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Omar Khayyam, "La Tierra no pudo responder" por Adelaide Hanscom Leeson. Fuente: dominio público

Omar Khayyam: Logros duraderos de los polímos y poetas persas

Omar Khayyam fue un polímata persa que vivió durante los siglos XI y XII d.C. Durante su tiempo, Omar fue un reputado erudito. Fue especialmente conocido por su trabajo académico en los campos de las matemáticas, la astronomía y la filosofía. Hoy, sin embargo, es mejor recordado como un gran poeta. Esto es especialmente así en el mundo de habla inglesa como resultado de la traducción de su Rubaiyat al inglés durante el siglo XIX.

Omar Khayyam nació el 18 de mayo de 1048 d.C., en Nishapur, una ciudad en la región de Khorasan, en lo que hoy es el noroeste de Irán. Su nombre completo era Ghiyath al-Din Abul Fateh Omar Ibn Ibrahim Khayyam. Se cree que Omar nació en una familia de artesanos. Por cierto, la palabra "khayyam" se ha traducido para significar "fabricante de carpas", lo que puede ser una indicación de la ocupación de su padre. Algunas fuentes afirman que el padre de Omar era médico. En cualquier caso, es probable que Omar fuera de una familia acomodada, ya que recibió una buena educación.

Según algunos relatos, Bahmanyar, un famoso alumno de Ibn Sina (más comúnmente conocido en Occidente como Avicena) enseñó a Omar. Según otros, Omar había pasado gran parte de su infancia en la ciudad de Balhi, donde estaba bajo la tutela del jeque Mohamed Mansuri, uno de los eruditos más famosos de la época. Más tarde, regresó a Nishapur, y fue enseñado por otro eminente erudito, el Imam Mowaffak.

La legendaria historia de la estrella naciente de Omar Khayyam en Isfahan

Edward FitzGerald proporciona una historia bastante interesante en el prefacio de su traducción del Rubaiyat. Según esta fuente, cuando Imam Mowaffak aceptó a Omar como su alumno, el reconocido erudito había contratado a otros dos alumnos: Nizam al-Mulk y Hassan-i-Sabah. Mientras estudiaban con el Imam Mowaffak, los tres se hicieron buenos amigos y prometieron que, si uno de ellos lograba el éxito más adelante en la vida, compartiría su fortuna por igual con los otros dos.

A medida que pasaron los años, Nizam se convirtió en el visir del Imperio Seljuq. Cuando Omar y Hassan se enteraron del éxito de Nizam, acudieron a él para reclamar su parte de la fortuna prometida. Nizam mantuvo su palabra y preguntó a sus amigos qué querían. Hassan solicitó un lugar en el gobierno, que se le otorgó después de que Nizam llevó su solicitud al sultán. Hassan, sin embargo, era un hombre extremadamente ambicioso y trató de ascender en las filas por cualquier medio necesario. Incluso conspiró para reemplazar a Nizam como visir. Hassan cayó en desgracia después de que sus malas acciones fueron expuestas y retiradas de su cargo. Después de desaparecer por un período de tiempo, Hassan resurgió como el fundador de los notorios Hashshashins. Nizam estaba destinado a ser víctima de una espada de Hashshashin.

Retrato de Omar Khayyam (Atilin / CC 3.0)

Retrato de Omar Khayyam (Atilin / CC 3.0)

Omar, a diferencia de Hassan, no solicitó una oficina en el gobierno. En cambio, supuestamente dijo: "La mayor bendición que me puede conferir es dejarme vivir en un rincón bajo la sombra de su fortuna, difundir ampliamente las ventajas de la ciencia y rezar por su larga vida y prosperidad". Nizam se dio cuenta de que su viejo amigo realmente quería decir lo que dijo, por lo que no lo molestó para que aceptara un puesto en el gobierno. En cambio, le dio a Omar una pensión anual de 1200 mithkals de oro del tesoro de Nishapur. Esto le permitió a Omar llevar a cabo sus actividades académicas en Nishapur por el resto de su vida.

La veracidad de esta increíble historia es cuestionable, considerando que Nizam era unos treinta años mayor que Omar. Por lo tanto, parece poco probable que hubieran estudiado con el mismo maestro. Sin embargo, la representación de Omar como un erudito dedicado es bastante precisa. Durante su vida, Omar se hizo famoso por su aprendizaje. Como ejemplo, la fama de Omar como erudito había llegado a oídos del sultán de Seljuq, Malik Shah I. Por lo tanto, en 1073 AD, fue invitado a Isfahan, y fue puesto a cargo de la construcción de un observatorio. El edificio se completó en el año siguiente. Omar trabajó en Isfahan como astrónomo durante casi 20 años. Durante este período, Omar desempeñó un papel clave en la reforma de Seljuq del calendario persa.

