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los zorros y los perros fueron domesticados en la antigüedad.

Perros y Zorros Fueron Domesticados por Humanos de la Edad de Bronce

Science Daily

En el noreste de la Península Ibérica, entre el tercer y segundo milenio a. C, una práctica funeraria generalizada consistió en enterrar a los humanos con animales. Los científicos han descubierto que tanto los zorros como los perros fueron domesticados, ya que su dieta era similar a la de sus dueños.

El descubrimiento de cuatro zorros y una gran cantidad de perros en los sitios de Can Roqueta (Barcelona) y Minferri (Lleida) se destaca entre los muchos ejemplos de tumbas en diferentes partes de la península noreste. Estos entierros revelan una práctica funeraria generalizada que proliferó en la Edad del Bronce: la de enterrar a los humanos junto con animales domésticos.

Lo más sorprendente de estos sitios es la forma de enterrar a los muertos en grandes silos, junto con sus perros y algunos zorros.

"Descubrimos que en algunos casos los perros recibían un tipo especial de comida. Creemos que esto está relacionado con su función como perros de trabajo. Además, uno de los zorros muestra signos de haber sido un animal doméstico en esos tiempos".

Aurora Grandal-d'Anglade, coautora de un estudio sobre la relación entre humanos y perros a través de su dieta publicada en la revista Archaeological and Anthropological Sciences, ha dicho a Sinc.

Primera Imagen: restos de perro adulto en conexión anatómica parcial en La Serreta. Segunda Imagen: perro en conexión anatómica entre esqueletos humanos, en la necrópolis Bòbila Madurell. Crédito: UB-UAB

Primera Imagen: restos de perro adulto en conexión anatómica parcial en La Serreta. Segunda Imagen: perro en conexión anatómica entre esqueletos humanos, en la necrópolis Bòbila Madurell. Crédito: UB-UAB

Mediante el estudio de los isótopos estables de carbono y nitrógeno en el colágeno óseo, así como en los estudios arqueológicos, arqueobiológicos y antropológicos, los investigadores han podido comparar las dietas de animales enterrados con la dieta de sus propietarios. Se analizaron un total de 37 perros, 19 ungulados domésticos (animales con pezuñas) y 64 humanos. Los resultados indican que la dieta de los perros era similar a la de los humanos.

El estudio isotópico de los zorros Minferri muestra una dieta variada: en algunos casos parece similar a la de los perros en ese sitio, y en otra se parece más a la de un animal salvaje o uno que tuvo poco contacto con los humanos.

"El caso del zorro Can Roqueta es muy especial, porque es un animal viejo, con una pata fracturada. La fractura todavía está en su proceso de curación y muestra signos de haber sido inmovilizado (curado) por los humanos. La alimentación de este El animal es muy inusual, ya que es más parecido a un perro cachorro. Lo interpretamos como un animal doméstico que vivió durante mucho tiempo con los humanos ", explica Grandal.

Príncipe, un perro de Alaska, cargando utensilios en su espalda. (Dominio publico)

Príncipe, un perro de Alaska, cargando utensilios en su espalda. (Dominio publico)

Perros Grandes Utilizados para el Transporte de Cargas.

El estudio señala que, en algunos casos particulares en Can Roqueta, hubo una preparación específica de alimentos ricos en cereales para perros más grandes que probablemente se usan para transportar cargas, y para al menos uno de los zorros.

"Estas muestras también muestran signos de trastornos en la columna vertebral relacionados con el transporte de objetos pesados. Los seres humanos probablemente estaban buscando una dieta alta en carbohidratos porque los animales desarrollaban un trabajo más activo, lo que requería un gasto calórico inmediato. Puede parecer extraño que los perros fueron alimentados básicamente con cereales, pero esto ya fue recomendado por el agrónomo hispano-romano del primer siglo Lucius Junius Moderatus Columella, en su trabajo De re rustica ", dice Silvia Albizuri Canadell, coautora del trabajo y arqueozoóloga de la Universidad de barcelona.

Otros animales, como vacas, ovejas o cabras son conocidos por una dieta herbívora. Su función probablemente era proporcionar leche, carne o lana en lugar de servir como fuerza de trabajo. "El caballo aún no estaba muy extendido en esas sociedades, no se pueden encontrar rastros de él hasta tiempos posteriores", agrega el científico.

En general, los humanos y los perros muestran señales isotópicas algo más altas que los ungulados, lo que indica un cierto consumo (no muy alto) de proteínas animales, "no necesariamente mucha carne; podrían ser, por ejemplo, derivados de la leche", explica Grandal. Los objetos arqueológicos incluían tamices que servían como "dispositivos para hacer queso".

Además, los hombres parecen haber incluido más carne en su dieta que las mujeres. En cuanto a los perros, su dieta puede haber sido principalmente de las sobras de lo que comían los humanos, en su mayoría más similar a la de las mujeres y los niños. "Es por eso que pensamos que estaban más vinculados a estos entornos domésticos", dice el investigador. Hay muchos paralelismos etnográficos que indican esta relación entre mujeres y perros.

Se indicó una relación más estrecha entre mujeres y perros. (Dominio publico)

Se indicó una relación más estrecha entre mujeres y perros. (Dominio publico)

Alimentación y Tratamiento de Zorros y Perros.

