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El templo de Saimyoji contiene un notable arte budista. (Yuta1127/ Adobe Stock) Insertar: Una de las pinturas reveladas con imágenes infrarrojas. (Noriaki Ajima)

Templo japonés revela obras maestras budistas perdidas hace mucho tiempo

La tecnología ha permitido a los investigadores tener más conocimientos sobre el pasado en los últimos años y ha ayudado a realizar varios descubrimientos sorprendentes. Ahora, expertos en Japón han utilizado la tecnología de cámaras infrarrojas para descubrir ocho obras maestras del arte budista en un templo famoso. Estas pinturas de santos perdidas hace mucho tiempo pueden tener más de 1200 años.

Un equipo de expertos en arte japonés, incluidos Noriaki Ajima de la Universidad de Hiroshima y Yukari Takama de la Universidad Osaka Kyoiku, hicieron los descubrimientos en el templo Saimyoji, en Kora, en la prefectura de Shiga. El templo data al menos del período Kamakura (siglos XII y XIII d.C.) y hoy en día es utilizado por la secta Tendai del budismo.

El templo de Saimyoji es famoso por sus pinturas y por el hecho de que se construye sin clavos. Este templo es considerado un tesoro nacional japonés y muchos lo visitan en el otoño para ver sus flores de cerezo y las hojas que caen de sus muchos arces.

Pagoda del templo de Saimyoji. (Yuta1127 / Adobe Stock)

Pagoda del templo de Saimyoji. (Yuta1127 / Adobe Stock)

Arte budista encontrado en columnas

Los expertos descubrieron la obra de arte budista después de tomar imágenes infrarrojas en la sala principal del templo. Esto les permitió capturar imágenes que el ojo humano no puede ver. Pudieron capturar imágenes que habían estado ocultas durante mucho tiempo debajo de capas de hollín negro en columnas. En total, encontraron ocho pinturas. Archaeology informa que "las fotografías revelaron cuatro imágenes de santos budistas en cada una de las columnas".

Los santos budistas en las pinturas habrían ayudado a los fieles a lograr la salvación y liberarlos del sufrimiento eterno. Las pinturas se encontraron "en cada columna en los lados derecho e izquierdo de la plataforma" shumidan "en el centro del salón principal", informa The Asahi Shimbun. Esta plataforma es donde se coloca la deidad principal del templo en un santuario y donde se encuentran varias estatuas budistas.

El arte budista se descubrió tomando imágenes infrarrojas de las columnas del templo. (Noriaki Ajima y Yukari Takama)

El arte budista se descubrió tomando imágenes infrarrojas de las columnas del templo. (Noriaki Ajima y Yukari Takama)

Una oportunidad única en la vida

Los cuatro santos de cada columna están dibujados en dos filas y cubren un área de 1,5 pies (45,72 cm). Las imágenes de los santos miden aproximadamente medio pie (15,24 cm) de altura. Detrás de ellos hay una representación de una multitud. En las pinturas, los santos budistas están representados de manera naturalista y una vez fueron pintados en colores brillantes. Se descubrieron algunos patrones y diseños ornamentados en los tramos superiores de las columnas.

Se sabía que había arte budista pintado en las columnas pero no se había estudiado adecuadamente. Esto se debió a la ubicación de las columnas cerca del shumidan. Las numerosas estatuas impidieron que los investigadores las examinaran.

Sin embargo, las estatuas fueron retiradas y colocadas en una exposición pública llamada "Conversaciones intemporales 2020: Voces del arte japonés del pasado y el presente" en Tokio, en los últimos meses. Esto permitió a los investigadores una oportunidad única en la vida de tomar imágenes infrarrojas de las columnas.

La controversia de las citas

Los investigadores creen que las pinturas originales pueden datar de la Edad Media. Explican que "las pinturas podrían datar de la segunda mitad del siglo VII durante el Período Asuka (592-710) ya que los santos se parecen a la estatua de Kudara Kannon".

La estatua de Kudara Kannon es una de las obras de arte más famosas de Japón y se encuentra en el templo Horyuji, en Nara. Los investigadores también creen que se llevaron a cabo algunos trabajos de restauración en el arte budista que representa a los santos durante el período Edo (1603-1867).

Réplica de la estatua de Kudara Kannon en el Museo Británico. (CC BY 2.0)

Réplica de la estatua de Kudara Kannon en el Museo Británico. (CC BY 2.0)

Archaeology informa que los "eruditos no están de acuerdo sobre cuándo se podrían haber creado las obras de arte". Un experto, en particular, cree que el arte budista no es tan antiguo como se afirma y que no es similar a la estatua en el templo de Nara.

El profesor Yoshitaka Ariga, de la Universidad de las Artes de Tokio, no cree que las pinturas sean de la era Asuka. Le dijo a The Asahi Shimbun que "es impensable que sean del período Asuka, dado el tema y la composición de las pinturas".

El profesor Ariga cree que los investigadores que identificaron el arte budista en las columnas del templo deben volver a examinar sus hallazgos. También le dijo a The Asahi Shimbun, que "es un descubrimiento importante que las pinturas budistas fueron dibujadas en columnas", y esto permitirá una mejor comprensión de la historia del templo y la evolución de la pintura en Japón.

El descubrimiento de la obra de arte budista perdida hace mucho tiempo aumentará la reputación del Templo Saimyoji entre los budistas y los amantes del arte japonés.

Imagen de Portada: El templo de Saimyoji contiene un notable arte budista. (Yuta1127/ Adobe Stock) Insertar: Una de las pinturas reveladas con imágenes infrarrojas. (Noriaki Ajima)

Autor: Ed Whelan

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