El trabajo de Omar y otros astrónomos en Isfahan resultó en la adopción del calendario Jalali como el calendario oficial del Imperio Seljuq en 1079 AD. A diferencia del calendario islámico lunar, el calendario Jalali era solar. Este calendario es tan preciso que solo tiene un error de un día cada 5000 años. Como comparación, el calendario gregoriano que se usa hoy tiene un error de un día cada 3330 años. La gloria del Observatorio de Isfahan, sin embargo, no estaba destinada a durar. En 1092 AD Malik Shah murió, muy probablemente por veneno. Justo un mes antes de eso, su visir había sido asesinado. En consecuencia, Omar y los astrónomos de Isfahan perdieron a sus patrocinadores, el observatorio cerró poco después y se abolió el calendario Jalali. Las variantes de este calendario, por cierto, todavía se usan en Irán y Afganistán hoy.

En la tumba de Omar Khayyam (Jay Hambidge / Dominio público)

En la tumba de Omar Khayyam (Jay Hambidge / Dominio público)

Omar no solo fue un excelente astrónomo, sino que también hizo contribuciones al campo de las matemáticas. En 1070 AD, por ejemplo, completó un tratado matemático llamado Tratados sobre la demostración de problemas de álgebra. Este fue un trabajo muy influyente, evidenciado por el hecho de que los principios de álgebra contenidos en él finalmente llegaron a Occidente. Además, Omar trabajó en la matriz triangular de coeficientes binomiales, sentando así las bases de lo que hoy se conoce como el Triángulo de Pascal.

En 1077 d.C., Omar completó otro trabajo importante, Explicaciones de las dificultades en los postulados en los elementos de Euclides. Se dice que la intención original de Omar era probar el postulado paralelo (conocido también como el quinto postulado de Euclides). En cambio, terminó probando las propiedades de las figuras en geometría no euclidiana, contribuyendo así, aunque por accidente, al desarrollo de esta rama de las matemáticas. Este trabajo también menciona lo que hoy se conoce como el cuadrilátero Khayyam-Saccheri. Este es un cuadrilátero con dos lados iguales perpendiculares a la base. Aunque Omar fue el primer matemático en considerar este cuadrilátero, el siguiente desarrollo del concepto, realizado por Giovanni Gerolamo Saccheri, solo ocurrió durante el siglo XVIII.

Planetario de Omar Khayyam - Nishapur. (CC BY-SA 3.0)

Planetario de Omar Khayyam - Nishapur. (CC BY-SA 3.0)

Omar Khayyam también es conocido como uno de los principales poetas de Persia

Aunque Omar era conocido como intelectual durante su tiempo y en su país de origen, este no es el caso en la actualidad. En cambio, desde la segunda mitad del siglo XIX, es más comúnmente considerado, especialmente por los angloparlantes, como un poeta. Los estudiosos modernos no están totalmente de acuerdo con la idea de Omar como poeta. Algunos, por ejemplo, dudan de que Omar haya escrito poesía, mientras que otros señalan el hecho de que otros eruditos musulmanes durante el tiempo de Omar también incursionaron en la poesía, posiblemente por diversión. Sin embargo, otros opinan que Omar escribió algunos poemas, quizás alrededor de 150 de las cuartetas de Rubaiyat, mientras que el resto fueron aportados por otros poetas que usaron el nombre de Omar. La idea de que los poetas atribuyan sus obras a Omar no es del todo imposible, debido a su fama y reputación.

Se ha señalado que los contemporáneos de Omar no prestaron mucha atención a sus poemas, suponiendo que estaba escribiendo poesía. Parece que solo dos siglos después de su muerte comenzaron a aparecer algunas cuartetas bajo su nombre. Estos poemas, sin embargo, no fueron apreciados por lo que eran. En cambio, se usaron principalmente como citas para debatir algunas de las opiniones que supuestamente tenía Omar. La poesía de Omar solo alcanzó verdaderamente el estrellato durante el siglo XIX, gracias a la traducción de los poemas del persa al inglés por Edward FitzGerald.

