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Pasos que conducen a un altar de roca etrusco. (Mundo Analogico / Captura de pantalla de YouTube)

Los misteriosos monumentos etruscos de la selva di Malano

Selva di Malano, que puede traducirse como "Bosque de Malano", es un sitio arqueológico ubicado en Viterbo, en la región central italiana de Lacio. El sitio es conocido por sus monumentos de piedra tallada, algunos de los cuales han sido interpretados como altares. Se cree que estos altares datan de la época de los etruscos, aunque se cree que algunos de los monumentos del sitio son de la época romana.

Hay evidencia de que algunos de los monumentos etruscos fueron reutilizados por los romanos con fines funerarios. Se ha sugerido que los monumentos de Selva di Malano, así como otros monumentos etruscos de la zona, desempeñaron un papel en la creación del Sacro Bosso ("Arboleda Sagrada") del siglo XVI, ubicado en la cercana ciudad de Bomarzo.

La jungla Malana

Selva di Malano es una zona boscosa situada entre los municipios de Soriano nel Cimino y Bomarzo. El bosque está situado en las estribaciones de las montañas Cimini, en el valle del río Vezza, y a unos 4 km (2,5 millas) al oeste del río Tíber. En términos de geología, la Selva di Malano "bordea un afloramiento largo y expuesto de ignimbrita cuarzolatita del complejo de Cimini". En otras palabras, esta es un área que tiene acceso a roca volcánica adecuada para fines de construcción. Hay evidencia de que los romanos llevaron a cabo actividades de extracción en la Selva di Malano.

Sin embargo, la explotación de este recurso natural en la Selva di Malano es anterior a los romanos, como lo demuestran los monumentos en el bosque. Antes de la hegemonía de Roma en Italia, la parte central de la península estaba dominada por los etruscos. En la cima, durante el siglo VI a. C., la civilización etrusca se extendía desde el norte hasta el valle del río Po y desde el sur hasta Campania. Además, en este momento, los etruscos se habían convertido en tres confederaciones formadas por 36 ciudades. Italia central, sin embargo, seguía siendo el corazón de la civilización etrusca. Esta región, conocida como Etruria, corresponde aproximadamente a la actual Toscana, Lacio y Umbría.

Los etruscos: El pueblo y la cultura que influyeron en Roma

El origen de los etruscos ha sido debatido desde la antigüedad. Algunos han argumentado que eran un pueblo indígena de Italia, mientras que otros afirman que vinieron de fuera de Europa, tal vez de Lidia, o de la isla griega de Lemnos. Aunque este debate continúa aún hoy, está claro que la civilización etrusca tuvo un gran impacto en Europa y el mundo mediterráneo, como resultado de su influencia en los romanos.

Los etruscos hicieron una gran contribución a la cultura romana, ya que Roma estuvo alguna vez situada dentro del territorio etrusco. Además, existe evidencia sustancial de que durante la primera parte de la historia de Roma, la ciudad fue dominada por los etruscos. De hecho, fue solo en el año 396 a. C. cuando los romanos saquearon la ciudad etrusca de Veii.

Una de las fuentes importantes para nuestra comprensión de la civilización etrusca son los textos antiguos. Cabe señalar, sin embargo, que estas obras fueron escritas por autores griegos y romanos, en lugar de los propios etruscos. Además de estos textos, el trabajo arqueológico también ha ayudado a arrojar luz sobre esta antigua civilización. Sin embargo, la arqueología tiene sus propias limitaciones. Muy pocas construcciones etruscas preservadas han sobrevivido, ya que los romanos que las saquearon construyeron sobre sus asentamientos.

Por otro lado, los arqueólogos han descubierto numerosas necrópolis etruscas en las áreas donde alguna vez habitaron. Entre las más famosas se encuentran las necrópolis de Cerveteri y Tarquinia, que han sido designadas como Patrimonio de la Humanidad. Las tumbas desenterradas en estas necrópolis nos ofrecen una visión del mundo de los etruscos, especialmente de sus logros artísticos.

Pasos que conducen a un altar de roca etrusco. Fuente: Proyecto Tuscia

Pasos que conducen a un altar de roca etrusco. Fuente: Proyecto Tuscia

Los notables monumentos etruscos

Aunque Selva di Malano es un sitio etrusco, no se considera una necrópolis ya que no se cree que los monumentos etruscos originales tuvieran un propósito funerario. Tampoco lo son los monumentos que son restos de un asentamiento etrusco perdido. En cambio, se cree que el sitio era un lugar donde se realizaban ceremonias rituales. Algunos incluso han especulado que los sacrificios a los dioses fueron realizados por los etruscos en el bosque. Por lo tanto, varios monumentos en la Selva di Malano han sido interpretados como "altares" o "altares de sacrificio".

