Historia del Ajedrez, un Juego de Estrategia Legendario - Parte II

Leer Parte I

En la actualidad seguimos desconociendo la fecha exacta en que el ajedrez llegó a Europa. Durante mucho tiempo se discutió la posibilidad de que los francos del Imperio Carolingio ya lo conocieran aunque nada se ha podido probar al respecto. Así que sólo puede asegurarse que el juego llegó a Europa entre los años 700 y 900.

Una de las rutas de introducción en el continente europeo fue a través del Imperio Bizantino . Posteriormente, los varegos trajeron el juego de Constantinopla ( Miklagard, para ellos) a  Rusia, donde se implantó a comienzos del siglo VIII. En cuanto a los sajones , parece ser que lo recibieron de los daneses durante el reinado de Athelstan, (925-940), quienes a su vez lo habrían conocido, probablemente, por los rusos, vía Bizancio. Posteriormente, el ajedrez llegaría a Inglaterra en tiempos del monarca Guillermo el Conquistador .

Otra de las rutas fue a través de la conquista de España por el Islam: la España musulmana jugó al ajedrez mucho antes que el resto de Europa. El ajedrez era ampliamente practicado en toda la región por moros, moriscos y mozárabes. Prueba de ello es el códice que sobre el ajedrez compusiera el rey Alfonso X de Castilla , llamado Libro de los juegos o Libro del axedrez , conservado actualmente en el Monasterio de El Escorial : una magnífica obra que, según los investigadores, consiste en una refundición y traducción de un tratado árabe.

Problema de ajedrez nº 35 del “Libro de los juegos”, códice compuesto por el Rey Alfonso X El Sabio. (Wikimedia Commons)

Problema de ajedrez nº 35 del “Libro de los juegos”, códice compuesto por el Rey Alfonso X El Sabio. ( Wikimedia Commons )

Una tercera vía de introducción fue a través de las Cruzadas . El monje Roberto de San Remy compuso en 1099 una historia de la toma de Jerusalén por Godofredo de Bouillon en la que cuenta que los príncipes babilónicos lo usaban como “passetemps”. Aunque lo cierto es que también lo practicaban los vikingos . Así, en las excavaciones de una sepultura vikinga hallada en la costa sur de Bretaña se encontró un juego de ajedrez y en la región francesa visigótica se descubrieron unas piezas del siglo X, de origen escandinavo, que respondían al modelo árabe tradicional.

EL AJEDREZ MEDIEVAL

Durante el Medievo europeo se le llamó " Shatrany" que luego dio origen al término castellano " acedrex" y, posteriormente, al actual “ ajedrez”. Asimismo, los persas transformaron el término hindú “ rajah", que significa rey, en " shah", siendo de aquí de donde proviene la frase árabe " shah mat ": “el rey ha muerto”. Frase de donde deriva la actual y conocidísima expresión de " jaque mate ".

Sin embargo, la conciencia ajedrecística tardó bastante en germinar en las mentes medievales. De hecho la mayor parte de referencias bibliográficas de esa época son, en su mayoría, composiciones de carácter literario como poemas épicos en francés antiguo, alemán u otros idiomas. Poemas y cantares en los que se da cuenta del carácter extremadamente bélico que las gentes del medievo otorgaron al juego. Una muestra de ello nos la ofrece el hecho de que en España -y otros países occidentales cristianos- el ajedrez era una de las disciplinas que debía cultivar el futuro caballero, junto con los deportes ecuestres, la caza y la buena lectura.

Ilustración medieval en la que aparecen un cristiano y un musulmán jugando una partida de ajedrez. (Wikimedia Commons)

Ilustración medieval en la que aparecen un cristiano y un musulmán jugando una partida de ajedrez. ( Wikimedia Commons )

En relación a cuándo pasó el tablero a ser “ajedrezado”, abandonando el unicolor de sus orígenes, existe una alusión concreta a dicha cuestión. Aparece en una composición lírica del año 1100, procedente del Sacro Imperio Romano Germánico , titulada Einsiedeln Poem y que afirma que con el nuevo tablero se simplifica el cálculo de movimientos, además de poder descubrir, más fácilmente, errores o movimientos falsos.

El texto europeo más antiguo conocido que contiene las reglas del juego es un libro de la Alta Edad Media titulado “ Versus de Scachis”  escrito en versos latinos por un autor anónimo del siglo X. Procede probablemente de la zona norte de la península itálica , y al parecer se escribió entre los años 900 y 950. Asimismo, en el siglo XIII se recopiló, bajo el patrocinio del rey Alfonso X “El Sabio”, el famoso manuscrito titulado “ Libro de los Juegos” -al que nos referíamos anteriormente- y que trata sobre el ajedrez, las tablas reales (el actual backgammon) y los dados. Desde España se expandió hacia Italia y la Provenza . De estos dos países provienen precisamente los nombres de dos famosas aperturas del ajedrez: la española y la italiana.

