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Dieciséis pozos de Kamakura en los terrenos del templo Kaizo-ji. Fuente de la foto: Phlizz / Atlas Obscura

Pozos de Kamakura: Uno de los misterios del templo Kaizo-ji

El Juroku-no-i, o Dieciséis pozos en español, es un grupo de pozos sagrados en el Templo Kaizo-ji en Kamakura, Japón. Los dieciséis pozos están ubicados en una pequeña gruta cerca de la parte posterior del templo. Como están bien escondidos, los pozos son una de las atracciones más oscuras del templo. Hay muchas preguntas sobre los Dieciséis Pozos de Kamakura que aún no se han respondido. No está claro, por ejemplo, cuándo se hicieron, y su propósito original se ha perdido en la historia. Sin embargo, hay leyendas y especulaciones que intentan responder a las preguntas planteadas por  Dieciséis pozos de Kamakura.

El Templo Kaizo-ji y sus Dieciséis Pozos se encuentran en Kamakura, que alguna vez fue la capital política de Japón. Kamakura está situada en el centro este de Honshu, en la prefectura de Kanagawa. La ciudad, que se encuentra al suroeste de Tokio, está rodeada por tres lados con montañas. En el cuarto lado de la ciudad está la Bahía de Sagami, que le da a Kamakura acceso directo al Océano Pacífico. Gracias a las montañas y al océano, Kamakura es una fortaleza natural.

Antes de los dieciséis pozos de Kamakura: el shogunato de Kamakura

Originalmente, Kamakura era un pequeño pueblo de pescadores. Hacia finales del siglo XII, se destacó al convertirse en la capital del clan Minamoto. Cuando se creó oficialmente el primer shogunato de Japón en 1192, el shogun Minamoto no Yoritomo convirtió a Kamakura en su sede de poder. El primer shogunato de Japón, conocido como Kamakura Shogunato, duró hasta 1333. La era en la historia de Japón entre 1192 y 1333, por cierto, se conoce como el período Kamakura. No mucho después de la muerte de Yoritomo, los shogunes se convirtieron en simples figuras decorativas, ya que el poder real cayó en manos de sus regentes Hojo. Sin embargo, Kamakura siguió siendo el centro político de Japón hasta el final del shogunato.

Como la capital de Japón, Kamakura también fue un centro de las artes y la cultura. Uno de los logros culturales más importantes del período Kamakura es el establecimiento de varias escuelas nuevas de budismo en Japón, especialmente el budismo jodo y el budismo zen. Las enseñanzas budistas zen resonaron con los valores de la clase dominante samurai y, por lo tanto, recibieron el patrocinio de las élites. El apoyo al budismo por parte de la clase dominante durante el período Kamakura se refleja en el hecho de que de los 65 templos de la ciudad, muchos fueron construidos entre 1192 y 1333. La ciudad también tiene 19 santuarios sintoístas. Teniendo en cuenta la cantidad de sitios religiosos budistas y sintoístas en la ciudad, no es sorprendente que Kamakura se haya vuelto popular entre los peregrinos también.

La historia del templo Kaizo-ji de Kamakura

El Templo Kaizo-ji de Kamakura está ubicado en la parte norte del distrito Ogigayatsu de la ciudad. El templo es conocido también como el Templo de las Flores, ya que las flores florecen en sus terrenos durante todo el año. El Templo Kaizo-ji fue construido originalmente en 1253 y pertenecía a la escuela budista Shingon en ese momento. Fue fundada por Fujiwara no Nakayoshi a pedido del Príncipe Munetaka, el sexto shogun de Kamakura. Era un gran complejo religioso y tenía 10 edificios en sus terrenos. Sin embargo, en 1333, el Templo Kaizo-ji fue completamente destruido, como resultado de la guerra entre el Shogunato Kamakura y los partidarios del emperador. En las siguientes décadas, el sitio del antiguo Templo Kaizo-ji quedó intacto.

En 1394, Ashikaga Ujimitsu, el segundo Kamakura kubo, o Kanto kubo (un título equivalente al Diputado Shogun) ordenó a Uesugi Ujisada reconstruir el Templo Kaizo-ji. El nuevo templo, sin embargo, se convirtió en un templo de la escuela budista Zen Rinzai. Otra diferencia entre el antiguo y el nuevo Kaizo-ji era el tamaño: el nuevo templo era mucho más grande. Sin embargo, no está claro si el nuevo templo fue modelado según su predecesor o no. En cualquier caso, el Templo Kaizo-ji que los visitantes ven hoy es el que data del siglo XIV.

Templo Kaizo-ji y la "piedra asesina"

Además de construir el Templo Kaizo-ji, Ujisada invitó a Genno Zenji, conocido también como Shinsho Kugai, a ser el sacerdote fundador del templo. Hay una leyenda llamada Sessho-seki ('Killing Stone') que está asociada con Genno Zenji. Según la leyenda, el Sessho-seki es una roca mágica que tiene el poder de matar cualquier cosa que haya entrado en contacto con ella.

