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Pesca con cormoranes en el río Li durante la hora azul del amanecer, Guangxi, China.

El hombre y el pájaro unen fuerzas: la tradición única de la pesca con cormoranes

Dale un pescado a un hombre y lo alimentarás por un día. Enséñele a un hombre a pescar y lo alimentará toda la vida. Este antiguo proverbio es un dicho muy conocido en todo el mundo y está directamente relacionado con una de las fuentes de alimentos más antiguas para los seres humanos en todo el mundo. La pesca está documentada científica y arqueológicamente en algunas de las épocas más tempranas de la historia de la humanidad y siempre fue un aspecto crucial de todas las culturas y civilizaciones. A lo largo de los años, se desarrollaron muchas formas únicas de pesca: métodos regionales tradicionales que crecerían para definir una nación y su gente. Desde los pueblos pesqueros de Escandinavia hasta las comunidades insulares remotas de las Hébridas, hasta los antiguos egipcios en el río Nilo: la pesca siempre fue una parte integral de todas las naciones, sin importar la edad. Hoy conoceremos un método único llamado pesca con cormorán, una antigua tradición que utiliza aves, que lucha por sobrevivir debido a la modernización de las industrias pesqueras.

Una breve historia de la pesca

La historia de la pesca se remonta a mucho tiempo atrás. Incluso en los albores de la humanidad, las escamas ondulantes de los peces musculosos y torsionales de los ríos se consideraban una forma eficiente y bastante fácil de obtener alimento. La arqueología nos ha demostrado que incluso las formas humanas más antiguas, Homo Habilis y Homo Erectus, practicaban alguna forma de pesca, que data de hace unos 500.000 años.

 

 

Nunca podremos saber con certeza cuán primitivos eran estos métodos, pero no debería sorprendernos si se trataba simplemente de pescar a mano. Sin embargo, la investigación muestra que con la aparición del Homo Sapiens y el hombre moderno temprano en la época del Paleolítico superior, hace entre 40.000 y 10.000 años, las técnicas de pesca adecuadas comenzaron a desarrollarse en serio. Varios descubrimientos de pesos de red, lanzas de pesca y anzuelos de pesca con huesos indican que la pesca era un método establecido y común para adquirir alimentos.

A medida que avanzaban las edades y las primeras culturas y civilizaciones comenzaron a emerger, la pesca se convirtió en una fuente esencial de alimento y adquirió una escala mayor. Para todas las civilizaciones tempranas y en la antigüedad, la pesca se convirtió también en una actividad comercial importante. Hallazgos bien documentados de Egipto indican el uso temprano de redes, líneas y cañas, ya en el 3500 a. C. Para los antiguos griegos y romanos, la pesca se expandió al mar y se convirtió en el foco de extensas redes comerciales.

Menna y familia cazando en los pantanos, tumba de Menna. (CC0)

Menna y familia cazando en los pantanos, tumba de Menna. (CC0)

Desde finales de la Edad Media en adelante, las industrias pesqueras adquirieron una escala mucho mayor, especialmente en ciertas áreas de Europa y del mundo que carecían de extensas tierras agrícolas. Un gran ejemplo es la costa del Mar del Norte y el Báltico, donde surgió la famosa Liga Hanseática. Esta era una red de gremios comerciales y ciudades conectadas cuyo enfoque principal era la pesca. Pero de todos estos métodos, uno se distingue. Y esa es la práctica de la pesca con cormoranes.

¿Qué es la pesca con cormoranes?

Los cormoranes son una familia de aves acuáticas muy extendida, que cuenta con alrededor de 40 especies diferentes con grandes similitudes. Como puede suponer, estas aves comen pescado y capturan a sus presas buceando a altas velocidades desde la superficie. Debido a su necesidad biológica de moverse rápidamente bajo el agua, los cormoranes tienen alas cortas y, por lo tanto, no son los mejores voladores del mundo de las aves. Pero es exactamente esta combinación de rasgos lo que los convirtió en el foco de un método de pesca bastante único.

