Representación artística del Palacio de Diocleciano, Croacia

El Palacio de Diocleciano: residencia romana para jubilados y palacio fortaleza de Croacia

Considerada como una de las ruinas romanas más imponentes, el Palacio de Diocleciano es la principal atracción de la ciudad de Split, Croacia.  Con una extensión de más de 30 000 metros cuadrados, este extraordinario complejo de bellas calizas blancas fue construido como una residencia para jubilados para el emperador romano Diocleciano.  El complejo consta de algunos de los edificios sobrevivientes más valiosos de la época romana y se cuenta entre las maravillas arquitectónicas de la Costa Adriática.  Ubicado entre la civilización cristiana clásica y medieval, es un compendio de los estilos arquitectónicos que le precedieron, entre los que se incluyen el griego y el bizantino.

Residencia para jubilados del emperador Diocleciano

Cuando el emperador Diocleciano abdicó del trono de Roma en el 305 d.C., se mudó a su país nativo, Croacia, a su ciudad de nacimiento, Salona.  Allí, en la provincia de Roma, en la ciudad de Split, construyó un palacio monumental y reforzado donde vivió hasta su muerte en el 316 d. C.  La construcción del Palacio de Diocleciano comenzó aproximadamente en el 300 d. C. y duró casi 10 años.  Fue construido con piedras blancas brillantes de la isla de Brač, Croacia, y mármol importado de Italia y Grecia, junto con columnas y esfinges de Egipto.  Una fortaleza militar, residencia imperial y pueblo fortificado. El palacio mide 215 metros de este a oeste y 181 metros de ancho en el punto más al sur, cubriendo así un total de cai 3 hectáreas.

Una de las tres esfinges sobrevivientes en el Palacio de Diocleciano

Una de las tres esfinges d el Palacio de Diocleciano ( Wikimedia Commons )

Los portones de cuatro metales

Una vez hubo cuatro portones en cada muro del palacio y cada uno llevaba el nombre de un metal.  En la parte norte estaba el Portón de Oro. En la parte sur, ubicado sobre la costa del mar, estaba el Portón de Bronce. Hacia el este estaba el Portón de Plata y al oeste estaba el Portón de Hierro. 

Entre los portones este y oeste existe una vía recta que separa la residencia imperial al sur -con sus salones y templos- del norte, el cual alguna vez fue utilizado por soldados y sirvientes. El Portón de Bronce llevaba desde las habitaciones hacia el mar.  Los portones no se conservaron, pero las columnas de piedra tallada y los arcos aún pueden verse donde un día estuvieron.

Portón de oro: entrada norte del Palacio de Diocleciano

Portón de oro: entrada norte del Palacio de Diocleciano ( Wikimedia Commons )

Planta del complejo del gran palacio

El Palacio en Split da hacia el mar y es, sobre plano, una copia de una ciudad romana ideal, con una planta cuadrada y dos calles principales cruzando el centro.  Tiene la forma de un rectángulo irregular con muchas torres en las fachadas oeste, norte y este (una vez hubo 16 torres de las cuales permanecen 3).  El palacio está equipado con habitaciones, baños y salas de recepción. 

El vestíbulo del palacio es donde el emperador saludaba a sus invitados y permitía que su gente lo adorara.  Aunque los niveles superiores del palacio no sobrevivieron, increíblemente el área del sótano permanece intacta y ha sido utilizada como escenario para la grabación de la cuarta temporada de la serie de televisión "Juego de Tronos". Los pisos y techos en el pasado fueron adornados con mosaico de baldosas y mármol en las paredes.

El Vestíbulo

El Vestíbulo ( Wikimedia Commons )

El sótano bien conservado en el ala oeste del Palacio de Diocleciano y set de rodaje de la serie de televisión "Juego de Tronos"

El s ótano bien conservado en el ala oeste del Palacio de Diocleciano y set de rodaje de la serie de televisi ón "Juego de Tronos" ( Wikimedia Commons )

El arte y la arquitectura del Palacio de Diocleciano

En su interior y alrededores se pueden encontrar numerosos objetos y obras artísticas de hace miles de años, entre los que hay esfinges de Egipto de 3500 años de edad, pero la mayoría de ellas fueron decapitadas tiempo después por los cristianos. Ésta fue una consecuencia directa de la persecución del Emperador Diocleciano a los cristianos.  Después de su muerte, ellos se vengaron destruyendo los símbolos paganos de su palacio y decapitaron la mayoría de esculturas y esfinges que Diocleciano había recuperado de Egipto. 

