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Santuarios Inari: Adoración de la deidad sintoísta más popular de Japón

Santuarios Inari: Adoración de la deidad sintoísta más popular de Japón

Los santuarios de Inari son un tipo de santuario dedicado a la deidad japonesa Inari. Estos santuarios son inmensamente populares en Japón y se pueden encontrar en todo el país. Se estima que un tercio de todos los santuarios sintoístas en Japón están dedicados a Inari, quien tiene más brillos que cualquier otra deidad en el panteón sintoísta. El más famoso de estos santuarios es el Fushimi Inari-taisha. Este santuario en particular, que se encuentra en Kioto, es el Sohonsha, o "santuario principal" de los santuarios de Inari.

Aunque estos santuarios pertenecen al sintoísmo, hay templos budistas dedicados a Inari. El más famoso de ellos es Toyokawa Inari, que se encuentra en Aichi. Este templo puede considerarse como la contraparte budista del Fushimi Inari-taisha. El Fushimi Inari-taisha y Toyokawa Inari, junto con el Santuario Takekoma Inari, se consideran los tres santuarios principales de Inari en Japón.

 

 

Inari Ō kami es un espíritu sintoísta, visto aquí ayudando a un herrero. (Dominio público)

Inari Ō kami es un espíritu sintoísta, visto aquí ayudando a un herrero. (Dominio público)

¿Quién es el gran dios Inari?

El nombre completo de la deidad es Inari Ōkami, que significa "el gran dios Inari". Se dice que el nombre Inari en sí es una forma abreviada de Ine Nari o Ine ni Naru. Este nombre se compone de dos palabras kanji, la primera significa "arroz" y la segunda significa "carga", "flete" o "transportar". Mientras que la primera parte del nombre vincula al dios con la agricultura, la segunda conecta a Inari con el comercio. Otro nombre, o más bien título, del dios es Ta-no-Kami, que significa "Dios de los arrozales", que establece una conexión clara entre Inari y el cultivo del arroz.

A pesar de ser un kami importante (un dios o espíritu) en Shinto, especialmente durante el período anterior de la historia de Japón, los orígenes exactos de Inari no están claros. Sin embargo, se cree ampliamente que el culto a Inari ya existía en Japón antes de la llegada del budismo durante el siglo VI d.C. Esto se debe al hecho de que cuando el budismo llegó al país, rápidamente se asoció con el culto a Inari. En este momento de la historia japonesa, Inari estaba estrechamente relacionada con la agricultura, en particular el cultivo de arroz y el té. Dado que estos contribuyeron en gran medida a la economía japonesa durante ese período, Inari también se asoció con el éxito y la prosperidad. Esto, a su vez, hizo que la deidad fuera popular entre los comerciantes.

La gran demanda de estatuas de zorros de Inari es evidencia de la popularidad del dios sintoísta Inari. (Immanuel Giel / CC BY-SA 4.0)

La gran demanda de estatuas de zorros de Inari es evidencia de la popularidad del dios sintoísta Inari. (Immanuel Giel / CC BY-SA 4.0)

Deidad popular: los nuevos devotos buscan la bendición de Inari

Durante el período Tokugawa Shogunate / Edo, se produjeron cambios significativos en Japón. Sin embargo, la popularidad de Inari como deidad no disminuyó. En cambio, el dios adquirió nuevos devotos. Uno de los grupos de personas que saltó a la fama durante este período fueron los herreros, debido a la importancia de las armaduras y armas que fabricaban para la clase samurái. Como consecuencia, Inari fue adoptada como la deidad patrona de los herreros.

Además, se consideraba que Inari era una protectora de los guerreros. También fue durante este período que la moneda japonesa se transformó de una basada en el arroz a una basada en el oro, lo que aumentó aún más la importancia de los involucrados en la industria del metal. Sin embargo, esto no significó que Inari se desvinculara del segmento de la sociedad japonesa involucrado en la agricultura. En cambio, la deidad pudo ganar nuevos adoradores, mientras mantenía a los antiguos.              

El Shogunato Tokugawa llegó a su fin en 1868, como resultado de la Restauración Meiji. En la siguiente era Meiji, se estableció State Shinto e Inari, como kami tradicional, conservó su popularidad. Además, en las décadas previas a la Segunda Guerra Mundial, Japón se convirtió en una potencia económica mundial y experimentó el auge del capitalismo y las corporaciones. Estos factores sirvieron para mejorar aún más la popularidad de Inari. Nuevas empresas, nuevos edificios corporativos y corporaciones en general se dedicaron a esta deidad.

