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El noveno shogun japonés Tokugawa visitando una casa recién construida en Edo. Fuente: Kobayashi Toshimitsu / Dominio público

El ascenso de los Shogun Japoneses

Los shogunes fueron los gobernantes militares de Japón durante el período feudal del país. Aunque Japón tuvo emperadores, fueron meras figuras durante siglos. El poder real estaba en manos del shogun, que gobernaba en nombre del emperador. El shogunato del que la mayoría de la gente habría oído hablar es el shogunato Tokugawa, que se fundó a principios del siglo XVII y duró hasta el siglo XIX. Sin embargo, el gobierno de los shogunes en Japón ya había comenzado durante el siglo XII, mucho antes del surgimiento de los Tokugawas. Además, había otros dos shogunatos que los precedieron.

Orígenes tribales del título de Shogun

El título "shogun" se remonta al período Heian, que duró desde 794 d.C., hasta 1185 d.C., y tuvo connotaciones militares desde el principio. El título es una combinación de dos palabras, "sho", que significa "comandante", y "arma", que significa "tropas". Por lo tanto, una traducción de esta palabra sería "comandante de las tropas". Se ha señalado que "shogun" es la abreviatura de sei-i taishogun, que se traduce aproximadamente como "generalísimo bárbaro".

Durante el período temprano de Heian, algunas tribus Emishi (que habitaban la parte noreste de Honshu, la isla más grande de Japón) resistieron la autoridad de la corte imperial en Kioto. Por lo tanto, durante los siglos VIII y IX d. C., el emperador tuvo que enviar ejércitos para subyugar a los Emishi. Como estas tribus eran consideradas bárbaras, a los generales que las derrotaron se les dio el título de "shogun".

Sin embargo, durante el período Heian tardío, los Emishi fueron subyugados o conducidos a Hokkaido, por lo que el título quedó fuera de uso. Este período también vio el surgimiento de la clase samurai, que pronto concentró el poder político en sus manos. Antes de esto, Japón estaba gobernado por el emperador y los aristócratas.

Tres de los clanes samurai más importantes durante el período Heian tardío fueron los Taira, los Fujiwara y los Minamoto. En 1185, la Guerra Genpei, que había comenzado cinco años antes, terminó con la derrota de los Taira por los Minamoto en la Batalla de Dan-no-ura. En consecuencia, el líder de Minamoto, Minamoto no Yoritomo, se convirtió en el gobernante de facto de Japón.

Minamoto no Yoritomo, el primer shogun de Kamakura (Fujiwara no Takanobu / Dominio público)

Minamoto no Yoritomo, el primer shogun de Kamakura (Fujiwara no Takanobu / Dominio público)

A diferencia de los aristócratas, que valoraban la riqueza material, los principios de la clase samurai se basaban en la simplicidad, la fortaleza y la equidad. El nuevo sistema de gobierno establecido por Yoritomo se basó en estos ideales. Al mismo tiempo, el budismo zen también comenzó a florecer, ya que sus enseñanzas resonaron con la clase samurai. Aunque Yoritomo pudo gobernar independientemente de la corte imperial en Kioto, todavía tuvo que frenar el poder de los aristócratas. Por lo tanto, nombró señores feudales de entre los samurai para que sirvieran como una especie de contrapeso a la clase aristocrática. Al mismo tiempo, estas citas sirvieron como recompensas para los retenedores de samuráis que sirvieron a Yoritomo con lealtad.

El ascenso del primer shogun de Japón y el shogunato de Kamakura

Aunque el shogunato de Yoritomo comenzó en 1185, solo fue oficialmente reconocido en 1192. En ese año, Yoritomo adoptó el título de "shogun". Desde que Yoritomo gobernó Japón desde Kamakura, a unos 60 kilómetros (35 millas) al suroeste de Tokio, su shogunato se conoció como el Shogunato de Kamakura. Aunque Japón ahora estaba gobernado por shogunes, los que sucedieron a Yoritomo eran de hecho títeres.

