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Inusual estatua de perro de 2.000 años de antigüedad es desenterrada

Inusual estatua de perro de 2.000 años de antigüedad es desenterrada

Los trabajadores de servicios públicos que tendían tuberías debajo del pavimento de Via Luigi Tosti en el barrio Appio Latino de Roma encontraron algo antiguo e históricamente significativo. Mientras excavaban túneles, descubrieron un conjunto de tumbas de roca subterráneas, que eran reconocibles por sus tamaños y formas distintivos. Dentro de uno de estos se encontró una impresionante estatua romana de un perro de terracota.

 

 

El sitio de construcción en el centro de Roma donde se encontró la estatua del perro de terracota junto con algunos fragmentos de huesos humanos dentro del antiguo complejo funerario romano. (Roma Today)

La estatua del perro romano y las tumbas ocultas

Los funcionarios de la empresa de servicios públicos Acea informaron este descubrimiento a las autoridades, y el departamento de patrimonio de Roma envió rápidamente a los arqueólogos para investigar. Al verificar la existencia del antiguo complejo funerario, que se ha fechado en el período tardío de la República / temprano del Imperio, los arqueólogos desenterraron un elemento raro e interesante. Dentro de una urna funeraria, encontraron la estatua única del perro de terracota.

No es inusual que los entierros antiguos produzcan una amplia variedad de objetos funerarios. Sin embargo, la llamativa y precisa estatua del perro fue un descubrimiento inesperado.

"El descubrimiento arroja nueva luz sobre un contexto importante", dijo Daniela Porro, directora de la Superintendencia Especial de Arqueología, Arte y Patrimonio de Italia en Roma, a la agencia de noticias italiana ANSA. "Una vez más, Roma muestra importantes huellas del pasado a lo largo de su tejido urbano".

Cabe destacar que el lugar donde se encontró la tumba fue en la intersección de Via Luigi Tosti y Via Latina. Este último fue uno de los primeros caminos romanos y tenía aproximadamente 125 millas o 200 kilómetros de largo cuando se construyó por primera vez. Los antiguos cementerios y tumbas romanos se construían a menudo junto a esos caminos, y la gran y elaborada tumba de Caecilia Metella a lo largo de la Via Appia Antica proporciona un excelente ejemplo de esta costumbre.

Los restos del antiguo complejo funerario se componen de tres tumbas separadas, una de las cuales contenía la urna funeraria de cerámica que contenía la estatua del perro de terracota (junto con algunos fragmentos de huesos humanos).

La estatua canina era lo suficientemente pequeña como para caber en la palma de la mano de una persona. Se asemeja al tipo de pieza decorativa que se usaba a menudo en los sistemas de drenaje romanos instalados en techos inclinados. Sin embargo, no hay un orificio de drenaje en la cabeza de terracota, lo que significa que se rompió o es posible que nunca haya estado allí, si la estatua del perro se usó realmente para otro propósito.

Una de las arcosolias del siglo IV d.C.en el hipogeo de Via Dino Compagni (Via Latina Catacomb) en Roma, casi al lado del sitio donde se desenterró la estatua del perro de terracota. La figura de los frescos es Tellus, la diosa romana de la tierra, de quien también se nombra esta tumba. (C. / Dominio público)

Dado que la pieza de terracota se encontró en un entierro, la implicación obvia es que era un artículo atesorado por la persona cuyos restos cremados se almacenaron en la urna. Si bien las características de la cara del perro se han conservado bien, los arqueólogos dicen que no es posible identificar la raza de perro que representa.

En cuanto a las tumbas, se construyeron a partir de una base de hormigón que se había instalado en el borde de una cantera abandonada. La existencia de la cantera se hizo evidente por los cortes en la roca que rodea las cámaras funerarias. Estaban ubicados a solo 1,6 pies (0,5 metros) por debajo de la superficie de la calle moderna y, lamentablemente, mostraban algunos signos de daños que aparentemente fueron causados ​​por trabajos de servicios públicos anteriores en el área.

Una de las tumbas presentaba una pared hecha de toba, que es un tipo de roca que se forma a partir del enfriamiento de ceniza volcánica. Se había cortado otra tumba para formar paredes que parecían redes, con líneas y cuadrados tallados en la roca. La tercera tumba había sido destruida en su mayor parte, dejando nada más que una base que curiosamente mostraba signos de haber sido dañada por el fuego.

No se encontraron esqueletos intactos dentro de estas tumbas. Sin embargo, los restos óseos de un joven que había sido enterrado en la tierra desnuda se encontraron junto a las cámaras funerarias. Será necesario realizar pruebas para establecer la edad de este individuo, que posiblemente podría haber sido enterrado décadas o siglos después de la instalación de las tumbas originales.

Los arqueólogos estiman que el complejo funerario se construyó en algún momento entre los primeros siglos a. C. y d. C. Fueron encontrados no lejos de las ruinas subterráneas de la espectacular Ipogeo di Via Dino Compagni, una tumba ricamente decorada del siglo IV d.C. que presenta frescos o murales que contienen imágenes religiosas cristianas y paganas.

Los perros en la antigua Roma eran mascotas, compañeros, guardias de seguridad y perros de guerra. (Sergii Figurnyi / Adobe Stock)

Perros en la antigua Roma

La estatua de la cabeza del perro de terracota puede haber sido producida en masa con fines comerciales de acuerdo con un diseño genérico o puede haber sido hecha a la imagen de un perro amado por su dueño (presumiblemente, la persona con la que fue enterrado dentro de la urna). No hay forma de determinar a partir de ahora cuál de estas posibilidades es verdadera, aunque los descubrimientos futuros de artefactos similares podrían ofrecer pistas significativas.

Mientras tanto, los expertos en perros contactados por el Daily Mail no pudieron ofrecer mucha ayuda para identificar el tipo de perro que aparece en la estatua.

"Podría ser representativo de una raza grande o pequeña, de juguete", dijo un portavoz de la Real Sociedad para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales, y señaló que la naturaleza de la escultura dificultaba la determinación de la escala. El portavoz de la RSPCA también señaló que las razas de perros han evolucionado bastante en los últimos dos mil años, lo que complica aún más el proceso de identificación.

Los romanos tenían y criaban perros como mascotas, con fines de caza, para la guerra y para proteger la propiedad o el ganado. En otras palabras, sus relaciones con los perros eran esencialmente las mismas que las relaciones entre perros y humanos en la actualidad.

Un perro muy popular en Roma fue el gigantesco sabueso molosoide, que originalmente había sido importado de la antigua Grecia. Este perro ahora está extinto, pero puede haber sido el progenitor de las razas modernas de mastín. Otros perros que se encuentran ampliamente en la Roma de la era del Imperio habrían incluido razas que eran similares en apariencia a los perros lobo irlandeses, los galgos, los malteses y los acechadores.

Dado que ninguna de estas criaturas todavía existe en sus formas antiguas, puede ser imposible hacer una identificación positiva de la raza de perro que aparece en la estatua de terracota. Pero eso no quita mérito a la importancia del hallazgo, que amplía el conocimiento sobre los tipos de artefactos que las personas atesoraban y recolectaban durante la época romana antigua.

Imagen de portada: la estatua del perro de terracota encontrada debajo de las calles del centro de Roma, Italia. Fuente: Soprintendenza Speciale Roma

Autor Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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