El palacio también se destaca por la diversidad de formas que incluyen un mausoleo octogonal con cúpula (después fue recovertido en una iglesia cristiana, la segunda estructura más antigua utilizada por una catedral cristiana), el Templo de Júpiter -cuya forma era rectangular-, el nivel inferior cruciforme del Vestíbulo, y templos circulares dedicados a las diosas romanas Cibeles y Venus.

Una de las calles más estrechas del mundo está ubicada cerca de un templo donde una bóveda de cañón ricamente tallada alguna vez fue lugar de adoración del dios romano Júpiter.  El templo de Júpiter fue construido casi al mismo tiempo que el Palacio de Diocleciano fue terminado y es uno de los templos romanos antiguos mejor conservados.  El edificio como tal fue construido sobre un pedestal que oculta la cripta enterrada, tan  característica de los templos romanos.  Posteriormente fue transformado en un baptisterio, al cual le fue añadido un hermoso campanario en los siglos XIV y XV.  Hoy en día se encuentra custodiado por una esfinge sin cabeza.  Diocleciano incluyo el mausoleo octogonal (hoy se conoce como la Catedral de San Duje) donde él y su esposa Prisca fueron sepultados finalmente. La tumba fue ubicada intencionalmente de tal forma que diera hacia el templo de Júpiter, dios patrono de Diocleciano. 

Ilustración del mausoleo en el Palacio de Diocleciano

Ilustración del mausoleo en el Palacio de Diocleciano ( Wikimedia Commons )

Un refugio contra los ejércitos invasores

Cuando los ávaros y eslavos, pueblos "bárbaros",  conquistaron los alrededores de Split, dañaron gravemente el Palacio de Diocleciano.  En el año 614 d. C. cuando terminó la incursión, los habitantes de la destruida ciudad de Salona se refugiaron en lo que quedaba del palacio y construyeron sus casas dentro de los muros de éste.  Ellos incorporaron los antiguos muros, columnas y diversa ornamentación a las nuevas estructuras. Luego se construyeron más y más asentamientos dentro del palacio y, finalmente, éste se convirtió en un pueblo durante el medievo.  Hoy en día, el área comprende el núcleo del "pueblo antiguo" de Split.  La prosperidad comercial durante los siglos XIII y XIV inspiraría la extensión urbana.  El pueblo se expandió a las afueras del palacio y se desarrolló un centro nuevo a lo largo de los muros oeste del palacio, el cual fue reforzado en el siglo XIV.  En el siglo XVII se construyó un nuevo sistema de defensa en forma de baluartes prominentes alrededor del palacio.

El centro moderno de Split con el Palacio de Diocleciano en el 2012 (vista noreste).

El centro moderno de Split con el Palacio de Diocleciano en el 2012 (vista noreste). ( Wikimedia Commons )

Hoy, en la ciudad de Split no queda mucho de la ciudad romana que Diocleciano una vez conoció.  Partes de los muros, portones y torres aun permanecen, pero el palacio ha sufrido transformaciones significativas con el paso de los siglos.  En estos tiempos modernos, se ha convertido en un centro comercial y residencial con 220 edificaciones dentro de sus muros y en el hogar de cerca de 3000 personas.  El Palacio de Diocleciano está considerado como uno de los pocos monumentos culturales del mundo en que aún vive gente.  Fue catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 1979, tanto por sus edificaciones góticas y barrocas que datan del medievo, como por sus origenes romanos.

Imagen: Representación artística del Palacio de Diocleciano, Croacia ( Wikimedia Commons ).

Por Bryan Hill

Traducido por Andrés González

Fuentes

"Historical Complex of Split with the Palace of Diocletian." - UNESCO World Heritage Centre. http://whc.unesco.org/en/list/97

"Diocletian's Palace." Croatia Traveler. http://www.croatiatraveller.com/Heritage_Sites/Diocletian'sPalace.htm

"Diocletian's Palace." Diocletian's Palace. http://www.diocletianspalace.org

"Diocletian." Lonely Planet. http://www.lonelyplanet.com/croatia/dalmatia/split/sights/historic/diocletians-palace

"Palace of Diocletian." Encyclopedia Britannica Online. http://www.britannica.com/topic/Palace-of-Diocletian

Mitchell, Tricia. "Inside Diocletian's Palace: A Walking Tour in Split, Croatia." Travels with Tricia A Mitchell. January 4, 2014. http://triciaannemitchell.com/2014/01/04/diocletian-palace-split-walking-tour

Hvilshoj, Mila. "Diocletian Palace." Croatia Total Split. Accessed January 28, 2013. http://www.croatia-split.com/blog/tourist-sites/diocletians-palace-and-its-most-visited-attractions.html

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