Cuando Yoritomo murió en 1199, el shogunato fue heredado por su hijo, Minamoto no Yoriie. Hojo Tokimasa, el abuelo materno de Yoriie, reclamó el cargo de regente. Esta posición finalmente se convirtió en el derecho hereditario del clan Hojo, que de hecho fueron los verdaderos gobernantes de Japón durante el período.

La muerte del tercer shogun de Kamakura, Minamoto no Sanetomo, en 1219, marcó el final del gobierno de Minamoto en Kamakura. El shogunato en sí, sin embargo, todavía estaba intacto, ya que se eligió un nuevo shogun de la familia Kujo, una de las ramas del clan Fujiwara. Por cierto, la esposa de este shogun, Kujo Yoritsune, era la nieta de Yoritomo.

Dos años después, el emperador retirado Go-Toba se rebeló contra el shogunato de Kamakura en un intento de recuperar el poder para la corte imperial. La rebelión, conocida como la Guerra Jokyu, no tuvo éxito, y el emperador no pudo tomar el poder del shogunato. De hecho, los mayores ganadores de la guerra fueron los Hojo, que apretaron más el shogunato. El control del Hojo sobre el shogunato fue tan completo que incluso tuvieron el poder de elegir el próximo shogun. Los Hojo conservaron su poder sobre el Shogunato de Kamakura hasta la desaparición del shogunato.

La procesión de Shogun Minamoto no Yoritomo a Kioto en la fundación del shogunato Kamakura - grabado en madera de Utagawa Sadahide, alrededor de 1860. (Dominio público)

La procesión de Shogun Minamoto no Yoritomo a Kioto en la fundación del shogunato Kamakura - grabado en madera de Utagawa Sadahide, alrededor de 1860. (Dominio público)

El shogunato de Kamakura terminó en 1333. Dos años antes de eso, otro emperador japonés, Go-Daigo, intentó derrocar al shogunato. Al igual que su predecesor, la rebelión de Go-Daigo fue fácilmente aplastada. En consecuencia, el emperador fue exiliado. En 1333, sin embargo, Go-Daigo escapó del exilio y lanzó otro levantamiento. Mientras las fuerzas imperiales se preparaban para marchar sobre Kioto, el shogunato de Kamakura envió a Ashikaga Takauji, uno de sus principales retenedores de samuráis, para reforzar la defensa de Kioto.

Takauji, sin embargo, decidió apoyar su apoyo al emperador cuando consideró la fuerza de las fuerzas imperiales. Al mismo tiempo, era consciente de que el control del shogunato sobre Japón fuera de Kamakura había disminuido bruscamente. Por lo tanto, Takauji regresó a su provincia natal, Tamba, y posteriormente levantó un ejército contra el shogunato. Varios partidarios del shogunato también cambiaron de bando, y como resultado el Kamakura Shogunato y el clan Hojo fueron destruidos.

La transición del Kamakura al Shogunato Ashikaga

Aunque el emperador volvió a ser el gobernante de Japón, esta situación no duró mucho. Go-Daigo no pudo apaciguar al samurai que lo había apoyado, y las provincias aún estaban controladas por los señores feudales regionales. Por lo tanto, el emperador no tenía un poder lo suficientemente fuerte. En 1335, un miembro sobreviviente del clan Hojo, Hojo Tokiyuki, levantó un ejército y logró capturar a Kamakura.

Takauji le pidió a Go-Daigo que lo nombrara shogun y que le permitiera liderar el ejército imperial contra los rebeldes. Aunque el emperador rechazó la solicitud de Takauji, él siguió adelante de todos modos. Marchó hacia Kamakura, derrotó a Tokiyuki y retomó la ciudad. Esto tensó las relaciones entre Takauji y la corte imperial, ya que este último acusó al primero de asesinar al Príncipe Morinaga, el hijo del emperador, que había estado recluido en Kamakura. Además, Takauji fue acusado de recompensar a sus criados sin recibir la aprobación previa de la corte imperial.