A pesar del hecho de que State Shinto terminó en 1945, luego del final de la Segunda Guerra Mundial, la popularidad de Inari continuó. Esto no es del todo sorprendente, considerando cómo la adoración de esta deidad continuó durante siglos a pesar de múltiples cambios de régimen. Incluso hoy, Inari sigue siendo inmensamente popular en Japón. Las corporaciones, por ejemplo, todavía buscan las bendiciones de Inari cuando inician una empresa. Las bendiciones de la deidad también se buscan para la prosperidad individual, comunitaria y nacional.

Inari Ō kami, la diosa zorro, es percibida de manera diferente por diferentes grupos de adoradores y se la representa como hombre, mujer o andrógino. (Dominio público)

Inari Ō kami, la diosa zorro, es percibida de manera diferente por diferentes grupos de adoradores y se la representa como hombre, mujer o andrógino. (Dominio público)

Inari y la fluidez de género

Es innegable que Inari fue y sigue siendo una deidad extremadamente popular en Japón. Debido a esta popularidad, la deidad llegó a ser percibida de manera diferente por los diversos grupos de adoradores adquiridos a lo largo de los siglos. Esto fue especialmente cierto durante el período premoderno de Japón, cuando las creencias religiosas eran menos uniformes. Esto puede servir para explicar la fluidez de género de la deidad, que se representa como hombre, mujer o andrógino.

Como ejemplo, para los seguidores budistas de Inari, la deidad está conectada con los bodhisattvas, uno que está en el camino de convertirse en un Buda. Cada secta budista también ve a la deidad de manera diferente. Por ejemplo, en el budismo Shingon, el concepto de dainikiten, o lo divino femenino, está conectado con Inari a través de los zorros. Para otros adoradores, Inari es retratada como una joven diosa de la comida, y para otros, como un anciano que lleva arroz.

La representación más común de Inari es la de un espíritu de zorro. (KOSUKE / Adobe Stock)

La representación más común de Inari es la de un espíritu de zorro. (KOSUKE / Adobe Stock)

Fox Spirit: Símbolos asociados con Inari

No hace falta decir que también hay una multitud de símbolos asociados con Inari. El más común y reconocible de ellos es el kitsune o espíritu de zorro. Debido a la asociación de la deidad con estas criaturas, algunos incluso creen que Inari es de hecho un kitsune. En cualquier caso, el kitsune es uno de los yokai, espíritus sobrenaturales o monstruos más conocidos del folclore japonés. Estos son espíritus femeninos astutos que podrían ayudar o dañar a los humanos con sus artimañas. Dado que Inari es una deidad benevolente, se supone que solo los kitsune que usan sus habilidades para ayudar a las personas son sus verdaderos sirvientes. Estos kitsune sirven como mensajeros y protectores de la deidad.

Esta creencia se expresa en la colocación de estatuas de zorros fuera de muchos santuarios de Inari. Esto puede considerarse como una variación de la práctica de colocar al komainu, una criatura mítica en forma de perro-león en las entradas de los santuarios, para que sirva como sus guardianes. También se ha observado que siempre que un santuario de Inari tiene estatuas kitsune, la deidad casi siempre se representa como mujer. Además, cabe señalar que estas estatuas a menudo se adornan con baberos votivos rojos y se les hacen ofrendas de arroz y sake.

Aparte de las estatuas del kitsune, hay una serie de otros rasgos comunes que hacen que los santuarios de Inari sean fácilmente reconocibles. Estos incluyen techos rojos, paredes de estuco blanco y el torii, una puerta tradicional japonesa que normalmente marca la entrada a un santuario sintoísta. El último elemento suele estar pintado de bermellón.

