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cachorro de león momificado desenterrado debajo de la necrópolis de Saqqara. Crédito: Ministerio de Antigüedades.

Antiguos Cachorros de León Momificados Descubiertos en la Tumba Egipcia

Las autoridades egipcias han anunciado el raro descubrimiento de cachorros de león momificados, grandes felinos, cobras y cocodrilos cerca de la necrópolis de Saqqara que datan de alrededor de 2.600 años.

El alijo de los antiguos animales momificados incluye docenas de gatos y pájaros momificados, un enorme escarabajo momificado que tiene un tamaño "tres o cuatro veces mayor" y 75 estatuas de madera y bronce.

 

 

Los grandes felinos momificados fueron encontrados cerca de los restos de un león momificado adulto descubierto debajo de la necrópolis de Saqqara en 2004 y, mientras que dos han sido identificados como cachorros de león, tres más requieren un análisis adicional para determinar su especie.

Un informe de The Guardian cita a un emocionado Mostafa Waziry, el jefe del Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto, diciendo que si estos tres animales son identificados como guepardos, leopardos, leonas o panteras, serán "uno de su tipo" en el antiguo Egipto.

Gato momificado encontrado en la tumba egipcia (Andrea Izzotti / Adobe Stock)

Gato momificado encontrado en la tumba egipcia (Andrea Izzotti / Adobe Stock)

Sacrificios de sangre animal

La Dra. Salima Ikram es egiptóloga y experta en momias en la Universidad Americana de El Cairo y dijo que las momias animales datan del período ptolemaico que terminó en el 30 a. C. En ese momento, en el antiguo Egipto, los adoradores tenían animales momificados como deidades reales o momificaban criaturas para ofrecerlas a sus dioses. Esto, según la Dra. Ikram, tendría más potencia, ya que era un "sacrificio de sangre" en comparación con las energías mágicas percibidas asociadas con imágenes de piedra o madera.

En abril de este año escribí un artículo de noticias de Ancient Origins Español sobre un descubrimiento similar cuando los arqueólogos descubrieron docenas de gatos y ratones momificados entre un alijo de alrededor de 50 animales enterrados en una tumba antigua a unos 390 km (242 millas) al sur de El Cairo, cerca del Egipto ciudad de Sohag. Esta tumba fue construida para un hombre llamado "Tutu" y su esposa que vivieron en el período ptolemaico temprano, que terminó con la conquista romana en el 30 a. C. y, como los nuevos descubrimientos, contribuyeron enormemente a la comprensión de los egiptólogos de los ritos de adoración y momificación de animales.

Parte del alijo de gatos, pájaros y ratones momificados encontrados en la tumba en Sohag. Crédito: Ministerio de Antigüedades.

Parte del alijo de gatos, pájaros y ratones momificados encontrados en la tumba en Sohag. Crédito: Ministerio de Antigüedades.

Evolución de la diosa gata

La tumba en Sohag contenía una variedad de animales y pájaros momificados, incluidos más de 50 ratones y gatos momificados e incluso un halcón momificado que informaba que todas las criaturas grandes y pequeñas fueron escarificadas y adoradas. Siguiendo el camino ritual y la evolución de la diosa gata, según el libro de 1943 de G. D. Hornblower El gato divino y la serpiente en Egipto "Mafdet" fue la primera deidad con cabeza de gato adorada durante la Primera Dinastía (2920–2770 a. C.). Considerado como protector de las cámaras del faraón contra las serpientes, los escorpiones y todas las cosas malas, Mafdet a menudo también era representado con la cabeza de un leopardo.

La posterior deidad felina Bastet fue adorada desde al menos la Segunda Dinastía (2890 a.C) en adelante y fue representada con una cabeza de león. Una llamativa pintura en el mural de el cementerio de la Quinta Dinastía en Saqqara muestra a un pequeño gato con un collar el cual sugiere a los arqueólogos que los gatos monteses africanos fueron domesticados en los barrios faraónicos en el siglo 26 a.C. Y reflejando los acontecimientos del mundo real, a medida que se desarrollaba el tiempo en el antiguo Egipto, la diosa gato salvaje se volvió más domadora y fue adorada como "Bast".

Diosa de Egipto, Bastet. Crédito: MiaStendal / Adobe Stock

Diosa de Egipto, Bastet. Crédito: MiaStendal / Adobe Stock

Los gatos momificados atraen a los turistas

Los funcionarios egipcios esperan que su reciente anuncio ayude a impulsar la imagen del país en el extranjero y, en última instancia, que estos antiguos cachorros y gatos momificados animen a los turistas a continuar visitando Egipto, ya que el país tiene como objetivo traer de vuelta a sus 14 millones de visitantes al año que llegaron al país en 2010, antes de la revolución de 2011 que derrocó al ex autócrata Hosni Mubarak. Un acontecimiento casi fatal en la industria turística de Egipto se produjo después de que el vuelo 7K9268 de Metrojet fue derribado cerca de la ciudad turística de Sharm el Sheikh en 2015, pero las cosas están cambiando rápidamente.

Según un informe en Alborsaanews, el año pasado Egipto experimentó un aumento en las llegadas con 11.3 millones de personas que visitaron Egipto y esto fue en parte inspirado y causado por el Reino Unido que levantó su prohibición de vuelos a Sharm el Sheikh que había estado vigente desde 2015 ". Es una promoción maravillosa para Egipto ", dice Khaled El-Enany, ministro de antigüedades de Egipto, quien le dijo a The Guardian que cree que estas nuevas momias despertarán la curiosidad entre los visitantes potenciales del país en el período previo a la apertura del Gran Museo Egipcio a la necrópolis de Saqqara.

Imagen de Portada: cachorro de león momificado desenterrado debajo de la necrópolis de Saqqara. Crédito: Ministerio de Antigüedades.

Auto Ashley Cowie

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