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Muralla romana en Chester, Inglaterra. Antes: Peter / Adobe Stock. Después: Chester Live

Antiguas Murallas Romanas Dañadas Durante la Construcción de un Hotel de Lujo

Los desarrolladores privados que construyen apartamentos de un hotel de lujo en Inglaterra están siendo encarcelados por su parte en el colapso de una antigua muralla de la ciudad romana en Chester, una característica icónica de la ciudad.

Las antiguas murallas de Chester, en el río Dee en Inglaterra, cerca de la frontera con Gales, fueron construidas por primera vez por los romanos entre los años 70 y 80 DC. El jueves por la noche, mientras los desarrolladores privados Walker y Williams construían apartamentos de lujo, parte de la estructura de 2000 años se derrumbó y la sección desmoronada del antiguo monumento, cerca de Newgate Street, Chester, cayó después de que los desarrolladores comprometieron la integridad del antiguo monumento.

Un monumento antiguo icónico

Según un artículo sobre los muros históricos de Chester, los muros comprenden "el sistema de muros defensivos romano y medieval más completo de Gran Bretaña" y todo el circuito de los muros, junto con las torres y las puertas, es reconocido por la Inglaterra histórica como un monumento programado. Además, casi todas las secciones del muro están programadas en la Lista del Patrimonio Nacional de Inglaterra como un edificio designado de Grado I, considerado por el Secretario de Estado como de "importancia nacional".

Los romanos primero establecieron una fortaleza de piedra, Deva Victrix, en el siglo I d. C. y sus muros se ampliaron más tarde. Se construyó un nuevo castillo después de la conquista normanda en el siglo XI. Los muros fueron utilizados por última vez por los militares durante el asedio de Chester, en la Guerra Civil inglesa de 1642-1651, cuando entre febrero de 1645 y enero de 1646 la ciudad fue mantenida por fuerzas leales a Carlos I de Inglaterra.

Después de lo que los historiadores llaman una "batalla furiosa", en la fase final del asedio el 20 de septiembre de 1645, las tropas parlamentarias dirigidas por el coronel Michael Jones y el comandante James Lothian invadieron los "outworks orientales" y capturaron los suburbios del este hasta el Eastgate. Por lo tanto, los muros de Chester resistieron una de las batallas más violentas de la historia británica y continuaron en pie mientras Charles I fue ejecutado, su hijo Charles II fue exiliado y Oliver Cromwell reemplazó a la monarquía inglesa.

La Torre Phoenix en las murallas de la ciudad de Chester, Inglaterra. Crédito: Phil/ Adobe Stock

La Torre Phoenix en las murallas de la ciudad de Chester, Inglaterra. Crédito: Phil/ Adobe Stock

Sin cuidado ni diligencia

Ahora, un desarrollador moderno ha hecho lo que ninguna fuerza militar histórica logró hacer: derrumbar el muro romano, y el trabajo se ha incautado dentro del sitio de construcción hasta que se hayan completado las investigaciones sobre la causa precisa del colapso. Mientras que el Consejo de Cheshire West y Chester dijeron que nadie resultó herido durante el colapso, la vicepresidenta del consejo, la concejala Karen Shore, dijo que el consejo se está tomando muy en serio esta situación.

El parlamentario de Chester, Chris Matheson, afirmó que Walker y Williams "habían sido advertidos sobre excavar demasiado cerca del monumento histórico" y se comprometió a apoyar acciones para reparar la sección del Muro de la Ciudad de Chester. Chris dijo en un artículo de LeaderLive que los Muros de Chester son la "joya de la corona de nuestra ciudad" y que está "horrorizado" de que la compañía que se desarrolla en este sitio "no haya ejercido el cuidado y la diligencia" esperados cuando trabaja tan cerca de lo que él llama un "monumento antiguo icónico".

Muralla romana y ruinas en Chester, Inglaterra. Crédito: Peter / Adobe Stock

Muralla romana y ruinas en Chester, Inglaterra. Crédito: Peter / Adobe Stock

El mantenimiento de los muros siempre ha sido una preocupación y, aunque se fortificaron aún más antes de la Guerra Civil, sufrieron graves daños y, en el siglo XVIII, se transformaron en una pasarela de moda alrededor de la ciudad. Los portales fueron reemplazados por elegantes arcos y muchas de las torres fueron derribadas o alteradas. Hoy en día, las paredes son una importante atracción turística que completan un circuito casi completo de la antigua ciudad medieval de Chester, con una longitud total de 2,95 kilómetros (1,8 millas).

Filas de la historia

Sería desequilibrado dejar este artículo sin recordarle a la gente que, además de las murallas romanas derrumbadas, esta maravillosa ciudad también ofrece la catedral de Chester, los jardines romanos y el anfiteatro romano, Chester Groves, el río Dee, el castillo de Chester y el puerto y el canal antiguos. Hay algunos edificios originales del siglo XIII, incluidos los Tres Arcos Antiguos, pero quizás la característica más interesante de la ciudad son las "Filas".

Estas galerías continuas con entramado de madera, a las que se llega por escalones, forman una segunda fila de tiendas por encima de las que se encuentran a nivel de la calle a lo largo de Watergate Street, Northgate Street, Eastgate Street y Bridge Street, y aunque esto es único en el mundo para Chester, nadie está seguro de por qué fueron construidos de esta manera. Según una lista de la historia británica a mediados del siglo XIX, las Filas se habían convertido en una atracción anticuaria y la Sociedad Arqueológica de Chester las preservó donde fue necesario y fueron reconstruidas con edificios apropiados con marcos de madera, ¡y nada colapsó!

Mientras se reciben más detalles sobre el derrumbe de la muralla romana, el parlamentario Chris Matheson dijo que ofrecerá su apoyo a todos los socios patrimoniales en Chester, para garantizar que se tomen las medidas adecuadas para rectificar esta situación y restaurar esta sección.

Imagen de portada: Muralla romana en Chester, Inglaterra. Antes: Peter / Adobe Stock. Después: Chester Live

Autor Ashley Cowie

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