Batalla de Gaugamela: Alejandro Magno Golpea a los Aqueménidas | Ancient Origins España y Latinoamérica
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"Batalla de Alejandro contra Darío" (1644-1650) por Pietro da Cortona. Darío III fue el adversario de Alejandro Magno en la batalla de Gaugamela. Fuente: dominio público

Batalla de Gaugamela: Alejandro Magno Golpea a los Aqueménidas

Ningún nombre en la historia del mundo suena más familiar que el de Alejandro Magno. Un hombre que logró hazañas extraordinarias, conquistó grandes extensiones del mundo y colocó su estandarte en muchos reinos e imperios. Su imperio se extendió desde Grecia hasta la India, uno de los imperios más grandes de la historia. Pero ganarlo no fue un logro pequeño y se derramó mucha sangre en los años que tardó en apoderarse de estas tierras. Aún así, Alexander nunca fue derrotado en la batalla, y es considerado uno de los comandantes militares más importantes que jamás haya existido. Sus victorias son muchas y hoy nos centraremos en una de sus más exitosas: la Batalla de Gaugamela.

Esta fue la victoria decisiva de Alejandro Magno sobre el Imperio aqueménida y la victoria le ganó muchas riquezas y amplió enormemente sus territorios. Fue una de sus mejores victorias y una derrota devastadora y resonante para los aqueménidas y su gobernante Darío III. ¡Revivamos las gloriosas batallas de Alejandro!

"Batalla de Gaugamela" (1602) por Jan Brueghel el Viejo. (Dominio publico)

"Batalla de Gaugamela" (1602) por Jan Brueghel el Viejo. (Dominio publico)

Una fuerza a tener en cuenta: el preludio de la batalla de Gaugamela

El período que precedió a la Batalla de Gaugamela estuvo lleno de una progresión constante de las fuerzas de Alejandro Magno. Le dio una aplastante derrota al gobernante aqueménida Darío III en la batalla de Issus en 333 a. C., una de las victorias definitorias de las conquistas de Alejandro. Incluso cuando Darius cortó la marcha invasora de Alexander y puso en peligro sus líneas de suministros, Alexander logró derrotar a su oponente.

La derrota fue abrumadora para Darius: después de la batalla, su esposa, madre y dos hijas fueron capturadas. Rápidamente se retiró más al este a Babilonia, lo que le dio a Alejandro el control sobre las regiones del sur de Asia Menor y la oportunidad de concentrarse en otros objetivos. Después de que conquistó con éxito las ciudades de Tiro y Gaza después de largos asedios en 332 a. C., Alexander optó por recuperarse y pudo viajar con seguridad a Egipto para reponer sus suministros y mano de obra.

Alexander Mosaic (que representa la Batalla de Issus o la Batalla de Gaugamela), de la Casa del Fauno, Pompeya (VI, 12, 2), época romana, Museo Arqueológico Nacional, Nápoles, Italia. (Lucas / CC BY SA 2.0

Mosaico de Alejandro (que representa la Batalla de Issus o la Batalla de Gaugamela), de la Casa del Fauno, Pompeya (VI, 12, 2), época romana, Museo Arqueológico Nacional, Nápoles, Italia. (Lucas / CC BY SA 2.0

Después de pasar el invierno en Egipto y descansar lo suficiente, Alexander ahora se centró en la llamada Campaña Babilónica, en la que pretendía penetrar más al este y enfrentar a Darío III una vez más. Este último intentó evitar conflictos con Alejandro después de experimentar todo su poder enviando enviados diplomáticos con ofertas de paz. Alexander los rechazó varias veces. En abril de 331, Alejandro Magno y su vasto ejército estaban nuevamente en marcha a lo largo de la costa. Desde allí giraron tierra adentro y cruzaron el río Éufrates, del cual Darius era muy consciente.