Príncipe Hanzoku aterrorizado por un zorro de nueve colas (Utagawa Kuniyoshi / Public domain)

Príncipe Hanzoku aterrorizado por un zorro de nueve colas (Utagawa Kuniyoshi / Public domain)

Originalmente, la piedra era un zorro de nueve colas que, según una versión de la leyenda, se transformó en una hermosa mujer llamada Tamamo no Mae. La mujer sirvió en la corte imperial de Kioto y ganó el favor del emperador Toba. Un día, el emperador fue golpeado por una misteriosa enfermedad. Finalmente, la enfermedad del emperador estaba relacionada con el zorro de nueve colas. La verdadera identidad de Mae fue descubierta por un adivino llamado Abe Yasunari, y se produjo una larga pelea. El espíritu del zorro fue derrotado y huyó de Kioto. Cuando el emperador se enteró de que Mae había escapado a Nasu, en la prefectura de Tochigi, envió un ejército para matarla. Cuando el zorro de nueve colas finalmente fue asesinado, ella se transformó en la piedra Sessho-seki.

La ira que albergaba el espíritu del zorro le dio a la roca el poder de emitir humos tóxicos, que mataron cualquier cosa que se le acercara demasiado. Esto continuó durante mucho tiempo, hasta la llegada de Genno Zenji. Cuando el sacerdote se enteró de la historia, decidió lidiar con el problema él mismo. Después de purificarse, el sacerdote fue al Sessho-seki. En una versión de la leyenda, Genno Zenji cantó un sutra y lo repitió hasta que Mae salió de la roca como una columna de humo blanco. Su espíritu desapareció gradualmente, después de lo cual la roca se rompió en tres partes. Dos de los fragmentos se fueron volando, mientras que el tercero permaneció en el sitio. En otra versión, el sacerdote cantó el sutra y rompió la roca en tres partes golpeándola con un martillo, permitiendo así que el espíritu de Mae partiera en paz. La segunda versión de la historia afirma que la roca perdió su poder después de la partida del espíritu de Mae. Sin embargo, en la primera versión, el fragmento de piedra restante continuó emitiendo humos tóxicos, aunque mucho más débil que antes.

La sala principal del templo Kaizo-ji, Kamakura. La sala principal (Tarourashima / Public domain)

La sala principal del templo Kaizo-ji, Kamakura. La sala principal (Tarourashima / Public domain)

Otras características notables del templo Kaizo-ji de Kamakura

El Templo Kaizo-ji tiene varias características notables, incluido el edificio del Salón Yakushido. Aunque la sala fue transferida al templo desde el Templo Jochi-ji en 1776, hay una leyenda que lo conecta con Genno Zenji. Según esta leyenda, el sacerdote podía escuchar a un bebé llorando en el templo todas las noches. Por lo tanto, decidió buscar la fuente del llanto y descubrió que provenía de debajo de una lápida detrás del templo. Genno Zenji cantó un sutra como una ofrenda al espíritu del bebé, y el llanto se detuvo para siempre. Al día siguiente, el sacerdote regresó al sitio y desenterró la tumba. En el proceso de hacerlo, desenterró la cabeza de una estatua de Yakushi Nyorai ("Buda de la medicina"). Posteriormente, Genno Zenji hizo una nueva estatua de Yakushi Nyorai y colocó la cabeza que encontró en su seno. La estatua ha residido en el Salón Yakushido desde entonces.

El altar del Templo Kaizo-ji muestra a los dos asistentes Bosatsu, Nikko Bosatsu y Gakko Bosatsu, que flanquean la estatua de Yakushi Nyorai (Daderot / CC0)

El altar del Templo Kaizo-ji muestra a los dos asistentes Bosatsu, Nikko Bosatsu y Gakko Bosatsu, que flanquean la estatua de Yakushi Nyorai (Daderot / CC0)

Además de esta estatua, el Salón Yakushido también alberga a dos asistentes de Bosatsu, Nikko Bosatsu y Gakko Bosatsu, que flanquean la estatua de Yakushi Nyorai. Cada uno de los asistentes está flanqueado por seis de los Juni Shinsho ("Doce Generales Guardianes"), que sirven como protectores. A la izquierda del altar hay dos tabletas mortuorias grandes que fueron hechas en memoria de aquellos que contribuyeron al Templo Kaizo-ji. Ambas tabletas tienen nombres de época inscritos en ellas, una correspondiente al año 1423 y la otra a 1515.

Dentro de una de las grutas de la cueva del templo Kaizo-ji (Daderot / CC0)

Dentro de una de las grutas de la cueva del templo Kaizo-ji (Daderot / CC0)

A Genno Zenji también se le atribuye el redescubrimiento de los Dieciséis Pozos, otra característica importante del Templo Kaizo-ji. Sin embargo, los pozos son menos conocidos que el Salón Yakushido, debido a su oscura ubicación cerca de la parte posterior del templo. A la izquierda del Salón Yakushido hay un sendero, y 50 m (164 pies) por el camino hay una pequeña gruta tallada en el acantilado, donde se encuentran los pozos. Por cierto, hay varias cuevas más talladas en el acantilado a la izquierda de la sala principal del templo. La gruta cubre un área de 16 m2 (172 pies2) y tiene aproximadamente 2 m (6.6 pies) de altura. En la gruta hay dieciséis pozos circulares dispuestos en un cuadrado de cuatro por cuatro. Como cada pozo tiene un diámetro de 70 cm (27,6 pulgadas) y una profundidad de 40 cm (15,7 pulgadas), puede ser más apropiado verlos como "agujeros poco profundos en el suelo".