Sasso del Predicatore o "Piedra del Predicador" en la Selva di Malano. (Captura de pantalla de Youtube)

Sasso del Predicatore o "Piedra del Predicador" en la Selva di Malano. (Captura de pantalla de Youtube)

Entre los monumentos más notables de la Selva di Malano se encuentran los dos llamados Sasso del Predicatore ("Piedra del Predicador"). Los monumentos recibieron este nombre debido a su parecido con los púlpitos. Ambos monumentos son bastante similares, y consisten en una roca ovoide con un altar en su parte superior aplanada. Un tramo de escaleras está tallado en la roca, lo que permite el acceso a su parte superior. En la parte superior del primer Sasso del Predicatore se encuentran los restos de lo que pudo haber sido un pequeño altar. La parte superior del segundo Sasso del Predicatore, por otro lado, se modeló en una estructura en forma de cubo, que todavía es visible hoy en día.

La función real de estos dos monumentos no está clara, aunque es bastante improbable que los etruscos los usaran para predicar. Se ha sugerido que los monumentos fueron utilizados para la aruspicina, una forma de adivinación que implica la inspección sacrificada de las entrañas de los animales. Alternativamente, se ha especulado que los dos monumentos se usaron para agosto, específicamente la interpretación de presagios basados ​​en el vuelo de las aves, o que se usaron para observaciones astronómicas.

Por cierto, hay otro monumento etrusco no muy lejos de la Selva di Malano que se parece al Sasso di Predicatore. Tacchiolo, cerca de Bomarzo, es la ubicación de la llamada Pirámide Etrusca di Bomarzo ("Pirámide Etrusca de Bomarzo"). A pesar de su nombre, el monumento se parece más a los altares etruscos en la Selva di Malano. Al igual que el Sasso del Predicatore, los escalones fueron cortados en la roca. El primer tramo de escaleras conduce a un par de altares intermedios. Más allá de los altares hay otro tramo de escaleras, que conduce a la cima de la roca, donde parece haber otro altar.

Piramide Etrusca di Bomarzo o la "Pirámide Etrusca de Bomarzo" (Alessio Pelligrini / Flickr)

Piramide Etrusca di Bomarzo o la "Pirámide Etrusca de Bomarzo" (Alessio Pelligrini / Flickr)

Dentro de la Selva di Malano, el segundo Sasso del Predicatore no es el único monumento en el área con una estructura cúbica. No muy lejos del primer Sasso del Predicatore hay otro monumento cúbico llamado Ara Cubica ("Altar Cúbico"). A diferencia de los dos monumentos mencionados anteriormente, se cree que la Ara Cubica fue creada durante el período romano y que sirvió como una piedra sepulcral conmemorativa. Sin embargo, el problema con estos tres monumentos es el hecho de que no hay marcas de identificación o epigráficas en ellos. Esto significa que su fecha de creación y su propósito no son más que especulaciones. Sin embargo, uno no puede evitar maravillarse de la capacidad de los etruscos y romanos para tallar cubos con forma tan perfecta en rocas.

Cubo de roca etrusco Sasso del Predicatore en Selva di Malano, Italia. (Captura de pantalla del Proyecto Tuscia / Youtube)

Cubo de roca etrusco Sasso del Predicatore en Selva di Malano, Italia. (Captura de pantalla del Proyecto Tuscia / Youtube)

"Tumbas de dados" excavadas en roca

En el fondo de un acantilado de toba volcánica en la Selva di Malano hay tres tumbas excavadas en la roca, que también se cree que fueron creadas durante el período romano. Las tumbas se conocen como “tombe a dado” en italiano, lo que se traduce aproximadamente como "tumbas de dados". Se cree que se hicieron durante el período tardío republicano o imperial temprano, según la observación de que poseen características romanas y etruscas. Una de las tumbas está coronada por un frontón y entablamento de bajo relieve, que están sostenidos por cinco columnas dóricas ficticias en relieve hundido. Como estas características fueron talladas en la roca, parece que el monumento está emergiendo de la roca.

Tombes a dados o “tumbas de dados” en la Selva di Malano. (Giulio Monaldi / Flickr)

Tombes a dados o “tumbas de dados” en la Selva di Malano. (Giulio Monaldi / Flickr)

Otra tumba tiene la inscripción "Heros V.A. XXV ”, encima de un nicho, lo que indica que esta era la tumba de un esclavo de 25 años con el nombre helenizado de Heros. Curiosamente, una abadía benedictina llamada San Nicolao se construyó en la cima del acantilado mucho más tarde. Hoy, sin embargo, la abadía yace en ruinas.