Mientras tanto, Darius estaba recaudando nuevos impuestos después de su derrota en Issus y una vez más reunió tropas considerables. Además, reunió tropas de muchos de sus aliados y satrapías subyugadas, incluyendo hoplitas mercenarios griegos, bactrianos, caducos y escitas, capadocios y armenios. Los historiadores modernos estiman que su ejército podría haber contado hasta 100,000 hombres, y consistía en infantería, caballería, tropas de carros, elefantes de guerra, camellos y arqueros. Este número es considerable para esa época y hace de Gaugamela una de las batallas más grandes del mundo clásico.

Batalla de Arbela, también conocida como la Batalla de Gaugamela (1660-1672) por Charles Le Brun. (Dominio publico)

Batalla de Arbela, también conocida como la Batalla de Gaugamela (1660-1672) por Charles Le Brun. (Dominio publico)

Desde el primer momento, Darius mostró varios errores clave. Incluso si era consciente de una parte de los movimientos de Alexander, no logró burlar a su oponente, sino que se burló a sí mismo. Esperaba que Alejandro descendiera por el valle del río Éufrates y marchara directamente a Babilonia. Para contrarrestar esto, practicó la política de tierra quemada, algo que los persas hicieron muchas veces antes.

El fértil valle del Éufrates fue arrasado y saqueado para negarle a Alejandro el uso de esos suministros. Pero Alejandro no fue llamado "el Grande" sin ninguna razón. Ni siquiera consideró el enfoque del Éufrates, sino que eligió una ruta norte más difícil.

Cruzó el río Tigris y descendió a lo largo de él. Esta fue una caminata difícil y montañosa, pero Alexander logró progresar. Con el tiempo, los exploradores de Darius informaron esto y el gobernante aqueménida tuvo que actuar rápidamente.

Inmediatamente marchó hacia el norte para encontrarse con Alexander y detener su cruce del Tigris. Su vanguardia no pudo obstaculizar el enfoque de Alexander y Darius sabía que se avecinaba un conflicto. En un intento de convertirlo en una batalla campal, Darius eligió una llanura cerca del pueblo de Gaugamela y acampó allí.

Preparándose para chocar: los enemigos se reencuentran

Poco después, Alexander y sus tropas llegaron al lugar y se dieron cuenta de que su enemigo estaba cerca solo por casualidad, después de capturar un grupo de exploración de avance persa. Después de descubrir que Darius estaba a solo 30 kilómetros (18.64 millas) de distancia con todo su ejército, Alexander marchó. Se acercaba una batalla.

Desde el principio, Alexander tuvo una ventaja. La llanura antes de Gaugamela se podía observar fácilmente desde una colina en ascenso. Esta colina fue sostenida por la vanguardia aqueménida, pero fue rápidamente abandonada después de que vieron al aterrador ejército de Alejandro en la marcha.

Esta colina le dio a Alexander una vista dominante del campo de batalla y pudo evaluar fácilmente la situación y hacer sus planes. Pero, aun así, Alexander estaba muy superado en número. La historia menciona con precisión el número de sus tropas, que totalizaron aproximadamente 47,000 hombres.

Retrato de Alejandro Magno. Mármol, obras de arte helenísticas, siglo II-I a.C. Se dice que es de Alejandría, Egipto. (Dominio publico)

Retrato de Alejandro Magno. Mármol, obras de arte helenísticas, siglo II-I a.C. Se dice que es de Alejandría, Egipto. (Dominio publico)

La mayoría de estos eran soldados de infantería y tenía una caballería limitada. La infantería contaba con hasta 40,000 hombres, la mayoría de ellos tropas pesadas de falange, con un pequeño número de soldados de peltast ligeros. Los hombres de Alejandro eran en su mayoría tropas macedonias y griegos de Paeonia. También se incluyeron hombres de Tracia. Al final, Alexander decidió evitar un encuentro nocturno y esperó a que amaneciera para reaccionar.