El santuario Fushimi Inari-taisha en Kioto es el santuario Inari más conocido de Japón. Ubicado en Kioto, es más recordado por su Senbon Torii, mil puertas torii rojo bermellón. (Zairon / CC BY-SA 4.0)

El santuario Fushimi Inari-taisha en Kioto es el santuario Inari más conocido de Japón. Ubicado en Kioto, es más recordado por su Senbon Torii, mil puertas torii rojo bermellón. (Zairon / CC BY-SA 4.0)

El santuario Fushimi Inari-taisha en Kioto

Algunos santuarios de Inari están marcados por un solo torii, mientras que otros tienen varios torii dispuestos en una fila. Como se mencionó anteriormente, el santuario de Inari más conocido es el Fushimi Inari-taisha, el "santuario principal" de los santuarios de Inari, en Kioto. Estos diversos elementos arquitectónicos se pueden ver en este importante santuario, aunque quizás sea más notable por su Senbon Torii, o "mil Torii".

El Fushimi Inari-taisha se encuentra al pie del monte Inari, en Fushimi-ku, un barrio en la parte suroeste de Kioto. Además de este santuario principal, también hay una serie de santuarios secundarios más pequeños, que están repartidos alrededor de la montaña sagrada. La referencia más antigua conocida al santuario se puede encontrar en Yamashirokoku Fudoki. Se trata de un informe sobre la cultura de la provincia, la geografía y la tradición oral que fue presentado al emperador y las fechas de principios del siglo VIII d.C.

Según una leyenda, un hombre llamado Irogu no Hatanokimi disparó a un pastel de arroz con una flecha, que se transformó en un cisne y se fue volando. El pájaro aterrizó en la cima de una montaña y milagrosamente, el arroz comenzó a crecer allí. Irogu no Hatanokimi tomó esto como un signo auspicioso de los dioses y decidió llamar a la montaña sagrada Inari. Según otro texto, la emperatriz Genmei le ordenó a Irogu no Hatanokimi que consagrara tres deidades en tres montañas el primer día del Caballo del segundo mes del año 711 d.C. Se supone que uno de estos santuarios fue el Fushimi Inari-taisha. Esto significaría que el santuario es uno de los hitos más antiguos de Kioto.    

Mil puertas torii rojo bermellón en el santuario Fushimi Inari-taisha en Kioto están dispuestas de tal manera que forman un par de senderos cubiertos paralelos. Cada torii fue donado por un individuo o una empresa. (Zairon / CC BY-SA 4.0)

Mil puertas torii rojo bermellón en el santuario Fushimi Inari-taisha en Kioto están dispuestas de tal manera que forman un par de senderos cubiertos paralelos. Cada torii fue donado por un individuo o una empresa. (Zairon / CC BY-SA 4.0)

Aunque el Fushimi Inari-taisha se originó en el año 711 d.C., se trasladó a su ubicación actual en el 816 d.C. Durante el período Heian, que duró desde el final del siglo VII d.C., hasta el final del siglo XII, el santuario contaba con el patrocinio imperial. En 942 d. C., por ejemplo, el santuario fue elevado al rango más alto de santuarios sintoístas. En 1468, los edificios del santuario fueron destruidos en un incendio causado por una batalla librada durante la Guerra de Onin. Solo en 1499 se reconstruyó la estructura del santuario Min. En 1589, la puerta principal del santuario, la Puerta Romon (Torre), fue construida, gracias a las donaciones de Toyotomi Hideyoshi, el gobernante de Japón en ese momento. En 1909, luego de la adopción de la Ley de Preservación del Tesoro Nacional, el santuario fue designado como un tesoro nacional (hoy una Propiedad Cultural Importante).

Como se mencionó anteriormente, el Fushimi Inari-taisha es mejor conocido por sus Senbon Torii, que se encuentran en la parte posterior de los terrenos principales del santuario. Es debido a estas mil puertas torii rojo bermellón que muchos turistas extranjeros visitan el santuario. Están dispuestos de forma que formen un par de senderos cubiertos paralelos. Cada torii fue donado por un individuo o una empresa, con la esperanza de que Inari respondiera a sus oraciones o para agradecer a la deidad por responder esas oraciones. Se dice que esta práctica se originó durante la época del shogunato Tokugawa. El precio del toriivaría según su tamaño: los más pequeños cuestan alrededor de 400.000 yenes, mientras que los más grandes pueden costar hasta un millón de yenes. El nombre del donante y la fecha de la donación están inscritos en la parte posterior de cada torii.

