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Cat Keiko (1841) de Utagawa Kuniyoshi. (Dominio publico)

Cuidado con el gato: Cuentos de los malvados japoneses Bakeneko y Nekomata – Parte 2

Leer la primera parte

¿Quién diría que el pequeño e inocente Fluffy podría ser tan tortuoso? La reputación de los gatos a menudo ha pasado del bien al mal a lo largo de los años, ya que han sido venerados y temidos en todo el mundo. Una de las asociaciones malévolas más famosas que han tenido los gatos es, sin duda, con la brujería. Otra conexión, posiblemente menos conocida, proviene de Japón, en forma de las míticas y legendarias criaturas Bakeneko y Nekomata.

 

 

El gato vampiro de Nabéshima

Otro cuento popular sobre un Nekomata involucra al gato cambiante, un príncipe, una geisha y un soldado. La historia comienza con Nekomata viendo a la geisha favorita regresar a su habitación después de una noche con el príncipe. Esperó hasta que se durmió y luego entró sigilosamente, se abalanzó sobre la geisha dormida y la estranguló. Luego, el gato arrastró el cuerpo afuera donde enterró a la desafortunada mujer bajo unas flores. Tras el asesinato, Nekomata se transformó en la forma de geisha.

Cada noche, los Nekomata iban a visitar al príncipe, tal como lo había hecho la geisha antes. Sin embargo, cuando el príncipe se quedaba dormido, el Nekomata bebía su sangre. Estos encuentros llevaron al príncipe a quejarse de sueños horribles a medida que se volvía cada vez más débil.

Los ataques de Nekomata. Ilustración de cuentos del viejo Japon de Redesdale. (1910) (Dominio público)

Los ataques de Nekomata. Ilustración de cuentos del viejo Japon de Redesdale. (1910) (Dominio público)

Ningún médico pudo identificar la enfermedad del príncipe, por lo que ordenaron a los soldados que vigilaran al príncipe durante todo el día. Curiosamente, alrededor de la medianoche cada noche, los soldados se cansaron incontrolablemente y se durmieron, dejando la oportunidad para que los Nekomata continuaran sus visitas. Pero una noche las cosas cambiaron.

Un joven soldado llegó al castillo para ofrecer su ayuda al príncipe. El soldado se purificó en la fuente y oró a un icono de Buda durante varias horas. Un sacerdote budista vio la dedicación del joven y le preguntó si le gustaría vigilar al príncipe por la noche. Luego advirtió al soldado que había un problema ya que todos los soldados se durmieron alrededor de la medianoche. El soldado aceptó la oferta y le dijo al sacerdote que no se preocupara: conocía una forma segura de mantenerse despierto.

Cerca de la medianoche de esa noche, sin falta, los soldados comenzaron a cabecear, uno por uno. Incluso el joven soldado reprimió un bostezo. Pero luego, sacó su cuchillo y se apuñaló a sí mismo en la pierna. Cada vez que comenzaba a cansarse, giraba la hoja y volvía a estar alerta.

Con la llegada de la medianoche llegó la hermosa geisha. Abrió la puerta y se arrastró hacia la cama del príncipe dormido. El joven soldado se puso de pie y levantó su cuchillo. La geisha miró al soldado con sus ojos amarillos y luego se fue tan silenciosamente como ella entró. Lo mismo sucedió durante las siguientes cuatro noches.

El soldado estaba seguro de que la geisha de ojos amarillos tenía la culpa de la enfermedad del príncipe y trató de advertirle. Pero incluso cuando recuperó la salud, el príncipe se negó a escuchar la queja del soldado contra su amante favorito. Así, el joven soldado hizo un plan para matar él mismo a la sospechosa geisha.

El joven soldado conoció a la geisha una noche en su habitación (con ocho de sus compañeros escondidos detrás de él). Cuando abrió la puerta, el soldado vio que sus ojos amarillos volvían a brillar. Le entregó un papel doblado y le pidió que lo leyera. Luego, con la atención de la geisha preocupada, sacó su cuchillo y trató de apuñalarla. La geisha se defendió y el resto de los soldados avanzó. En un instante, el Nekomata volvió a su forma felina y se alejó de sus atacantes. Luego corrió hacia la noche.

Al día siguiente, el soldado le contó al príncipe los acontecimientos de la noche anterior y comenzó una búsqueda del cuerpo de la geisha real. Cuando fue descubierto por el jardinero, el príncipe estaba más allá de la comodidad y ordenó a sus soldados que encontraran y mataran al Nekomata que le quitó la vida a su amada. El joven soldado encontró a los Nekomata y representó la venganza del príncipe.

Una historia redentora para las personas que cuidan a sus gatos

Los mitos de Bakeneko muestran que no todas las criaturas son iguales. También hay historias cortas que involucran a Bakeneko ayudando a las personas que los cuidaron cuando eran gatos normales. Normalmente, estas historias involucran a una persona (una criada o un nieto, por ejemplo) que es amable con un gato mientras que otra persona con más autoridad (es decir, la dueña de la casa o el abuelo) es cruel.

