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una de las momias de animales del antiguo Egipto (Andrea Izzotti / Adobe Stock) escaneada en el estudio era un gato. (Nature)

Escaneos revelan la crueldad detrás de las momias de animales del antiguo Egipto

El antiguo Egipto es famoso por sus momias de faraones, sin embargo, los antiguos egipcios momificaron tanto a animales como a personas. Se ha utilizado una nueva tecnología no invasiva para desenvolver digitalmente tres momias de animales en Gran Bretaña. Esto ha proporcionado nuevos conocimientos sobre los oscuros secretos de la antigua práctica egipcia de la momificación animal.

Las tres momias de animales que fueron objeto de la investigación se encuentran en la colección del Centro de Egipto en la Universidad de Swansea, en Gran Bretaña. El proyecto de investigación fue interdisciplinario e involucró a investigadores de la ingeniería de la universidad y del Centro de Egipto. El profesor Richard Johnston, del Departamento de Ingeniería, le dijo a la BBC que “El proyecto comenzó simplemente porque el departamento de ingeniería solía estar justo enfrente del Centro de Egipto, y mientras tomaba un café, mencioné que nuestro escáner de rayos X podría revelar lo que se esconde dentro de sus momias de animales., así que partimos de ahí ".

Se utilizó un escáner Micro-CT, ya que es mucho más poderoso que un escáner CT, y esto permitió al equipo ver qué había dentro de los animales momificados sin quitarse las vendas.

Representaciones 3D a partir de datos micro CT. A) cabeza de gato momificada obtenida a partir de datos de tomografía. Una disección digital, quitando envolturas en el lado izquierdo de la cabeza, dejando al descubierto el hueso y material atenuador superior utilizado para endurecer la envoltura externa de las orejas. B) Mandíbula con cabeza de gato, con dientes segmentados, revelando primeros molares mandibulares no erupcionados. (Nature)

Representaciones 3D a partir de datos micro CT. A) cabeza de gato momificada obtenida a partir de datos de tomografía. Una disección digital, quitando envolturas en el lado izquierdo de la cabeza, dejando al descubierto el hueso y material atenuador superior utilizado para endurecer la envoltura externa de las orejas. B) Mandíbula con cabeza de gato, con dientes segmentados, revelando primeros molares mandibulares no erupcionados. (Nature)

Momificación animal en el antiguo Egipto

Los animales fueron momificados y enterrados en el antiguo Egipto por muchas razones: eran ofrendas votivas, animales sagrados o mascotas queridas enterradas con sus dueños. Había toda una industria dedicada a la momificación de criaturas. Como escribieron los investigadores en la revista Nature, “se emplearon cuidadores dedicados para criar a los animales, mientras que otros animales se importaron o recolectaron de la naturaleza para satisfacer la demanda de animales embalsamados''. Los sacerdotes a menudo momificaban a varias criaturas quitándoles las entrañas y tratando sus cuerpos con productos químicos.

Desde el siglo XIX, se han investigado muchos de esos cadáveres, pero ha sido difícil examinarlos sin destruir los especímenes. El escáner Micro-CT permitió a los investigadores capturar imágenes de los animales de forma no invasiva. En Nature, los investigadores escribieron que los escáneres revelaron "estructuras esqueléticas, materiales de momificación e incluso tejidos blandos desecados".

Fotografías de las tres momias de animales: a) momia de pájaro, b) momia de gato (cabeza y cuerpo) y c) serpiente momificada. (Nature)

Fotografías de las tres momias de animales: a) momia de pájaro, b) momia de gato (cabeza y cuerpo) y c) serpiente momificada. (Nature)

Misterios de momias animales revelados

Las tres momias son de un gato, una serpiente y un pájaro, y tienen al menos 2000 años. "El ave es muy probablemente un cernícalo euroasiático, con un pico y una pata izquierda dañados, informan los investigadores", según Science. Las imágenes revelaron que estaba envuelto y recubierto con un material similar a la resina. En Nature, los autores del estudio escribieron que "se cree que es votivo, en consonancia con otros estudios de momias de aves similares". Lo más probable es que el cernícalo haya sido capturado en la naturaleza.

Escaneos del ave momificada, probablemente un cernícalo salvaje. (Nature)

Escaneos del ave momificada, probablemente un cernícalo salvaje. (Nature)

La serpiente es una cobra y probablemente murió al romperse la columna vertebral. Según Science, fue asesinada "durante un procedimiento de 'azotes', en el que los animales eran agarrados por la cola mientras sus cabezas eran golpeadas contra el suelo". Estaba en mal estado cuando murió y le habían quitado los colmillos, posiblemente para proteger a los embalsamadores de su veneno. Había resina en la boca de la cobra y, según Science, "esto formaba parte del procedimiento de" apertura de la boca". Esta era una práctica común para que la criatura pudiera respirar, comer e incluso hablar en la otra vida egipcia.

Las exploraciones revelaron que la otra momia animal era un gato. El "gato, como revelaron los escáneres, probablemente era un gatito domesticado (Felis catus), de menos de cinco meses cuando murió", informa Science Alert. Los gatos domésticos desempeñaron un papel importante en la vida social y religiosa egipcia y varias deidades están representadas con la cabeza de estos animales.

Impresiones en 3D a partir de datos de micro tomografía de rayos X segmentados del gato momificado. (Nature)

Impresiones en 3D a partir de datos de micro tomografía de rayos X segmentados del gato momificado. (Nature)

El animal tenía el cuello roto, y este era un método común para matar gatos, que a menudo eran momificados. Sin embargo, es posible que las vértebras se hayan roto porque los embalsamadores intentaban mantener erguida la cabeza del gato. El animal probablemente fue criado para ser embalsamado y los investigadores escribieron en Nature que "su cabeza estaba decorada con una máscara mortuoria". Probablemente fue una ofrenda votiva a una deidad.

Relaciones entre humanos y animales en el Antiguo Egipto

La egiptóloga Carolyn Graves-Brown, una de las autoras principales del estudio, declaró al Daily Mail: "Nuestros hallazgos han descubierto nuevos conocimientos sobre la momificación animal, la religión y las relaciones entre humanos y animales en el antiguo Egipto". Se cree que hay decenas de millones de animales momificados enterrados en todo Egipto. El profesor Johnson le dijo al Daily Mail que "el trabajo podría proporcionar una plantilla para futuras investigaciones".

La tecnología de imágenes ha revelado mucho más sobre las momias de animales que los estudios anteriores. Han demostrado que estos animales fueron cruelmente asesinados y maltratados antes de morir. Los estudios futuros de criaturas comúnmente embalsamadas como perros pueden revelar aún más sobre las creencias y prácticas de los antiguos egipcios y sus relaciones con los animales.

Imagen de portada: una de las momias de animales del antiguo Egipto (Andrea Izzotti / Adobe Stock) escaneada en el estudio era un gato. (Nature)

Autor: Ed Whelan

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