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Excavación del sitio en Ljungaviken, Suecia.

El respeto por los caninos se muestra en el entierro de perros de la Edad de Piedra

Durante mucho tiempo se ha considerado a los perros como el mejor amigo de los humanos, y hay evidencia de que su relación se remonta a milenios. Ahora, un descubrimiento notable en Suecia muestra que incluso hace 8.400 años las personas y los perros tenían un vínculo realmente especial. Los arqueólogos han encontrado restos caninos que no solo son los más antiguos jamás encontrados en la región, sino que incorporan ritos funerarios similares a los que se esperaría de un entierro humano. Parece indicar que la antigua relación entre los humanos de la Edad de Piedra y este perro era más que simplemente pragmática, pero de alguna manera el perro era muy respetado. El hallazgo proporciona más información sobre las actitudes y tradiciones antiguas, lo que ayuda a los expertos a comprender a nuestros ancestros lejanos.

Importante sitio de la Edad de Piedra de Ljungaviken

Desde 2015, los arqueólogos del Museo Blekinge han estado excavando un sitio en Ljungaviken en Sölvesborg, Suecia. Los expertos han encontrado al menos 51 estructuras en lo que creen que fue un asentamiento costero que data de la Edad de Piedra (Mesolítico). Sus excavaciones han revelado hoyos, chimeneas y postes.

El proyecto es el proyecto arqueológico más grande jamás realizado en esta parte del país. En el informe del Museo Blekinge, Carl Persson del Museo Blekinge explica que “un aumento repentino y violento del nivel del mar inundó el área con barro” y esto ayudó a preservar esta área de importancia arqueológica.

Parte de las excavaciones en el sitio donde se encontró el entierro del perro (Captura de pantalla de YouTube / Arkeologi Ljungaviken)

Parte de las excavaciones en el sitio donde se encontró el entierro del perro (Captura de pantalla de YouTube / Arkeologi Ljungaviken)

Un entierro de perro pensativo

Los arqueólogos han estado eliminando capa tras capa de arena y barro para revelar la historia de una comunidad de la Edad de Piedra. Durante este, se encontraron con los restos de un perro, que había sido enterrado en una tumba hace más de 8.000 años. Ola Magnell del Museo Blekinge comentó que “el perro está bien conservado y el hecho de que esté enterrado en medio del asentamiento de la Edad de Piedra es único”.

Lo que fascinó al equipo fue el hecho de que el perro "fue enterrado como una persona, y señaló que los sobrevivientes a menudo dejan objetos valiosos o sentimentales con los muertos", informó The Local. El entierro del perro incluyó ajuar funerario, algo que es una práctica de entierro común en muchas sociedades antiguas para los humanos, pero menos común para los perros. La naturaleza exacta del ajuar funerario sigue siendo un misterio, ya que están contenidos en el barro que rodea al perro y aún no se han extraído, pero incluyen fragmentos de pedernal.

El hallazgo de entierros de perros de naturaleza compleja como este es inusual, pero no sin precedentes. Ancient Origins informó sobre un estudio de entierros de perros antiguos realizado por Robert Losey en 2016 que cubre una variedad de entierros de perros diferentes con edades comprendidas entre 8000 y 5000 años. En él, Losey dijo de algunos de los entierros:

“Los perros estaban siendo tratados como personas cuando murieron. Los estaban colocando cuidadosamente en la tumba. Algunos de ellos llevaban collares cuando fueron enterrados… colocaron cucharas y otras ofrendas en la tumba con el perro. La idea, creo, es que tenían alma y una vida después de la muerte ".

Un osteólogo animal ha estudiado los restos de la tumba recientemente encontrada en Suecia. Los huesos no eran similares a las razas de perros modernas y el Daily Mail informa que el perro antiguo era "como un galgo poderoso".

Los arqueólogos no han retirado los restos, pero se espera que sean cuidadosamente extraídos y llevados al Museo Blekinge, donde serán sometidos a una serie de pruebas. Sacar los restos del perro anciano será un procedimiento minucioso.

Los restos del perro aún se encuentran en el sitio, parcialmente excavados. (Museo Carl Persson/ Blekinge)

Los restos del perro aún se encuentran en el sitio, parcialmente excavados. (Museo Carl Persson/ Blekinge)

El vínculo entre humanos y perros antiguos

Carl Persson dijo sobre el descubrimiento: "Un hallazgo como este te hace sentir aún más cerca de las personas que vivían aquí", y también considera que indica que las personas modernas son muy similares en ciertos aspectos a nuestros antepasados antiguos.

"Un perro enterrado muestra de alguna manera lo similares que somos a lo largo de los milenios cuando se trata de sentimientos como el dolor y la pérdida", dijo Persson.

El misterio de la domesticación del perro

En todo el mundo, se han encontrado perros en entierros antiguos. Los perros no solo se utilizaron para la caza y la seguridad, sino que parece que los humanos desarrollaron vínculos emocionales con los caninos.

Un hallazgo reciente de dos conjuntos de restos caninos en Italia, de hace al menos 14.000 años, realizado por un equipo de la Universidad de Siena, también está ayudando a los expertos a comprender la relación. El Dr. Boschin, de la Universidad de Siena, dice del hallazgo en Italia que "un análisis más detallado que todavía está en curso muestra que esta cifra podría ser mucho más tarde, hacia 20.000 años". Por lo tanto, el hallazgo data del comienzo de la relación única entre humanos y caninos.

Los recientes hallazgos italianos y suecos pueden ayudarnos a comprender mejor la historia de los perros en Europa, indicando al menos cuánto tiempo ha existido la relación y también que había algo más que una relación práctica y mutuamente beneficiosa, pero había un vínculo adicional entre el hombre y la bestia.

Los perros fueron domesticados por primera vez hace entre 20.000 y 40.000 años, existe un misterio en cuanto a cómo "los perros hicieron el cambio de carnívoros salvajes a compañeros amorosos" informa el Daily Mail. Entre las teorías, para este complejo proceso, se encuentran que los lobos hurgaban cerca de asentamientos humanos y esto los llevó a domesticarse. Luego está la opinión de que los lobos y los hombres cazaban juntos y durante esto, formaron una relación simbiótica. Con el tiempo, los lobos menos agresivos y sociables se convirtieron en algo parecido a los perros modernos.

Los restos caninos desenterrados en el asentamiento de la Edad de piedra ayudarán a los expertos a comprender mejor la domesticación de los perros. También muestran evidencia de la compleja relación entre humanos y perros en la antigua Suecia. El trabajo continúa en el sitio arqueológico hasta que finalmente se construirá un complejo residencial en el lugar.

Imagen de portada: Excavación del sitio en Ljungaviken, Suecia. Fuente: Carl Persson / Blekinge Museum

Autor: Ed Whelan

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