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la momia del gato envuelta y la reconstrucción en 3D de lo que está oculto en su interior. Fuente: Museo de Bellas Artes de Rennes

La Sorprendente Disección Digital de la Momia de un Gato Dejó en Shock a los Académicos

Atrás quedaron los días en que una momia tuvo que desenvolverse para descubrir lo que hay dentro. Las mejoras en la tecnología médica y la aplicación de esa tecnología a la investigación arqueológica han ayudado a los profesionales a realizar grandes avances en sus estudios, especialmente para los restos del antiguo Egipto. Y no solo se examinan los restos humanos, sino que también se escanean las momias de los animales. Pero las cosas no siempre salen según lo planeado, por ejemplo, una reciente "disección digital" de una momia de gato ha proporcionado a los eruditos franceses un descubrimiento inesperado.

Un gato egipcio momificado de 2.500 años de edad en el Museo de Bellas Artes de Rennes, Francia, fue sometido a un escáner CT para examinar el aspecto de la estructura interna. El Instituto Nacional Francés de Investigación Arqueológica Preventiva (INRAP) informa que cuando los arqueólogos comenzaron a analizar la reconstrucción en 3D de las entrañas de la momia se les dio una sorpresa: nadie esperaba que obtuvieran los resultados que obtuvieron.

¿Por qué una momia de gato tiene tres colas y cinco patas traseras?

Como informa Le Figaro, se descubrió que la momia del gato contenía no solo los restos de un gato, sino una mezcla de varios de los amigos de cuatro patas. De hecho, la combinación parece un poco aleatoria: el interior de la momia tiene cinco patas traseras y tres colas incompletas. Y hay una bola de tela en lugar de una cabeza. A la criatura de "retazos" también le faltan vértebras y costillas.

Imagen de realidad aumentada de lo que hay dentro de la momia del gato. (Museo de Bellas Artes de Rennes)

Imagen de realidad aumentada de lo que hay dentro de la momia del gato. (Museo de Bellas Artes de Rennes)

Aunque no era lo que los expertos esperaban encontrar, Theophane Nicolas, uno de los investigadores del INRAP, dice que no es demasiado extraño lo que encontraron:

"Con un escáner médico, siempre esperamos encontrar algo. En este caso, esperábamos ver un gato y no varios gatos, pero quizás no sea tan excepcional. Hay millones de momias animales, pero pocas se han imaginado. Algunos están vacíos, otros contienen solo un hueso, a veces el gato está completo. La momia de Rennes es una variante. Algunos investigadores creen que estamos lidiando con una antigua estafa organizada por sacerdotes sin escrúpulos".

Reconstrucción 3D del interior de la momia del gato. (Inrap)

Reconstrucción 3D del interior de la momia del gato. (Inrap)

El gran atractivo para las momias animales

Liz Leafloor informó sobre Ancient Origins Español que "se encontraron 70 millones de animales momificados en catacumbas subterráneas en todo Egipto, incluidos gatos, pájaros, roedores e incluso cocodrilos". La industria de las momias animales era enorme. ¿Pero por qué?

No era solo para mantener a los amigos de cuatro patas un poco más de tiempo. En realidad, la industria de la momificación de animales a veces se conoce como el "secreto oscuro" de Egipto, ya que se pensaba que algunos animales se habían enfrentado a una extinción total o cercana debido a la demanda de sus cuerpos durante más de 1,000 años. La gente quería que los animales momificados ofrecieran como regalos sagrados a las muchas deidades que tenían que tenían una forma animal.

"Las Obsequias de un Gato Egipcio" de John Reinhard Weguelin, 1886. Una sacerdotisa ofrece obsequios de comida y leche al espíritu de un gato. (Dominio publico)

"Las Obsequias de un Gato Egipcio" de John Reinhard Weguelin, 1886. Una sacerdotisa ofrece obsequios de comida y leche al espíritu de un gato. (Dominio publico)

Con una demanda tan alta, ¿crees que los proveedores de animales momificados siempre cumplieron al máximo las solicitudes de sus clientes? Estoy seguro de que no te sorprenderá saber que no, no lo hicieron. En 2015, la Universidad de Manchester realizó una serie de tomografías computarizadas y rayos X en 800 momias animales que datan entre 1000 a. C y 400 d. C. Descubrieron que muchas de las momias cuidadosamente y elaboradamente envueltas no tenían cuerpos o solo unos pocos restos óseos.

Deidades de gatos en el antiguo Egipto

Eso puede explicar la extraña variedad de huesos en el caso de la momia de gato en la colección del Museo de Bellas Artes de Rennes, sin embargo, también es interesante explorar el tema de qué deidad de gato puede haber hecho honrar a la momia.

Exposición que muestra gatos momificados en el Museo del Louvre. (Netha Hussain / CC BY SA 4.0)

Exposición que muestra gatos momificados en el Museo del Louvre. (Netha Hussain / CC BY SA 4.0)

El primer ejemplo documentado de un dios felino en el antiguo Egipto fue Mafdet, una deidad femenina que fue adorada en la Primera Dinastía de Egipto entre 3.400 a. C. y 3.000 a. C. Fue vista como una deidad protectora contra las picaduras venenosas de serpientes y escorpiones. Fue reemplazada por la deidad más conocida de amor, pasión, alegría, mujeres y placer, Bastet, una diosa feroz y sensual.

Alrededor de 3000 a. C. Bastet fue relegado al guardián de felinos domésticos y feroz, Sekhmet con cabeza de león se hizo cargo de la fama. Neith y Mut también se asociaron a veces con felinos, aunque en menor grado que Sekhmet y Bastet.

Aunque la mezcolanza de momias de gatos que se encuentra en el Museo Francés de Bellas Artes de Rennes es curiosa, el mensaje para llevar aquí es en realidad lo maravillosos que son los arqueólogos para analizar, interpretar y preservar estas momias al mismo tiempo. Tener opciones no destructivas para descubrir más sobre el pasado antiguo es una oportunidad fantástica para aumentar nuestro conocimiento mientras continuamos manteniendo el patrimonio arqueológico de nuestros antepasados ​​a salvo para las generaciones futuras.

Imagen de Portada: la momia del gato envuelta y la reconstrucción en 3D de lo que está oculto en su interior. Fuente: Museo de Bellas Artes de Rennes

Autor Alicia McDermott

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