La pesca con ayuda de cormoranes es una tradición milenaria, y ha sido documentada en varias partes del mundo, con especial énfasis en China y Japón. Sin embargo, el método también está documentado en Grecia y Macedonia, con un uso menor en regiones de Gran Bretaña y Francia también.

El principio básico de la pesca con cormoranes se basa en entrenar al ave en varios aspectos diferentes. La mayoría de estos pescadores atan una trampa alrededor del largo cuello del ave. Esta característica evita que el cormorán se trague una captura grande, pero le permite comer los peces más pequeños. La captura grande es escupida por el pájaro para el pescador o simplemente sostenida en el pico.

Un pescador entrena a su cormorán para pescar. (imphilip / Adobe Stock)

Un pescador entrena a su cormorán para pescar. (imphilip / Adobe Stock)

Hombre y pájaro, y nada en el medio

Para los chinos, este método de pesca se conoce desde los primeros períodos de su historia. Se cree que es de aquí que la práctica se origina y se extiende a los países asiáticos vecinos. Algunos eruditos están de acuerdo en que los japoneses, coreanos, hindúes y las naciones indochinas adoptaron la práctica de China continental. Se volvió particularmente práctico y generalizado en las culturas budistas, ya que esa religión prohíbe la matanza de criaturas vivientes, incluidos los peces. Por lo tanto, cuando un cormorán lo hace por ti, no hay culpa.

El principal desarrollo de la pesca de cormoranes en China se centró en el río Li Jiang (río Li) del sistema del río Xijiang. Situado cerca del Guilin de la región de Guangxi, el río es el hogar de los verdaderos pescadores tradicionales de cormoranes de China, donde este comercio se redujo durante incontables generaciones. Se dice que los pescadores del río Li han estado involucrados en este comercio durante miles de años, y algunos de ellos todavía dependen de métodos y técnicas ancestrales, evitando los implementos modernos.

Inmersos en la paz y el pintoresco ambiente del río Li, los ancianos pescadores de cormoranes, los últimos de su oficio agonizante, visten ropas antiguas chinas. Con los tradicionales sombreros cónicos y capas chinas, y navegando en estrechas balsas hechas con seis largas varas de bambú, pasan el día en compañía de dos cormoranes. A menudo entrenadas desde una edad temprana, estas aves no están enjauladas ni temen de ninguna manera a sus compañeros humanos.

Permiten manipularse y equilibrarse libremente sobre una gran caña que el pescador lleva al hombro. Los chinos han ideado un método inteligente para explotar la inteligencia de estas aves y entrenarlas: por cada siete peces que capturan, el octavo va para el cormorán. El pájaro lo sabe y entregará con entusiasmo las primeras siete capturas al pescador, sabiendo que la próxima es su recompensa. Así se comprobó que un cormorán puede contar (al menos) hasta ocho. Sin moverse demasiado lejos del bote, los pájaros se zambullen en busca de la captura y la entregan rápidamente a la balsa de bambú.

Un cormorán que se zambulle para pescar. Crédito: Andrea Izzotti / Adobe Stock

Un cormorán que se zambulle para pescar. Crédito: Andrea Izzotti / Adobe Stock

A medida que cae la noche, la pesca continúa. Las balsas de bambú están iluminadas por una pequeña luz de gas en la parte delantera, sobre la cual se posan los cormoranes en busca de la próxima captura. Todo el entorno ofrece una imagen verdaderamente escénica. Hoy en día es una base para las atracciones turísticas y la fotografía, de la cual estos pescadores tienen que sobrevivir, ya que la industria moderna de la pesca, los cruceros fluviales, el turismo y los viajes han destruido en gran medida las formas de vida tradicionales y han derrotado el propósito y la necesidad originales. para la pesca del cormorán.