El shogun japonés shogun Ashikaga Takauji. (Dominio publico)

El shogun japonés shogun Ashikaga Takauji. (Dominio publico)

Como resultado, estalló la guerra entre Takauji y Go-Daigo. Takauji derrotó al ejército del emperador y capturó Kioto, pero las fuerzas imperiales pudieron reagruparse y retomar la ciudad. Sin embargo, menos de tres meses después de su derrota, Takauji regresó y capturó Kyoto nuevamente. Takauji luego anunció que Go-Daigo había perdido su derecho a gobernar, nombró a otro miembro de la familia imperial como el nuevo emperador y se le otorgó el título de "shogun". Así, en 1336, se estableció el Shogunato Ashikaga. Por cierto, el período entre 1333 y 1336, cuando Go-Daigo fue restaurado al poder, se conoce como la Restauración Kenmu.

Los problemas de poder y la debilidad del shogunato Ashikaga

De los tres shogunatos que gobernaron Japón, se considera que el shogunato Ashikaga fue el más débil. Esto se debe en parte a que los shogunes Ashikaga compartían más poder con la corte imperial que sus predecesores de Kamakura. Además, los Ashikagas gobernaron desde Kioto, a diferencia de los shogunes Kamakura, cuya base estaba fuera de Kioto. El tercer shogun Ashikaga, Ashikaga Yoshimitsu, estableció su residencia en el área Muromachi de Kioto, por lo tanto, el Shogunato Ashikaga también es conocido como el Shogunato Muromachi.

Más importante aún, el poder de los shogunes Ashikaga era limitado, ya que no podían imponer su voluntad a los señores feudales regionales (conocidos también como daimyos durante este período). Por lo tanto, el control del shogunato sobre Japón dependía en gran medida de la lealtad de estos daimyos. Con el paso del tiempo, los daimyos entraron en conflicto entre sí, ya que cada uno buscaba aumentar su propio poder. Como resultado, el poder del shogunato Ashikaga se redujo y el shogun, como el emperador, se convirtió en otro gobernante nominal.

En 1467, una disputa de sucesión dio lugar a la Guerra de Onin, que se libró entre dos familias de samuráis que estaban cerca del shogunato. Aunque la guerra terminó una década después, para entonces el conflicto se había extendido a las provincias. Por lo tanto, la Guerra de Onin se considera el precursor del período Sengoku, también conocido como el período de los Estados Combatientes. Aunque el país estaba en un estado de guerra civil, los Ashikagas aún pudieron mantener su shogunato durante otro siglo. El shogunato Ashikaga terminó en 1573, cuando el último shogun Ashikaga, Ashikaga Yoshiaki, fue expulsado de Kioto por el daimyo Oda Nobunaga.

Aunque el shogunato Ashikaga había sido destruido, el período Sengoku continuó, y solo terminó varias décadas después. En 1600, Tokugawa Ieyasu, un daimyo que originalmente era un vasallo del clan Oda, salió victorioso de la Batalla de Sekigahara. Esto marca el comienzo del shogunato Tokugawa, aunque Ieyasu solo adoptó el título de "shogun" en 1603. El shogunato Tokugawa trajo la paz y la estabilidad a Japón, después de más de un siglo de guerra y caos. Con el tiempo, sin embargo, esta paz degeneró en un estancamiento.

Ieyasu Tokugawa es victorioso en la batalla de Sekigahara y se convierte en el primer shogun Tokugawa (dominio público)

Ieyasu Tokugawa es victorioso en la batalla de Sekigahara y se convierte en el primer shogun Tokugawa (dominio público)

Cómo los shogunes Tokugawa mantuvieron la paz y mantuvieron el poder

El shogunato Tokugawa tomó varias medidas para garantizar la paz y la estabilidad de Japón. Una de ellas fue hacer cumplir la jerarquía social del país más estrictamente que nunca. Se impuso una estructura de clase de cuatro niveles, que dividió a la mayoría de la sociedad japonesa en cuatro clases. En la cima de esta jerarquía estaban los samurai. Fueron seguidos por los campesinos y campesinos. La tercera clase estaba ocupada por los artesanos, mientras que los comerciantes estaban en el fondo de esta escalera social.