La visión que las tropas de Alejandro pudieron ver esa mañana del 1 de octubre de 331 a. C. fue ciertamente aterradora. Alrededor de 100.000 guerreros estaban en formación, listos para defender a su "rey de reyes" y luchar hasta la muerte. El núcleo estaba formado por los infames "Inmortales", una guardia real de élite de veteranos soldados de infantería aqueménida. En ambos flancos había caballería: hasta 30,000 hombres montados. Las fuentes mencionan que también había 15 elefantes de guerra y numerosos carros de guerra con ruedas con cuchillas, armas terroríficas que Darius adquirió de los indios que bordeaban las satrapías bactrianas.

Aun así, Alexander y sus hombres marcharon sin inmutarse a las fauces del infierno. Desplegaron sus fuerzas alrededor del mediodía, en una línea diagonal ligeramente inclinada. Alexander era muy consciente de un posible cerco cuando se enfrentaba a un enemigo numéricamente superior, por lo que curvó sus flancos y los reforzó con caballería. En el centro estaban sus mejores guerreros: la famosa falange. Estos eran hombres de infantería pesada en una formación rectangular, armados con lanzas de sarissa extremadamente largas que medían hasta seis metros (19.69 pies) de longitud. Las tácticas avanzadas convirtieron a la falange en una formación formidable: un bosque de lanzas apretada que era difícil de penetrar.

Una falange griega. (Dominio publico)

Una falange griega. (Dominio publico)

Su pequeña segunda línea estaba formada por un pequeño número de tropas tracias e ilirias, muy probablemente unidades de peltast ligeras. Se trataba de unidades de "acoso" ligeramente armadas y sin blindaje, armadas con varias lanzas ligeras, pequeños escudos y hondas.

El primer choque fue hecho por Darius. Al ver el intento de Alexander de estirar sus líneas más hacia la derecha, envió una parte de su caballería para atacar el flanco derecho de Alexander. Este último respondió cabalgando para enfrentarlos, y logró derrotar a algunas de las tropas aqueménidas.

Al ver esto, Darius decidió emplear de inmediato su arma más mortal: los carros de guerra con aspas. Estos fueron muy temidos por todas las tropas que los encontraron. Consistían en pequeños carros de dos ruedas, dos caballos que sostenían a dos hombres. En los cubos de las ruedas había dos cuchillas largas que sobresalían.

Ilustración de carros de guerra con aspas. (Dominio publico)

Ilustración de carros de guerra con aspas. (Dominio publico)

Una vez que estos carros entraran en la refriega, cortarían las piernas a la altura de las rodillas y destrozarían los cuerpos. Pero Darius se sorprendió al ver que sus carros tenían poco o ningún efecto en el núcleo de Alexander. Algunos de ellos se extendieron en el último momento para dejar pasar a los carros, mientras que otros hicieron cola y simplemente vieron cómo los carros se rompían como una ola en una roca.

El siguiente movimiento de Darius fue enviar su flanco derecho, bajo el comandante de Mazaeus, hacia el flanco izquierdo del ejército de Alexander. El comandante de confianza de Alexander, Parmenion, tenía el mando del flanco izquierdo y logró soportar el feroz ataque persa, pero con pérdidas considerables.

Explotando debilidades - Alejandro cambia la marea

Fue en este punto que Alejandro Magno mostró sus verdaderas habilidades como comandante militar y donde Darío III cometió un error crucial. Mientras Parmenion estaba ocupado en el flanco izquierdo y Alejandro con su caballería en el flanco izquierdo, el centro y sus falanges estaban en su lugar. Pero todo el tiempo, Alexander siguió estirando su flanco derecho, y lo que vio Darius fue una línea central adelgazada con una brecha vulnerable que podría ser explotada.

Pero eso era exactamente lo que Alexander quería. Desde el comienzo de la batalla, estaba tratando de estirar su flanco derecho para crear esta artimaña. Sin saberlo, Darius ordenó a sus mejores unidades, los temibles Inmortales, asaltar el centro y explotar la brecha que se formó. Esperaba abrirse paso y rodear o flanquear a su oponente. Al hacer esto, cometió un error clave.