Hay algunas características más notables en la gruta, aparte de los pozos. En un nicho en la pared del fondo, por ejemplo, hay una estatua de Kannon Bosatsu ("Diosa de la Misericordia"). Frente a ella hay una pequeña imagen de Kukai, conocida también como Kobo Daishi. A la izquierda de la estatua de Kannon hay otro nicho vertical, que una vez sostuvo una tableta de piedra tallada con una imagen de Amida-sanzon-raigo-zu. Esta es una representación del Buda Amida y un asistente Bosatsu mientras descienden para recibir a un creyente en la Tierra Pura en el momento de la muerte. Este es un artefacto raro, ya que está inscrito con un nombre de época que corresponde al año 1306. Por lo tanto, la tableta de piedra se conserva hoy en el Museo Kamakura Kokuhoukan.

Según la creencia popular, Kukai, el fundador del budismo Shingon, cavó los dieciséis pozos, de ahí su imagen en la gruta. Sin embargo, con el paso del tiempo, los pozos fueron enterrados y la gente los olvidó por completo. Cuando Genno Zenji se convirtió en el sacerdote fundador del nuevo Templo Kaizo-ji, redescubrió la gruta y los pozos. Sacó la arena y la tierra de la cueva, limpió los pozos y los llenó de agua. Se cree que los pozos se han llenado de agua desde entonces, y que nunca se han secado, incluso durante los calurosos meses de verano. Además, se han atribuido poderes curativos a estos pozos, y se dice que muchas personas enfermas han sido curadas por sus aguas.

¡Los dieciséis pozos de Kamakura siguen siendo un misterio hoy!

El propósito de los dieciséis pozos de Kamakura sigue siendo un misterio hasta el día de hoy. Algunos ven el número de pozos como significativo, y los interpretan como representando los Dieciséis Preceptos del Bodhisattva, que se encuentran en la escuela de budismo zen de Soto. Alternativamente, se ha sugerido que la gruta se usó originalmente como una cueva de entierro, y que los pozos se usaron para contener las cenizas de los muertos. Esto no es del todo imposible, considerando que las tumbas excavadas en la roca, conocidas en japonés como yagura, se encuentran en grandes cantidades en Kamakura. El Mandarato Yagura, la mayor colección conocida de yagura en Japón, por ejemplo, se encuentra en Kamakura. Esta necrópolis contiene más de 160 tumbas y se extiende sobre tres niveles en un acantilado de 10 m (32,8 pies). Los Yagura eran un tipo de entierro reservado para samuráis y monjes budistas. Ocasionalmente, los restos de comerciantes ricos también fueron enterrados de esta manera. En el caso de los Dieciséis Pozos, no hay evidencia concluyente de que sirviera como yagura, ya que no hay registros de restos humanos encontrados allí.

Los Dieciséis Pozos no son los únicos pozos en el Templo Kaizo-ji. Hay otro pozo famoso en el templo: el Sokonuke-no-i ("Pozo sin fondo"), que se encuentra a la derecha de la entrada del Templo Kaizo-ji. Hay una leyenda que rodea el pozo que tiene lugar durante el período Muromachi (la era posterior al período Kamakura). La leyenda comienza con una dama del clan Uesugi que se convierte en ayudante en el templo. Un día, cuando la señora trató de sacar agua del pozo, el fondo de su balde se cayó e inmediatamente se iluminó. Una versión alternativa de la leyenda reemplaza a la dama del clan Uesugi con Chiyono, la hija de Adachi Yasumori, un samurai del siglo XIII.

Aunque los Dieciséis Pozos están situados en una parte oscura del Templo Kaizo-ji, sin duda merecen una visita. Si bien es posible que nunca se conozca el propósito original de su creación, los creyentes probablemente seguirán tratando los pozos como un lugar sagrado. Los dieciséis pozos de Kamakura, que han existido durante siglos, probablemente seguirán siendo un lugar para los creyentes durante muchos siglos más.

Imagen de portada: Dieciséis pozos de Kamakura en los terrenos del templo Kaizo-ji. Fuente de la foto: Phlizz / Atlas Obscura

Autor: Wu Mingren

Referencias

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Disponible en: https://japantoday.com/category/features/travel/mandarado-yagura-off-the-beaten-path-in-kamakura

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Disponible en: https://voyapon.com/kaizoji-temple-kamakura/ç

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Disponible en: https://voyapon.com/kamakura-history/

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Disponible en: https://en.japantravel.com/tochigi/nasu-sessho-seki-rock/6797

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Disponible en: http://www.kcn-net.org/e_kama_history/ogigayatsu/ogigayatsu_2.htm

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