También hubo aquellos por encima y por debajo de esta estructura. El emperador, su familia y los aristócratas, por ejemplo, estaban por encima de la estructura de clase de cuatro niveles. El shogun, los sacerdotes sintoístas y los monjes budistas también estaban por encima de la estructura. Los que estaban debajo de la estructura incluían actores, criminales condenados, cortesanas, minorías étnicas y aquellos que trabajaban en industrias tabú.

Aunque la estructura de clase de cuatro niveles inicialmente sirvió para estabilizar la sociedad japonesa, la gente eventualmente quedó sofocada por ella y se descontento cada vez más. La clase mercantil, por ejemplo, ganó gran riqueza, pero no estaba satisfecha con el hecho de que ocupaba el nivel más bajo de la sociedad. En cuanto a los samurai, sus habilidades como guerreros no fueron necesarias durante este período de paz. Aunque disfrutaron de privilegios bajo el shogunato, gradualmente perdieron su importancia y su existencia dejó de tener sentido. Mientras que algunos sirvieron al shogunato como burócratas, otros se convirtieron en alborotadores.

Los shogunes Tokugawa también mantuvieron la paz y la estabilidad del país al cerrar Japón a la influencia extranjera. Por esta razón, el cristianismo, introducido por los comerciantes y misioneros portugueses, fue visto como una amenaza para la estructura social de Japón por los Tokugawas. Alrededor del comienzo del shogunato Tokugawa, se estima que había hasta 300,000 cristianos en Japón. En 1637, estalló un levantamiento cristiano, conocido como la Rebelión de Shimabara. El levantamiento fue brutalmente aplastado por el shogunato, y el cristianismo pasó a la clandestinidad. Casi al mismo tiempo, el shogun emitió un decreto que detuvo la entrada de influencia extranjera, especialmente occidental, en Japón. El shogunato logró mantener esta política de puertas cerradas durante los próximos dos siglos.

Yorimoto, el último shogun Tokugawa (Frederick Sutton Studio / Dominio Publico)

Yorimoto, el último shogun Tokugawa (Frederick Sutton Studio / Dominio Publico)

Mientras se garantizaba la paz y la estabilidad, las acciones del shogunato Tokugawa también hicieron que Japón se quedara atrás de las naciones occidentales que estaban prohibidas en el país. En 1853, una flota estadounidense al mando del comodoro Perry entró en la bahía de Edo (hoy conocida como la bahía de Tokio). Como los estadounidenses tenían un poder militar superior, pudieron obligar al shogun a firmar un tratado con ellos. Así, en el año siguiente, se firmó la Convención de Kanagawa. Esto terminó efectivamente con la política aislacionista de Japón y también fue el principio del fin para el shogunato Tokugawa. Se acusó al shogunato de no proteger a Japón de los extranjeros y algunos daimyos se rebelaron contra el shogun. Los rebeldes, que se unieron detrás del emperador, finalmente salieron victoriosos, y el Shogunato Tokugawa llegó a su fin en 1867. El último shogun Tokugawa, Tokugawa Yoshinobu, renunció ese año y entregó el poder al Emperador Meiji.

El legado de los shogunes de Japón sobre el arte y la cultura japonesa

En parte porque gobernaron el país durante casi 700 años, los shogunes de Japón dejaron un gran impacto en la historia japonesa. Los shogunes no solo moldearon la política y la estructura social de Japón, sino también sus artes y cultura. Durante el Shogunato Ashikaga, por ejemplo, florecieron el budismo zen, el teatro Noh y el sumi-e (pintura de lavado de tinta al estilo chino). Aún así, los tres shogunatos de Japón son quizás mejor recordados por dar lugar a la clase de samurai. La importancia de estos guerreros y los valores que representaron son evidentes en el hecho de que son considerados no solo como un símbolo de los shogunados, sino también de Japón como un país.

Imagen de portada: El noveno shogun japonés Tokugawa visitando una casa recién construida en Edo. Fuente: Kobayashi Toshimitsu / Dominio público

Autor Wu Mingren

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