Después de que los Inmortales se enfrentaron a ese feroz bosque de la falange, Alexander vio lo que quería: Darius y su centro expuestos. En una maniobra atrevida, apta solo para los comandantes más atrevidos, Alexander sacó una gran parte de su caballería del flanco derecho y atacó el núcleo expuesto de Darius. Y este fue el punto de inflexión de la Batalla de Gaugamela.

Tal como lo hizo en Issus, Darius entró en pánico. La repentina y feroz carga de la caballería de Alejandro hacia sus propias posiciones lo tomó inconsciente, y pronto sus tropas se rompieron, al igual que él. Se dio la vuelta y huyó de la batalla, con sus tropas centrales a cuestas.

Alexander estaba empeñado en perseguirlo por todos los medios, pero sus tropas aún estaban ocupadas detrás de él. Especialmente, Parmenion estaba bajo una gran tensión y poco después su tren de equipaje también se vería amenazado. Bajo el consejo de sus comandantes, Alexander decidió no perseguir a Darius por el momento y se volvió para aliviar su flanco izquierdo.

Darius huyendo de la batalla. (Luis García / CC BY SA 3.0)

Darius huyendo de la batalla. (Luis García / CC BY SA 3.0)

Con su caballería, retrocedió y descendió sobre la propia caballería de Mazaeus desde la parte posterior, infligiendo grandes pérdidas y relevando a su comandante de confianza Parmenion. Mazaeus y sus hombres pronto se rompieron y huyeron, al igual que los Inmortales restantes en el centro, que sufrieron mucho con las lanzas de la falange y el hostigamiento de los peltastas.

En el flanco derecho del ejército de Alejandro, la caballería restante permaneció en su lugar y sus oponentes persas también huyeron lo suficientemente pronto. El ejército de Darius III fue completamente aplastado después de unas pocas horas de lucha feroz y sangrienta.

El resultado final fue diezmar para los aqueménidas. El desprecio entre las bajas de las dos facciones fue enorme. Los aqueménidas sufrieron aproximadamente 40,000 bajas y numerosos cautivos, mientras que las fuerzas de Alejandro tuvieron tan solo 1,500 bajas.

Darius huyendo de la batalla. (Luis García / CC BY SA 3.0)

Darius huyendo de la batalla. (Luis García / CC BY SA 3.0)

La caída de los aqueménidas

Después de su derrota en Gaugamela, los aqueménidas cayeron. Darius huyó a Bactria, pero luego fue asesinado por su comandante Bessus. Su asesinato estuvo lejos de ser honorable, ya que fue apuñalado y abandonado en la tierra del desierto.

Alexander se enteró de esto y se entristeció al perder a un enemigo respetado de esa manera. Más tarde capturaría a Bessus y lo castigaría severamente antes de ejecutarlo. Después de la batalla, Alejandro obtuvo el control de Babilonia, partes de Persia y toda Mesopotamia.

"Entrada de Alejandro en Babilonia" (1665) por Charles Le Brun. (Dominio publico)

"Entrada de Alejandro en Babilonia" (1665) por Charles Le Brun. (Dominio publico)

Logró una hazaña inaudita, ya que puso de rodillas al Imperio aqueménida en menos de cinco años. Alexander mostró un agudo sentido de la logística y logró mantener a sus tropas frescas y motivadas durante su conquista. Realmente era un comandante adelantado a su tiempo.

Imagen de portada: "Batalla de Alejandro contra Darío" (1644-1650) por Pietro da Cortona. Darío III fue el adversario de Alejandro Magno en la batalla de Gaugamela. Fuente: dominio público

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Cheshire, K. 2009. Alexander the Great. Cambridge University Press.

Delbruck, H. 1990. Warfare in Antiquity. University of Nebraska Press.

Green, P. Alexander of Macedon, 356-323 BC: A Historical Biography. University of California Press.

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