NACIMIENTO DEL AJEDREZ MODERNO

A finales del siglo XV comenzaron a cambiar sus reglas, dando lugar al nacimiento del ajedrez moderno. En esta época se regularon los movimientos de peones, alfiles y dama. Hasta ese momento, se jugaba de acuerdo con las normas árabes según las cuales la reina y el alfil eran piezas relativamente débiles, que sólo podían avanzar de casilla en casilla. El peón podría ahora dar dos pasos en el primer movimiento, el alfil a cualquier distancia y la dama, a discreción en cualquiera de las ocho direcciones, con lo que quedó convertida en la figura más importante del tablero, dotando de gran espectacularidad al juego.

“Los jugadores de ajedrez”, obra de Lucas van Leyden. (Wikimedia Commons)

“Los jugadores de ajedrez”, obra de Lucas van Leyden. ( Wikimedia Commons )

Con dichos cambios el nuevo juego ganó en velocidad, aumentó su popularidad y empezó a exigir nuevas tácticas y aperturas. Estas novedades se introdujeron en la ciudad española de Valencia entre los años 1470 y 1490, quedando de manifiesto en el poema valenciano  Scachs d'amor , que a día de hoy está considerado el documento más antiguo sobre el ajedrez moderno. Asimismo, en el año 1495 el valenciano Francesch Vincent publicó el primer libro de ajedrez con el título  Libre dels Jochs Partits dels Schacs en Nombre de 100 ordenat e compost .

Hacia 1512 apareció en  Roma el libro de aprendizaje de Pedro Damiano titulado  Questo libro e da imparare giocare a scachi et de le partite . Esta primera edición supuso la aparición de los primeros círculos ajedrecísticos, especialmente en la Península Ibérica y en Italia. A finales del siglo XVI Ruy López de Segura era el mejor jugador del mundo. Fue derrotado en 1575 por el calabrés Giovanni Leonardo da Cutro en el primer torneo internacional de la historia organizado en la corte de Felipe II . Los jugadores italianos comenzaron a dominar el juego, arrebatándoles la supremacía a los españoles.

Los italianos, a su vez, fueron desbancados por los franceses y los ingleses durante los siglos XVIII y XIX, cuando el ajedrez, que había sido hasta entonces el juego predilecto de la nobleza y la aristocracia, se popularizó en los cafés y universidades.

Uno de los tratados más famosos e influyentes de la historia del ajedrez: el Analyse du jeu des échecs de Philidor, publicado en el año 1749 (Wikimedia Commons)

Uno de los tratados más famosos e influyentes de la historia del ajedrez: el Analyse du jeu des échecs de Philidor, publicado en el año 1749 ( Wikimedia Commons )

El primer reglamento impreso del ajedrez que se conoce fue publicado en el año 1749 por  Francois A.D. Philidor , incluido en el famoso e influyente tratado de título Analyse du jeu des échecs (1749): fue traducido a muchos idiomas, ayudando a la difusión del juego. El nivel del ajedrez mejoró entonces de manera notable. Comenzaron a organizarse partidas y torneos con mayor frecuencia, y los jugadores más destacados crearon sus propias escuelas.

Las piezas del ajedrez se han fabricado con materiales muy diversos a lo largo de milenios pudiendo ser figurativas o abstractas. En la antigüedad la piedra, la madera, el marfil, el hueso, la plata, el oro, el bronce, el alabastro, el cristal, el ónice o la porcelana fueron  algunos de los materiales empleados por los maestros artesanos para elaborar sus fantásticos y hermosísimos juegos de ajedrez. Sin embargo, el ajedrez moderno se fabrica generalmente en madera o plástico y responde al modelo conocido como Staunton, diseñado en Gran Bretaña en el siglo XIX.

El primer torneo internacional se celebró en Londres en 1851 y a partir de ese instante el ajedrez se popularizó a escala universal. El primer campeonato oficial del mundo de ajedrez se organizó en 1886. A partir de entonces los jugadores compiten a nivel individual en diferentes torneos, aunque también existen competiciones por equipos, siendo una de las más importantes las Olimpíadas de ajedrez . A finales de la década de 1970 las modernas tecnologías hicieron realidad el ajedrez electrónico, permitiendo a los jugadores el enfrentarse contra una máquina.

El ajedrez: un juego apasionante para todas las edades. (Dominio público)

El ajedrez: un juego apasionante para todas las edades. ( Dominio público )

Imagen de portada: Fotografía de una partida de ajedrez. ( Wikimedia Commons )

Autor: Mariló T. A.

 

Fuentes:

Historia del Ajedrez: http://www.todoajedrez.com.ar/historia.php

"Ajedrez, Ajedrecistas y la vida".  Raúl Alvarado Díaz-Punta Arenas, CHILE. Ed. Atelí Ltda, 1995.

Breve Historia de la Evolución del Ajedrez. http://historiaybiografias.com/ajedrez

Origen del ajedrez en la India. http://www.ajedrezdeataque.com/04%20Articulos/00%20Otros%20articulos/Origen/India.htm

Aguilera López, Ricardo:  Tratado elemental de ajedrez . Madrid: Aguilera (Centro de Ajedrez Internacional), 2002. ISBN 84-7005-093-1.

J. Fernández, Francisco (2010):  El ajedrez de la filosofía . Madrid: Plaza y Valdés Editores. ISBN 978-84-92751-86-0.

Historia y Origen del Ajedrez http://www.monografias.com/trabajos103/historia-origen-del-ajedrez/historia-origen-del-ajedrez.shtml#ixzz3kDOmPNhD

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