En estas historias, el gato finalmente se convierte en un Bakeneko y por casualidad se encuentra con su benefactor. El benefactor de la historia a menudo busca refugio en una casa en una montaña o isla (donde los Nekomata también tienden a vivir).

Cuando el Bakeneko ve a su viejo amigo le advierte que debe irse porque la persona se ha topado con un lugar "donde se juntan los gatos". El Bakeneko también se identifica a veces, ya que proporciona al individuo una ficha que le ayudará a escapar.

Un Bakeneko pacífico (identificado como "Nekomata" pero sin la cola partida) (1737) Sawaki Suushi (Dominio público)

Si, por casualidad, la persona que maltrató al gato también aparece en el futuro de Bakeneko, será asesinado por Bakeneko como venganza. ¡Sin duda el mensaje aquí es que cuides a tus mascotas!

 

Gatos geniales en Japón

A pesar de las aterradoras leyendas de Bakeneko y Nekomata, los gatos no son odiados en todo Japón. Han jugado un papel importante en la cultura japonesa de muchas formas. Por ejemplo, una de las otras imágenes icónicas de gatos es el Maneki Neko (gato que da la bienvenida o que hace señas). El Maneki Neko se ve a menudo sentado en la entrada de las tiendas con una pata levantada. Este gato también ha sido un símbolo de suerte y felicidad desde el período Edo.

Un Maneki Neko en Hokkaido, Japón. (CC BY SA 3.0 ) Los Maneki Neko tradicionales suelen parecerse al gato bobtail japonés. Se dice que el origen del Maneki Neko proviene de una leyenda en la que el gato salva a un samurái o al emperador llamándolos a un lugar seguro.

El arte que representa a los gatos también fue una característica común en el período Edo, con los artistas Hiroshige Utagawa y Kuniyoshi Utagawa a la vanguardia del movimiento. Durante el período Meiji 1868-1912, el novelista Soseki Natsume continuó la tendencia de los gatos con la novela Soy un gato, que se convirtió en una famosa pieza de la literatura japonesa. La popularidad de los gatos continúa en la cultura actual a través de Hello Kitty, una linda felina que se sienta en el hogar de muchas familias con niñas pequeñas.

Hello Kitty es un personaje popular en la cultura pop japonesa. Al igual que la simpática Maneki Neko, Hello Kitty obtiene su apariencia del gato bobtail japonés. ( Fair Use )

 

Pero aún más dramáticas que la fama del gato antropomórfico son las famosas 'Islas de los Gatos'. La isla Tashirojima es una isla que se encuentra en la ciudad de Ishinomaki, al este de la ciudad de Sendai. Incluso hay un santuario de gatos (Neko-jinja) para los habitantes felinos de este sitio.

Neko-jinja, el santuario del gato en la isla Tashirojima, Japón. (CC BY SA 4.0 )

Si eso no es suficiente, existe otra isla de gatos en la isla de Aoshima en el área de Shikoku. Esta isla también se ha llamado un "paraíso de los gatos". La isla de Aoshima supuestamente tiene 15 residentes humanos y 100 gatos y se ha convertido en un lugar turístico popular. El asombroso dominio de los gatos sobre la cultura japonesa es, sin duda, prominente a lo largo de la historia. Ya sea una luz positiva o negativa en la que se proyectan; los gatos ciertamente han tenido un impacto.

Algunos de los gatos de la isla de Aoshima, también conocida como "Isla de los gatos", Japón. (CC BY SA 4.0 )

Imagen de portada: Cat Keiko (1841) de Utagawa Kuniyoshi. (Dominio publico)

Autor Alicia McDermott

Referencias

Hagin Mayer, F. (1986) The Yanagita Kunio Guide to the Japanese Folk Tale. Indiana University Press.

Japan Monthly Web Magazine. (2014) Japanese people and cats in good harmony. http://japan-magazine.jnto.go.jp/en/1408_cat.html

LA Vocelle (2013). History of the Cat in the Dark Ages (Part 10). http://www.thegreatcat.org/history-of-the-cat-in-the-dark-ages-part-10/

Redesdale. (1910) Tales of Old Japan. MacMillan & Co., London.

Roberts. J. (2010). Japanese Mythology A-Z. Second Ed. Chelsea House, New York.

Tse, H. (2013) 5 Interesting Facts About Fortune Cats (Maneki Neko). http://www.catster.com/lifestyle/maneki-neko-fortune-cat-5-interesting-facts

Von Krenner, W. & Jeremiah, K. (2015) Creatures Real and Imaginary in Chinese and Japanese Art. McFarland & Co., North Carolina.

Alicia McDermott

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