El papel fundamental de los perros durante la Edad de Bronce, cuando el ganado, junto con la agricultura, constituía la base de la economía, era el de la vigilancia y orientación de los rebaños. También eran responsables de cuidar los asentamientos humanos, dado el riesgo que suponía la presencia frecuente de animales peligrosos, como lobos u osos.

Perro de pastor Kangal y rebaño de cabras en Namibia. (CC BY-SA 3.0)

Perro de pastor Kangal y rebaño de cabras en Namibia. (CC BY-SA 3.0)

"Las características de los perros incluyen su gran inteligencia, facilidad de entrenamiento y, sin duda, su comportamiento defensivo. Como si esto fuera poco, este animal se utilizó hasta el siglo XIX dC en América del Norte, Canadá y Europa para el transporte ligero en su espalda y "para arrastrar carros y trineos. También funcionó como un animal de carga en la Península durante la Edad de Bronce", afirma Albizuri Canadell.

Algunos especímenes arqueológicos de América del Norte muestran trastornos óseos que se derivan de la extracción de "travois". También hay relatos de los primeros colonizadores sobre el uso de perros en estas tareas por parte de las poblaciones indias hasta el siglo XIX d. C, aunque no se habían identificado en Europa hasta hace unos años.

"Fueron los especímenes de Can Roqueta en estudio los que provocaron la alarma sobre el uso de este animal para cargas livianas desde la antigüedad, y son un caso excepcional en Europa", dice Albizuri Canadell.

Patologías similares también se han identificado recientemente en las vértebras de los perros del Paleolítico Siberiano, lo que lleva a pensar que una de las primeras tareas desde su temprana domesticación fue el arrastre de trineos y travois, además de la caza.

Su papel como animal de transporte en las primeras migraciones y movimientos humanos a través de la Europa glaciar podría haber sido fundamental y mucho más importante de lo que se creía hasta hace poco.

Perros de trineo, Parque Nacional y Reserva Denali. Jacob W. Frank (dominio público)

Perros de trineo, Parque Nacional y Reserva Denali. Jacob W. Frank (dominio público)

El Motivo de las Ofrendas de Animales.

Hallazgos excepcionales, como los de la tumba # 88 y # 405 del sitio Minferri (Lleida), muestran que durante la Edad de Bronce ya existían tratamientos fúnebres bien diferenciados en comunidades humanas.

"En las dos estructuras mencionadas anteriormente, se encontraron los restos de tres individuos junto con ofrendas de animales. En la tumba # 88 había el cuerpo de un anciano con los restos de una vaca entera y las patas de hasta siete cabras. En los restos "También se encontró una joven con la ofrenda de una cabra entera, dos zorros y un cuerno de bovino", afirma Ariadna Nieto Espinet, arqueóloga de la Universidad de Lleida y también coautora del estudio.

La Estructura # 405 descubrió el cuerpo de un individuo, posiblemente una mujer, acompañado por los cuerpos completos de dos bovinos y dos perros. "Todavía no sabemos por qué solo unas pocas personas hubieran tenido el derecho o el privilegio de ser enterrados con este tipo de ofrendas, a diferencia de lo que ocurre con la gran mayoría de los entierros", señala el experto.

En Can Roqueta, también se han observado claras diferencias en los depósitos de animales domésticos dentro de las tumbas de adultos, tanto hombres como mujeres, que incluso se reflejan en las tumbas de los niños. De esto podemos inferir la existencia de una herencia de estatus social desde el nacimiento.

"Es tentador pensar que, si entendemos a los animales domésticos como una parte muy importante de la economía agropastoral de la Edad del Bronce y de las pertenencias de algunas personas en la vida, esto podría ser un indicador de la riqueza de el Individuo fallecido o de su clan o familia ", argumenta Nieto Espinet.

"Parece que especies como los bovinos y los perros, dos de los animales más recurrentes en las ofrendas funerarias, son aquellas que podrían haber jugado un papel fundamental en la economía y el trabajo, así como en el mundo simbólico, convirtiéndose en elementos de ostentación, prestigio y protección ", concluye.

Imagen de Portada: los zorros y los perros fueron domesticados en la antigüedad. Fuente: dominio público

Fennec Fox.                    Fuente: Dominio Público

El artículo "Los zorros fueron domesticados por los humanos en la Edad de Bronce" se publicó originalmente en Science Daily.

Fuente: FECYT - Spanish Foundation for Science and Technology. "Foxes were domesticated by humans in the Bronze Age." ScienceDaily. ScienceDaily, 21 February 2019. www.sciencedaily.com/releases/2019/02/190221122922.htm

Referencia

Aurora Grandal-d’Anglade, Silvia Albizuri, Ariadna Nieto, Tona Majó, Bibiana Agustí, Natalia Alonso, Ferran Antolín, Joan B. López, Andreu Moya, Alba Rodríguez, Antoni Palomo. Dogs and foxes in Early-Middle Bronze Age funerary structures in the northeast of the Iberian Peninsula: human control of canid diet at the sites of Can Roqueta (Barcelona) and Minferri (Lleida). Archaeological and Anthropological Sciences, 2019; DOI: 10.1007/s12520-019-00781-z

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