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algunos de los hallazgos del sitio de construcción de Northgate, Chester, cerca del sitio de un importante campamento de legiones romanas. Fuente: Arqueología de Oxford

Nuevos hallazgos realizados cerca de la famosa base de la Legión Romana en Gran Bretaña

Los arqueólogos han realizado nuevos hallazgos impresionantes en un importante yacimiento romano de Gran Bretaña. Los hallazgos se encuentran en un área que alguna vez fue parte de un gran campamento y cuartel de legionarios romanos. Estos descubrimientos están arrojando nueva luz sobre las legiones romanas en Gran Bretaña y cómo las bases militares llevaron al desarrollo de centros urbanos en la antigüedad.

Los objetos fueron encontrados en el sitio de construcción Northgate de £ 70 millones ($ 90 millones) en la ciudad de Chester, en el norte de Inglaterra. Los arqueólogos de Arqueología de Oxford hicieron los hallazgos, después de haber excavado un área que se consideró que tenía potencial arqueológico, debido a sus conexiones con un famoso cuartel romano. El trabajo de construcción continúa en el sitio mientras los arqueólogos están trabajando y los nuevos edificios en el sitio han sido diseñados para proteger cualquier resto arqueológico. Todo el proceso ha sido dirigido por “Historic England”.

Juego legionario romano

Deeside.com cita a Richard Beacham, un concejal local, afirmando que "Chester está realmente lleno de historia". En particular, la ciudad tiene una herencia romana notable. En el año 79 d. C., el futuro emperador Vespasiano estableció una base legionaria aquí y fue construida para controlar la tribu celta local y facilitar la expansión hacia el norte. Alrededor del campamento, creció una gran ciudad y el campamento militar de Chester (castra) estuvo guarnecido por legionarios hasta principios del siglo V d.C. Hay varios sitios romanos importantes en Chester, incluido uno de los mejores anfiteatros supervivientes de Europa occidental.

Los arqueólogos encontraron un contador de juegos en la tierra en el sitio de construcción. Arqueología de Oxford publicó en su página de Facebook que "la pieza de juego en forma de rombo está muy pulida, probablemente por el uso, tiene aproximadamente 29 mm de largo y presenta una decoración romana común con un motivo de anillo y punto".

Pieza de juego en forma de rombo encontrada en el sitio de construcción de Northgate, Chester. (Arqueología de Oxford)

Pieza de juego en forma de rombo encontrada en el sitio de construcción de Northgate, Chester. (Arqueología de Oxford)

Se cree que esta ficha o pieza se utilizó en un juego antiguo muy popular. La Archaeology informa que los arqueólogos creen que la pieza estaba relacionada con "el juego de Ludus Latrunculorum, es decir, el Juego de los mercenarios". Este era un juego de mesa que se jugó ampliamente en Roma y en todo su imperio en varias versiones. Se han desenterrado tableros y piezas asociadas con el pasatiempo en todo el antiguo imperio y posiblemente influyó en el desarrollo de otros juegos de tablero en el mundo no romano.

Juego de mercenarios

El juego de mercenarios era un juego de estrategia jugado por dos personas e implicaba tratar de capturar las piezas de un oponente, bastante similar al ajedrez o las damas. Se sabía que era popular entre los legionarios. Es posible que los soldados fuera de servicio usaran el contador durante un juego de Ludus Latrunculorum. "Se encontró en parte de un cuartel de legionarios en Chester, lo que respaldaría esta teoría", informa Deepside.com.

Versión del juego de mesa Ludus Latrunculorum encontrado en El fuerte romano de Housesteads o Roman Corbridge, en los siglos II-III d.C., conservado en el pueblo y museo romano de Corbridge. (Imagen: English Heritage)

Versión del juego de mesa Ludus Latrunculorum encontrado en El fuerte romano de Housesteads o Roman Corbridge, en los siglos II-III d.C., conservado en el pueblo y museo romano de Corbridge. (Imagen: English Heritage)

Hubo una serie de otros hallazgos realizados en el sitio de construcción. Según la cuenta de Facebook de Arqueología de Oxford, “Otros artefactos encontrados hasta la fecha en el sitio incluyen otro artefacto óseo, posiblemente un peine; una posible punta de lanza; y un alfiler o broche”. Estos artículos posiblemente pertenecían a soldados o, más probablemente, a civiles que vivían en los alrededores del campamento.

Campamentos y pueblos romanos

Muchas familias de legionarios y veteranos probablemente vivían cerca del campamento en la antigüedad. Los descubrimientos en el sitio están permitiendo a los expertos comprender mejor a las personas que vivían a la sombra de la base militar. Esto no solo es importante para comprender la historia de Chester y su desarrollo, sino que muchas ciudades europeas modernas como Chester, incluidas York en Inglaterra y Colonia en Alemania, son el resultado del asentamiento de civiles en y alrededor de fuertes y bases legionarias.

Andrew Davison, que trabaja con “Historic England”, es citado por Deeside.com diciendo que "los residentes de Chester tienen un conocimiento inusual sobre el patrimonio de la ciudad, incluida su arqueología, por lo que estos hallazgos despertarán un gran interés". Por importantes que sean los hallazgos, es posible que solo sean el comienzo de algo mucho más grande. Los arqueólogos y otros esperan que se encuentren muchos más restos de la época romana en el sitio de Chester.

Imagen de portada: algunos de los hallazgos del sitio de construcción de Northgate, Chester, cerca del sitio de un importante campamento de legiones romanas. Fuente: Arqueología de Oxford

Autor: Ed Whelan

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