Los mejores pescadores del emperador: el orgullo de Gifu

En Japón, la tradición de la pesca de cormoranes está bien documentada. Se afirma que el inicio histórico de la pesca del cormorán japonés es el año 813 d.C.; pero varias fuentes mencionan un aspecto nocturno de esta tradición que es mucho más antigua. Un informe histórico, titulado Kojiki, data del 712 d.C., casi un siglo antes, y menciona esta práctica en detalle.

Este método de pesca está establecido en 13 ciudades de Japón y tradicionalmente se llama ukai (鵜 飼). Pero una de las regiones centrales que conserva al máximo esta tradición es Gifu de la prefectura de Gifu, en el río Nagara. Las pesquerías de cormoranes de Gifu fueron mencionadas en 1028 en un documento que establece que sus pescadores operan con 12 aves cada uno, una tradición que sobrevive hasta el día de hoy. Hoy en día, hay pescadores en Gifu que pueden rastrear su linaje hasta al menos 1300, y aún conservan su herencia familiar de pesca con estas majestuosas aves.

Impresión de Keisai Eisen de la pesca con cormoranes en el río Nagara durante el período Edo. (Dominio público)

Impresión de Keisai Eisen de la pesca con cormoranes en el río Nagara durante el período Edo. (Dominio público)

En el río Nagara, el foco principal es la pesca del Ayu, un pez dulce que es fuente de numerosos manjares. La temporada de pesca dura de abril a octubre, con énfasis en la preservación del ecosistema y una población equilibrada de peces.

Durante el período medieval japonés, los maestros pescadores de cormoranes recibieron el patrocinio oficial del propio Emperador. Estos maestros eran conocidos como ushō (鵜 匠) y llevaban el título oficial de "Pescadores con cormoranes de la Agencia de la Casa Imperial", un título hereditario. Dado que Japón todavía tiene un Emperador y la pesca de cormoranes es parte de la Casa Imperial, tanto la práctica como el río Nagara se han protegido, lo que ayudó a preservar el ecosistema de la región y los antiguos métodos de pesca.

Contrariamente a las prácticas chinas, los pescadores de Gifu rara vez están solitarios. En cambio, sus ágiles botes de 13 metros (42,65 pies), conocidos como ubune (鵜 舟), llevarán a tres tripulantes: el pescador principal en el frente, el remero central nakanori (中 乗 り) y el remero en la parte trasera. el tomonori (艫 乗 り). En la parte delantera hay un poste especialmente diseñado (篝 棒 kagaribō) que sostiene una canasta en la que se crea un fuego abierto. Esta es una herramienta invaluable para la pesca nocturna.

Los cormoranes, atados y controlados con finas cuerdas, atraparán ansiosos a los peces que se junten cerca de la luz del fuego. Con la trampa del cuello que les impide tragar peces grandes, los pescadores simplemente arrastran a los cormoranes de regreso al bote y recuperan la captura.

Pesca nocturna con aves en Gifu, Japón. (PhotoerNgo / Adobe Stock)

Pesca nocturna con aves en Gifu, Japón. (PhotoerNgo / Adobe Stock)

El rey James I y su amor por los cormoranes

En Europa, la pesca del cormorán no fue una práctica conocida hasta el siglo XIV, cuando se introdujo en varias regiones. La primera mención en esta región data de 1557 en Venecia. Como tradición se conocía en Grecia, pero a pequeña escala. Todavía hoy lo practican algunos pescadores.

En Gran Bretaña y Francia, los cormoranes se han capturado para su uso en la pesca de forma activa desde el siglo XVII, pero no tanto con fines prácticos, sino como un deporte, similar a la cetrería. Como tal, se practicó en Bélgica, Francia y Gran Bretaña, junto con la práctica más antigua de pescar con nutrias. En Inglaterra, se convirtió en un deporte real, similar a la venta ambulante. Durante los reinados de Jaime I (1566-1626) y Carlos I (1600-1649), la pesca con cormoranes alcanzó su apogeo y se creó un título para los miembros de la Corte Real, denominado "Maestro de Cormoranes". Un hombre que ostentaba este título era John Wood, entrenador y cuidador de pájaros de James I.