El santuario Toyokawa Inari en Toyokawa es conocido por su Reiko-zuka, la colina de los zorros divinos, que contiene alrededor de mil estatuas de zorros kitsune. (く ろ ふ ね/ CC BY 3.0)

El santuario Toyokawa Inari en Toyokawa es conocido por su Reiko-zuka, la colina de los zorros divinos, que contiene alrededor de mil estatuas de zorros kitsune. (ね/ CC BY 3.0)

El santuario Toyokawa Inari en Toyokawa

Otro santuario importante de Inari es Toyokawa Inari en Toyokawa, una ciudad de la prefectura de Aichi. Este santuario de Inari es en realidad un templo que pertenece a la secta budista Soto, un testimonio de la adopción de la deidad por el budismo y el sincretismo religioso que estaba ocurriendo en Japón. Aunque popularmente conocido como Toyokawa Inari, el templo se conoce formalmente como Enpukuzan Toyokawa-kaku, Myogon-ji. El templo fue fundado en 1441 por Tokai Gieki, un monje budista.

La deidad principal del templo es Toyokawa Daikini-shinten, una diosa con elementos tanto budistas como sintoístas (más específicamente, Inari). Según la leyenda, el tercer hijo del emperador Juntoku tuvo una vez una visión en la que Daikini-shinten se le apareció montado en un zorro blanco, con una planta de arroz colgando de su espalda. Inspirado por esta visión, el príncipe hizo una estatua de la deidad.

Esta estatua llegó a la casa de Ooka Tadasuke, un samurái que vivió durante la época del shogunato Tokugawa, y más tarde fue consagrado en Toyokawa Inari Betsuin (en Tokio) en 1887. Regresando a Toyokawa Inari en Toyokawa, uno de los atractivos más notables de este templo es el Reiko-zuka, o "Colina de los Zorros Divinos" donde se encuentran alrededor de mil estatuas kitsune. Esta colina puede considerarse como el equivalente del Senbon Torii en el Fushimi Inari-taisha, ya que cada uno fue dedicado por un devoto cuyas oraciones fueron cumplidas por Inari.

El tercer santuario principal de Inari es el Santuario Takekoma Inari en la ciudad de Iwanuma, prefectura de Miyagi. Establecido en 842 d.C., el santuario es el segundo santuario Inari más antiguo de Japón. A lo largo de los siglos, el santuario recibió el patrocinio de los gobernantes locales, incluido el clan Fujiwara de Hiraizumi y el clan Date. A pesar de ser el segundo santuario Inari más antiguo, el Santuario Takekoma Inari no es muy conocido entre los turistas y puede considerarse una joya escondida de la región de Tohoku. 

Inari ha sido, y sigue siendo, una deidad extremadamente popular en Japón. Esto es evidente en el hecho de que en la actualidad existen alrededor de 32.000 santuarios de Inari. La popularidad de la deidad también se refleja en el hecho de que Inari fue adorada tanto en el sintoísmo como en el budismo y fue adoptada por varias clases sociales a lo largo de la historia japonesa. La popularidad de Inari no es sorprendente, considerando su asociación con el éxito y la prosperidad. Es probable que Inari continúe siendo una deidad muy querida durante mucho tiempo.

Imagen de portada: El santuario de Inari más famoso es el Fushimi Inari-taisha, el "santuario principal" de los santuarios de Inari, en Kioto. Fuente: f11photo / Adobe Stock

Autor: Wu Mingren

Referencias

ANA, 2020. “Toyokawa Inari” in ANA: Japan Travel Planner. Disponible en: https://www.ana.co.jp/en/sg/japan-travel-planner/aichi/0000010.html

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Japan National Tourism Organization, 2020. Toyokawa Inari (Myogonji Temple) in JNTO Website. Disponible en: https://www.japan.travel/en/spot/1216/

Kehoe, A.. 2019. Takekoma Inari Shrine in Japan Travel. Disponible en: https://en.japantravel.com/miyagi/takekoma-inari/8463

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The Editors of Encyclopaedia Britannica. 2020. Inari in Britannica. Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Inari

Tohoku Tourism Promotion Organization, 2020. Takekoma Inari Shrine: One of Japan's three great Inari Shrines and one of Miyagi's symbols in Travel to Tohoku. Disponible en: https://www.tohokukanko.jp/en/attractions/detail_1564.html

Wright, G., 2020. Inari in Mythopedia. Disponible en: https://mythopedia.com/japanese-mythology/gods/inari/

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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