poderosas de la época.

Pero fue una gloria de corta duración, ya que Alejandro Magno vio su desaparición en 330 a. C. El imperio, una vez en expansión, ya no existía, y las ruinas de sus gloriosas ciudades de Persépolis y Pasargadae se alzaban como mudos recordatorios de una gloria desvaída. Pero fue la Apadana la que habló de su riqueza y poder, cuando todavía disfrutaba de la gloria de los aqueménidas.

Fue la única prueba de los poderes incalculables y la subyugación de innumerables naciones de Oriente Medio y los Balcanes por parte de los poderosos reyes aqueménidas. Y hoy, sus remanentes escasos y desgastados se erigen como un escudo final frente a la crueldad del tiempo que pasa.

La impresión duradera de la sala hipóstila de la Apadana

No hay duda de que los aqueménidas y la antigua civilización persa dejaron una impresión duradera en el mundo que los rodea. Con su imperio extendido sobre inmensas regiones, subyugando naciones a su antojo, naturalmente recogió muchas influencias diferentes, tanto en el arte como en la arquitectura.

Las influencias helenísticas son claras, como lo son las armenias. Pero todos están inmersos en el estilo nativo único de los persas.

¿Y el resultado? Una magnífica capital, la joya del imperio aqueménida - Persépolis. Y en su corazón yacía la joya de la corona: la sala hipóstila de la Apadana.

Imagen de Portada: Ruinas de la antigua Persépolis, Irán, con las columnas del Salón Apadana a la derecha. Fuente: pawopa3336/ Adobe Stock.

Autor Aleksa Vučković

Referencias

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Becker, J. Date Unknown. Persepolis: The Audience Hall of Darius and Xerxes. Khan Academy. [Online] Disponible en: https://www.khanacademy.org/humanities/ap-art-history/ancient-mediterranean-ap/ancient-near-east-a/a/persepolis

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Oriental Institute. Date Unknown. The Apadana. The University of Chicago. [Online] Disponible en: https://oi.uchicago.edu/collections/photographic-archives/persepolis/apadana

Mousavi, A. 2012. Persepolis: Discovery and Afterlife of a World Wonder. Walter de Gruyter, Inc.

Stronach, D., and Schmitt, R. 1986. Apadāna. Encyclopaedia Iranica. [Online] Disponible en: http://www.iranicaonline.org/articles/apadana

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