El Paso de carros a lo largo de décadas podría causar surcos (como el que se muestra), particularmente en áreas de alto tráfico de Pompeya. Fuente: Eric Poehler / Uso Justo.

Los Romanos en Pompeya Repararon los Caminos con Hierro Fundido

La ciudad enterrada de Pompeya continúa proporcionando muchas ideas sobre la sociedad, la economía y la cultura romanas . La ceniza y la piedra pómez , que cayeron sobre Pompeya desde el Monte Vesubio , congelaron la ciudad a tiempo. Un estudio reciente de su sistema de carreteras, sin embargo, ha proporcionado otra visión fascinante. Parece que los ingeniosos romanos repararon las carreteras con mineral fundido en el siglo I d. C.

Eric Poehler, de la Universidad de Massachusetts Amherst, la investigadora independiente Juliana van Roggen, y Benjamin Crowther, de la Universidad de Texas en Austin, realizaron un estudio según el Archaeology.Org. Descubrieron que las calles estrechas, que están pavimentadas con piedras, se llenaron de surcos y crecieron con el tiempo. Parece que los carros  pesados ​​cortan surcos profundos en las carreteras, durante varios años.

El mal estado de reparación de las carreteras los habría hecho muy difíciles de recorrer e incluso peligrosos. Un mal sistema de transporte habría sido malo para la economía local y habría perturbado la vida diaria.

Se formaron surcos profundos en las calles pavimentadas de Pompeya cuando los carros erosionaron las piedras: "A" muestra un área de la calle con surcos profundos; 'B' muestra un área con reparaciones; La sección "C" muestra otra sección profundamente surcada. (Eric Poehler / Uso Justo)

Se formaron surcos profundos en las calles pavimentadas de Pompeya cuando los carros erosionaron las piedras: "A" muestra un área de la calle con surcos profundos; 'B' muestra un área con reparaciones; La sección "C" muestra otra sección profundamente surcada. ( Eric Poehler / Uso Justo)

La nueva técnica de reparación de carreteras

Los investigadores notaron que había una gran cantidad de "gotitas de hierro, salpicaduras y manchas encontradas en las calles de Pompeya", informa Archaeology.Org. Luego se concentraron en realizar un estudio de los restos de hierro en las calles de Pompeya.

Según el American Journal of Archaeology , encontraron "434 casos de hierro sólido y hierro teñido entre los adoquines". Pronto se hizo evidente que los pompeyanos habían usado hierro fundido para reparar las carreteras en su ciudad, antes de la erupción del Vesubio.

Este fue un descubrimiento emocionante porque nadie había sospechado previamente que los romanos usaban el metal fundido para reparar sus caminos pavimentados. La encuesta realizada por los tres expertos demostró por primera vez que los Romanos utilizaron esta ingeniosa técnica de reparación de caminos. Los investigadores creen que el uso de hierro fundido era ideal para reparar las carreteras llenas de baches en la antigua Pompeya.

Restos de hierro encontrados en las calles de Pompeya: "A" muestra una gota de hierro, "B" muestra salpicaduras de hierro y "D" una mancha de hierro. ( Eric Poehler / Uso Justo)

Live Science informa que, “la repavimentación completa en piedra, fue una tarea difícil y costosa que podría bloquear rutas importantes en una ciudad durante meses”. Luego, las carreteras tendrían que repararse con regularidad porque el tráfico pesado en las mismas, las desgastaría y el pavimento en la carretera dura solo pocos años. Entonces, a los romanos se les ocurrió una manera inteligente de lidiar con el problema y que demuestra sus excelentes habilidades de ingeniería.

Ejemplo de ingenio romano

El estudio descubrió que calentarían el hierro y lo verterían en los agujeros y surcos de la carretera. Una vez que el mineral fundido se endurecía, los caminos podrían incluso ser utilizados por carros pesados. Los expertos también encontraron evidencia de que se utilizaron piezas de cerámica como relleno para los agujeros y surcos.

Live Science informa que "este método de reparación era más barato y más rápido que volver a pavimentar una calle, descubrieron los investigadores". También habría asegurado que la interrupción del tráfico, causada por las reparaciones de carreteras , se mantuviera al mínimo, algo que fue exigido por los ciudadanos de Pompeya, tal como se exige en las ciudades modernas.

La apariencia general de una carretera tan metálica en una calle existente de Pompeya. (Roede / Dominio Público)

La apariencia general de una carretera tan metálica en una calle existente de Pompeya. (Roede / Dominio Público )

Es un tanto misterioso cómo los romanos pudieron aplicar el mineral fundido licuado en las calles. Habrían necesitado "calentar hierro o escoria de hierro entre 2,012 y 2,912 grados Fahrenheit", informa Popular Mechanics . Basados ​​en recreaciones de fundiciones, los expertos creen que los romanos tenían la tecnología para producir la alta temperatura necesaria. Sin embargo, este método de reparación de las carreteras a menudo deja salpicaduras antiestéticas de hierro en las calles según los hallazgos del estudio. Los investigadores encontraron que las reparaciones con mineral licuado se estaban llevando a cabo justo antes de la destrucción de la ciudad .

Los esclavos públicos hicieron el trabajo

La Italia romana fue una sociedad construida sobre la esclavitud en el siglo I d. C. Parece probable que se hubieran empleado esclavos especialmente entrenados para fundir el mineral de hierro y que también fueran responsables de verter el metal caliente en los baches que se desarrollaban en las calles. Habrían tenido que llevar el mineral y verterlo en el pavimento de piedra dañado.

Este era un trabajo peligroso, pero los esclavos eran abundantes y prescindibles. Las reparaciones en la carretera podrían haber sido llevadas a cabo por " esclavos públicos " según Live Science , que era propiedad del municipio de Pompeya.

Los esclavos romanos construyeron y realizaron reparaciones en las carreteras. ( Johncockcock)

El equipo continúa su estudio y actualmente están realizando pruebas del hierro para determinar su procedencia.

Este estudio demuestra las grandes habilidades prácticas de los romanos, que fue uno de los factores que les permitió conquistar y mantener el vasto imperio. Cuán prevalente fue esta práctica, necesita ser estudiada más a fondo. La investigación también muestra que la antigua Pompeya desarrolló un sistema de reparación de carreteras que posiblemente era más eficiente que muchos municipios modernos.

Imagen de portada: El Paso de carros a lo largo de décadas podría causar surcos (como el que se muestra), particularmente en áreas de alto tráfico de Pompeya. Fuente: Eric Poehler / Uso Justo.

Autor Ed Whelan

Next article