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La danza del dragón de fuego Tai Hang se realiza en Hong Kong durante el Festival del Medio Otoño. Fuente: Junta de Turismo de Hong Kong.

¡Explora las Leyendas y los Mitos del Festival del Medio Otoño

Casi todos han oído hablar del festival del Año Nuevo chino, pero hay otro festival que es muy importante en China y el este de Asia. Este es el Festival del Medio Otoño, que es una fiesta enorme que se ha celebrado durante siglos y que tiene lugar hoy. Esta fiesta tiene una historia fascinante y está asociada con muchos mitos.

El festival "marca el final de la cosecha de otoño" según el Sunday Mail. En este momento, la gente en China y en gran parte de Asia celebra una cosecha exitosa. El Festival del Medio Otoño a veces se conoce simplemente como el Festival de la Luna.

Tradicionalmente, el festival se celebra el día 15 del octavo mes, según el calendario lunar. Para este año, la celebración comienza hoy, 13 de septiembre.

Los pasteles de luna

El festival se celebra típicamente encendiendo linternas, bailes de leones y fiestas callejeras. Sin embargo, hay grandes variaciones en la forma en que se celebra el Festival del Medio Otoño en toda Asia.

Festival del Medio Otoño linternas en Chinatown, Singapur. (I64s / CC BY-SA 3.0)
Festival del Medio Otoño linternas en Chinatown, Singapur. (I64s /  CC BY-SA 3.0)

Los pasteles de luna se consumen comúnmente en este momento. ¡Son pasteles redondos como la luna y están llenos de calorías! Estos pasteles a menudo están cubiertos con palabras que expresan esperanzas de buena fortuna.

Según la CNN, la luna es muy importante en el festival y en muchas partes de Asia la gente celebra admirando lo que se cree que es "la luna más llena del año". La luna es de gran importancia simbólica.

Según el Sunday Mail la "forma circular de la luna simboliza integridad y unidad" en la cultura china. Las celebraciones suelen ser un momento en que las familias se reúnen y cuando las personas se unen.

Historia del festival

Los orígenes del Festival del Medio Otoño están envueltos en misterio a pesar de su gran popularidad. Hay evidencia de que se celebró durante la primera dinastía histórica de China, el Shang (1600-1045 a. C.). Fue popularizado bajo la dinastía Zhou y se menciona en el "Libro de los Ritos, un clásico de Confucio sobre burocracia y rituales escrito hace más de 2400 años", informa CNN.

Se cree que durante la dinastía Tang el festival fue formalizado por el emperador Xuanzong (685-782 dC), quien celebró la cosecha de otoño en su palacio. La influencia cultural china en Asia significó que muchos estados, como Japón y Vietnam, adoptaron la celebración de otoño.

La diosa de la luna

Hay muchas historias y mitos asociados con el Festival del Medio Otoño. La más popular es la historia de la Diosa de la Luna china Chang'e y su esposo Hou Yi, según informa ECNS que según las fábulas antiguas "10 soles brillaban simultáneamente en el cielo, creando un calor abrasador en la Tierra: las plantas se quemaron y los humanos se enfrentaron a la muerte ".

Hou Yi fue un gran arquero y derribó a nueve de los soles y de ese modo salvó a la humanidad. Fue recompensado con el elixir de la vida por los dioses.

Hou Yi no bebió inmediatamente la poción porque no quería separarse de su esposa, pero mantuvo el elixir. Un día, alguien trató de robar la poción, para detener esto Chang'e se la bebió.

Después de que se lo tragó, se transformó y se alejó flotando, finalmente aterrizó en la luna y no pudo regresar a la Tierra y a su amado esposo. Hoy, es venerada como la Diosa de la Luna, especialmente durante el Festival del Medio Otoño en China.

Chang'e vuela hacia la luna después de beber el elixir, una de las leyendas asociadas con el Festival del Medio Otoño. (Shuishouyue / Dominio público)

Chang'e vuela hacia la luna después de beber el elixir, una de las leyendas asociadas con el Festival del Medio Otoño. (Shuishouyue / Dominio público)

Entre las otras leyendas asociadas con las celebraciones de otoño está la del Conejo de Jade. Intenta constantemente crear un elixir para permitir que la Diosa de la Luna regrese a la Tierra.

En otra historia, Wu Gang, un leñador, fue castigado por el Dios del Cielo. Tuvo que cortar un árbol de laurel, pero el árbol milagrosamente crecía diariamente. Wu Gang estaba "atrapado en el círculo vicioso de cortar un árbol de laurel autocurativo día a día", según el ECNS.

Wu Gang tuvo que cortar un árbol de laurel, pero el árbol milagrosamente crecía a diario. (Catfisheye / Dominio público)

Wu Gang tuvo que cortar un árbol de laurel, pero el árbol milagrosamente crecía a diario. (Catfisheye / Dominio público)

Tradiciones del festival

Comer pasteles de luna está asociado con una de las rebeliones más importantes de la historia china. La dinastía Yuan (1368-1644), los descendientes de Genghis Khan reprimieron brutalmente al pueblo chino. Zhu Yuanzhang era un líder rebelde, pero no pudo organizar una rebelión contra el Yuan debido a sus políticas represivas, por lo que ocultó mensajes que pedían una rebelión en los pasteles de luna durante las celebraciones de otoño.

Los pasteles de luna son parte del festival chino del medio otoño. (ProyectoManhattan / CC BY-SA 3.0)

Los pasteles de luna son parte del festival chino del medio otoño. (ProyectoManhattan / CC BY-SA 3.0)

Esto llevó a un levantamiento masivo en China y la expulsión del Yuan y el establecimiento de la dinastía Ming por Zhu Yuanzhang. El nuevo emperador celebró dando a sus fuerzas y a la población pasteles de luna y esto llevó a "la costumbre de consumir pasteles de luna para celebrar el Festival del Medio Otoño", informa ECNS.

Hoy el antiguo festival es tan popular como siempre. En gran medida ha conservado sus costumbres y prácticas tradicionales y su significado. Sin embargo, el festival se ha vuelto algo más comercializado en los últimos años.

Imagen de Portada: La danza del dragón de fuego Tai Hang se realiza en Hong Kong durante el Festival del Medio Otoño. Fuente: Junta de Turismo de Hong Kong.

Autor Ed Whelan

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