Las marcas epigráficas y las características artísticas nos permiten obtener una mejor comprensión de los monumentos, como se ve en el caso del tombe a dado. Otro monumento donde se han encontrado inscripciones es el llamado Altar de Coelius, conocido también como la Tumba de Coelius o el Monumento de Coelius. Se cree que este monumento fue hecho originalmente por los etruscos. Más tarde, sin embargo, fue reutilizado por los romanos. La inscripción en este monumento dice "D. Coelius D. L. Alexander / Quintia P. L. Hilara ", que significa" Decimus Coelius Alexander, liberto de Decimus y Quintia Hilara liberada de Publio ". Además de esta inscripción, se realizó una pequeña modificación en el monumento original, para que sea adecuado para su nuevo propósito. Dos nichos fueron tallados en la parte superior del Altar Coelius. Estos estaban destinados a contener las cenizas de Coelius y Quintia.

Glaucus en el Parco dei Mostri, Bomarzo. (CC BY-SA 4.0)

Glaucus en el Parco dei Mostri, Bomarzo. (CC BY-SA 4.0)

Conexiones entre Selva di Malano y el Parco dei Mostri

Los monumentos en la Selva di Malano pueden considerarse como reliquias de una civilización perdida. Sin embargo, parece que no fueron del todo olvidados por los habitantes de esa región. Se han establecido similitudes entre estos monumentos antiguos y el Sacro Bosso, un jardín renacentista en la cercana Bomarzo. Esto ha llevado a sugerir que el jardín se inspiró en parte en los monumentos de la Selva di Malano.

El Sacro Bosso es conocido también como el Parco dei Mostri, o "Parque de los Monstruos", debido a sus grotescas esculturas. El jardín está ubicado debajo del castillo de Orsini, y fue encargado en 1552 (según una inscripción en el parque) por Pier Francesco Orsini, conocido también como Vicino Orsini. Según una interpretación, el jardín fue diseñado como una expresión de dolor y estaba destinado a sorprender a quienes lo visitaron. En cualquier caso, para comprender el Sacro Bosso, primero hay que comprender algo de su patrón.

Pier Francesco Orsini nació en 1523. Era el segundo hijo del duque Gian Corrado Orsini de Bomarzo y Clarice di Franciotto di Monterotondo. Cuando creció, Orsini se convirtió en un condottiere (un capitán mercenario) como su padre y sirvió bajo la bandera de la familia Farnese. A principios de la década de 1540, Orsini se casó con Giulia, la hija de un compañero condottiere, Galeazzo Farnese. Durante la década de 1550, Orsini estuvo activo en el campo. Se retiró del servicio militar alrededor de 1560.

También fue en la época de la jubilación de Orsini que murió su esposa. Se ha argumentado, por lo tanto, que la muerte de Giulia dejó a Orsini inconsolable, y que él creó el Sacro Bosso en su memoria. Una interpretación alternativa argumenta que el jardín era el proyecto favorito de Orsini. Esto toma en consideración la infidelidad de Orsini y el orgullo que sentía al tomar nobles y hombres instruidos (el mismo Orsini era un hombre de letras consumado) alrededor del jardín.

Como se mencionó anteriormente, el Sacro Bosso estaba lleno de esculturas grotescas, muchas de las cuales hacen una clara referencia a la mitología clásica. Estos incluyen la boca de Orcus, Proteus con las armas de la familia Orsini y un tritón en un nicho. Otras esculturas incluyen un elefante de guerra agarrando a un legionario romano en su trompa, una tortuga con una mujer en su espalda y un gigante destrozando a su víctima.

Si los habitantes de la región durante el Renacimiento no tuvieran memoria o comprensión de los etruscos, entonces los monumentos de la Selva di Malano no tendrían sentido para ellos. En este caso, los monumentos en el bosque y las esculturas en el jardín de Orsini habrían sido similares, en el sentido de que ambos son enigmas que desconciertan a los espectadores. Además, tanto los monumentos antiguos como las esculturas grotescas están cubiertas de musgo y líquenes. En el jardín de Orsini no está claro si pretendía que sus esculturas tuvieran este aspecto, aunque uno puede imaginarse que se inspiró en los monumentos del bosque y que permitió que la naturaleza agregara los "toques finales" a sus piezas de arte.

Hoy, los monumentos en la Selva di Malano siguen siendo tan enigmáticos como lo han sido siempre. Aunque los monumentos en el bosque pueden ser atracciones turísticas, la ausencia de senderos y señales hace que sea difícil localizarlos. Sin embargo, mirando el tema desde otro ángulo, la falta de servicios turísticos en Selva di Malano significa que el sitio, como lo ha estado durante siglos, se deja intacto, lo que permite a los visitantes ver los monumentos en su estado natural.

Imagen de portada: Pasos que conducen a un altar de roca etrusco. (Mundo Analogico / Captura de pantalla de YouTube)

Autor: Wu Mingren

Referencias

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