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La pieza de ajedrez medieval recién descubierta, uno de los Lewis Chessmen, había desaparecido durante casi 200 años. Fuente: Courtesy of Sotheby's.

Descubren Una de las Piezas de Ajedrez Perdido de Lewis de la Era Vikinga

Es probable que una antigua reliquia le haga una fortuna a una suertuda familia cuando salga a subasta. Encontraron una de las piezas de ajedrez de Lewis que pertenece a uno de los juegos de ajedrez más famosos de toda la historia. Los Lewis Chessmen son uno de los tesoros históricos más preciados de Escocia. El descubrimiento de la pieza de ajedrez medieval significa que casi tenemos un conjunto completo de estas extraordinarias piezas de ajedrez nórdicos.

Almacenado en un cajón

El hallazgo se hizo en Edimburgo en una casa de familia. Según la BBC, "el abuelo de la familia de Edimburgo, un comerciante de antigüedades, había comprado la pieza de ajedrez por $6 en 1964". Parece que compró la pieza de ajedrez sin darse cuenta completamente de su significado, a pesar de que el abuelo lo había catalogado. Según el Daily Mail, "se puede suponer que no sabía que había comprado un artefacto histórico importante". La familia propietaria del artículo desea permanecer en el anonimato.

La pieza de ajedrez está hecha de marfil de morsa y se transmite como reliquia. La familia tiene muchas antigüedades y han mantenido la pieza por más de 50 años. Fue guardado en un cajón en una bolsa que ayudó a preservarlo. Según el Daily Mail, un miembro "de la familia pensaba que tenía cualidades mágicas".

La pieza recién descubierta es un guardián que "tiene un carácter y un poder inmensos". (Cortesía de Sotheby's)

La pieza recién descubierta es un guardián que "tiene un carácter y un poder inmensos". (Cortesía de Sotheby's)

La familia de Edimburgo sintió curiosidad por la pieza de ajedrez en los últimos años y decidió evaluarlo. Lo llevaron a una de las casas de subastas más importantes del mundo, Sotheby's de Londres. La BBC cita al experto de Sotheby's, Alexander Kader, quien dijo que se quedó boquiabierto cuando se dio cuenta de lo que estaba evaluando.

Los Lewis Chessmen

La familia tenía en su poder a uno de los Lewis Chessmen perdidos. La pieza está bastante golpeada por el clima y ligeramente dañada, pero parece representar un guerrero. Es conocido como guardián, un hombre con casco, escudo y espada y es el equivalente a una torre en un tablero de ajedrez moderno.

Los Lewis Chessmen son un grupo de piezas de ajedrez que se encontraron en la Isla de Lewis, en las sombrías Hébridas Exteriores en el Atlántico Norte, en 1831. Se descubrieron cuando una tormenta barrió algunas arenas en la Bahía de Uig y se las encontró por pura casualidad. Están hechos de morsa de marfil y dientes de ballena. Algunas fichas de otro juego y una hebilla de marfil también fueron descubiertas con las piezas.

Los Lewis Chessmen son un grupo de piezas de ajedrez que se descubrieron en la Isla de Lewis en 1831. (Courtesy of Sotheby's)

Los peones tienen una altura de 3.5 pulgadas (8 centímetros) y la reina tiene una altura de 7 pulgadas (10 centímetros). Los peones vienen en una variedad de tamaños y esto puede indicar que provienen de diferentes conjuntos. Según la BBC, el "juego de Lewis Chessmen incluye reyes y reinas sentados, obispos, caballeros y guardianes de pie y peones". Sin embargo, se habían perdido cinco piezas y el juego estaba incompleto.

Los peones de Lewis Chessmen tienen una altura de 3.5 pulgadas (8 centímetros). (Courtesy of Sotheby's)

De la época vikinga.

Las piezas son de la época vikinga tardía y probablemente fueron propiedad de un noble o monarca nórdico. Es probable que, según su estilo de tallado, hayan sido hechos en Noruega, pero en algún estado se hicieron en Inglaterra. Por qué se abandonaron estas valiosas piezas es un misterio. Se han propuesto varias teorías para explicar por qué se enterraron las piezas, incluso que se ocultó durante un ataque o después de un naufragio.

Los Lewis Chessmen son muy populares, y las piezas se exhiben en Edimburgo y Londres. Han sido una fuente de controversia en el pasado cuando el gobierno escocés exigió que todas las piezas se mantuvieran en exhibición en Edimburgo. Los Lewis Chessmen se han convertido en parte de la cultura popular e incluso inspiraron una escena en una de las exitosas películas de "Harry Potter".

Los Lewis Chessmen son muy populares, y las piezas se exhiben en Edimburgo y Londres. (Courtesy of Sotheby's)

Sotheby's examinó la pieza de ajedrez durante seis meses antes de anunciar el descubrimiento del ajedrez perdido. Esto era para asegurar que estuvieran absolutamente seguros de su autenticidad. La pieza se exhibirá en Londres y Edimburgo antes de su subasta. La estimación de Sotheby para la pieza está en el rango de 600,000 a un millón de libras esterlinas (8,000,000 a 1.2 millones de dólares).

Sotheby's examinó la pieza de ajedrez durante seis meses. (Courtesy of Sotheby's)

Sotheby's examinó la pieza de ajedrez durante seis meses. (Courtesy of Sotheby's)

Ahora, debido al descubrimiento, solo faltan cuatro piezas de ajedrez, un caballero y tres guardianes. Pero las posibilidades de encontrar más después de todos estos siglos son seguramente muy bajas. Se espera que un museo británico pueda intentar comprarlo o poder exhibirlo en una fecha futura.

Imagen de Portada: La pieza de ajedrez medieval recién descubierta, uno de los Lewis Chessmen, había desaparecido durante casi 200 años. Fuente: Courtesy of Sotheby's.

Autor Ed Whelan

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