John Wood es mencionado en numerosas ocasiones en relación con James y los cormoranes, y fue el principal proveedor y entrenador de aves del rey, lo que dio lugar a su importancia en la corte. Se afirma que el Sr. Wood viajó "a algunas de las partes más lejanas de este reino en busca de cormoranes jóvenes, que luego se prepararán para el deporte y la recreación de Su Majestad". Reedham, una ciudad costera de Norfolk, también se menciona como uno de los principales lugares de donde se adquirieron cormoranes jóvenes.

A juzgar por varios relatos, a James le gustaba mucho la pesca con cormoranes. Las fuentes apuntan a la histórica ciudad de Thetford en Norfolk como el centro de la pesca de cormoranes. Una de las principales pruebas de esto es el informe del noble alemán Duque Ludwig Friedrich de Württemberg-Mömpelgard, que visitó Inglaterra y James en su gira. El informe dice:

“Entonces Su Excelencia cenó con Su Majestad, y después de dejar la mesa se dirigieron al río en un carruaje, donde observaron cormoranes, pájaros que se zambullen en el agua a una señal de su amo, quien los adiestra, y pescan anguilas u otros peces, y son iniciados por otra señal para entregarlos y escupirlos vivos, algo maravilloso de ser testigo ".

La pesca de cormoranes perdió lentamente su atractivo en Inglaterra y Francia, alrededor del año 1700 para el primero y alrededor de 1736 para el segundo. Posteriormente, a principios del siglo XIX, la práctica tuvo un renacimiento en Holanda, desde donde se extendió nuevamente a Francia y luego a Inglaterra. Sin embargo, la pesca con cormoranes no se popularizó para siempre y fue desplazada por la pesca comercial moderna. Se había detenido por completo en estas partes de Europa alrededor del año 1890.

Muerte de una tradición a manos de industrias modernas

La pesca sigue siendo uno de los pasatiempos más populares para algunos, es una fuente fundamental de alimentos para otros y una rama valiosa de la economía para varias naciones del mundo. Con el tiempo, la pesca adoptó numerosas formas, beneficiándose del ingenio de los humanos que desarrollaron métodos únicos para hacer que el proceso fuera fácil y gratificante.

Pescador y pájaro cormorán al atardecer. (alexshot / Adobe Stock)

Pescador y pájaro cormorán al atardecer. (alexshot / Adobe Stock)

La pesca con cormoranes es, con mucho, uno de los métodos más inspiradores y se ha convertido en una tradición valiosa en varios países, principalmente Japón y China. Por desgracia, estamos viendo la rápida extinción de las prácticas tradicionales, que están amenazadas por la expansión cada vez más rápida de los métodos de pesca masiva, la pesca industrial y otras amenazas modernas.

Imagen de portada: pesca con cormoranes en el río Li durante la hora azul del amanecer, Guangxi, China. (stveak / Adobe Stock)

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Beike, M. 2012. The history of Cormorant fishing in Europe. Vogelwelt.

Fater, L. 2020. The Japanese Seabirds Who Fish for the Emperor. Atlas Obscura. [Online] Disponible en:
https://www.atlasobscura.com/articles/what-is-japanese-cormorant-fishing

King, J. 2013. The Devil’s Cormorant: A Natural History. University of New Hampshire Press.

Various. 2008. Von Brandt’s Fish Catching Methods of the World. John Wiley & Sons.

Waltman, J. 2005. 100 Weird Ways to Catch Fish. Stackpole Books.

Imagen de Aleksa Vuckovic

Aleksa Vučković

Siempre persiguiendo mis pasiones por la escritura, la historia y la literatura, me esfuerzo por ofrecer una lectura emocionante y cautivadora que toque los temas más enigmáticos de la historia. Con varios años de experiencia como escritor, transfiero con éxito... Lee mas
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