Omar Khayyam y el Rubaiyat de Omar Khayyam de FitzGerald en 1859

En 1859 DC, FitzGerald publicó su trabajo como Rubaiyat de Omar Khayyam. La palabra "rubaiyat", por cierto, significa "cuartetas" (estrofas de cuatro líneas). Esto no fue exactamente una traducción del texto original, sino más bien una traducción muy floja de los poemas atribuidos a Omar. Al agregar sus propios sentimientos románticos del siglo XIX, FitzGerald inevitablemente distorsionó los originales. Por lo tanto, algunos críticos incluso se han referido juguetonamente al trabajo de FitzGerald como el "Rubaiyat de FitzOmar".

Página de un manuscrito iluminado del Rubaiyat de Omar Khayyam, acuarela, bodycolor y pan de oro. Caligrafía y ornamentación de William Morris, ilustraciones de Edward Burne-Jones. (Dominio publico)

Página de un manuscrito iluminado del Rubaiyat de Omar Khayyam, acuarela, bodycolor y pan de oro. Caligrafía y ornamentación de William Morris, ilustraciones de Edward Burne-Jones. (Dominio publico)

En el momento de su publicación, el Rubaiyat gozó de poca popularidad. Sin embargo, en las décadas que siguieron, los poemas se volvieron extremadamente populares. Se estableció un salón literario de élite en Londres, llamado Omar Khayyam Club (todavía está activo hoy). Además, el trabajo sirvió de inspiración para los artistas prerrafaelitas. Uno de ellos, William Morris, por ejemplo, produjo dos manuscritos iluminados del Rubaiyat.

A pesar de todos sus defectos, la traducción de FitzGerald sigue siendo la versión de los poemas de Omar con los que la mayoría está familiarizada hoy en día. Además, ha tenido un gran impacto en la forma en que Occidente ha visto la poesía persa. En términos generales, los poemas de Rubaiyat celebran los placeres de la vida. Al mismo tiempo, sin embargo, exploraron cuestiones políticas y religiosas que estaban vigentes durante la época de Omar. En cualquier caso, se dice que los poemas de Omar han resistido la prueba del tiempo, ya que sus temas resuenan con personas de todo el tiempo y el espacio. Uno de los poemas más famosos de Rubaiyat es la cuarteta XI, que es la siguiente:

Aquí con una hogaza de pan debajo de la rama,
Un frasco de vino, un libro de versos, y tú
A mi lado cantando en el desierto
Y el desierto es el paraíso enow.

FitzGerald también organizó las cuartetas en secuencias coherentes, consideradas controvertidas por algunos estudiosos. Esto se debe a que cada poema de Omar es autónomo, aunque volvió a ciertos temas una y otra vez. Además, no hay evidencia textual que sugiera que el poeta quería que sus poemas fueran leídos en cierto orden. El arreglo de FitzGerald, sin embargo, convirtió los breves poemas de Omar en largas meditaciones sobre asuntos profundamente filosóficos. Las cuartetas justo después de la cuarteta XI, es decir, la cuarteta XII, por ejemplo, son las siguientes:

"Qué dulce es la garantía mortal", piensa algunos:
Otros— "¡Qué bendito sea el Paraíso por venir!"
Ah, toma el efectivo en mano y renuncia al resto;
¡Oh, la valiente música de un tambor lejano!

Para algunos estudiosos, estas cuartetas no solo presentan a Omar como poeta, sino también como filósofo. Se pueden encontrar varios temas filosóficos en las cuartetas, incluida la impermanencia y la búsqueda del significado de la vida, el determinismo y el libre albedrío, y la teodicea y la justicia. Además de eso, Omar también escribió una serie de tratados filosóficos, incluidos "Sobre el ser y la necesidad", "Sobre el conocimiento de los principios universales de la existencia" y "Sobre la necesidad de la contradicción en el mundo, el determinismo y la subsistencia". Sin embargo, debe enfatizarse que Omar es mucho más conocido como científico y poeta que como filósofo.

Tumba de Omar Khayyam (dynamosquito / CC 2.0)

Tumba de Omar Khayyam (dynamosquito /  CC 2.0)

El fin de la vida de Omar Khayyam y cómo se lo recuerda hoy

En 1092 DC, cuando murieron tanto Nizam como Malik Shah, Omar cayó en desgracia en la corte. Posteriormente, fue en peregrinación a La Meca. La historia de su vida después de eso, sin embargo, es algo borrosa. Una fuente, por ejemplo, afirma que visitó Bagdad cuando se dirigía hacia / regresando de La Meca. Después de la peregrinación, se retiró a Nishapur y vivió la vida de un recluso. Otra fuente afirma que Omar siguió siendo un erudito activo, viajando a diferentes ciudades de la región en busca de bibliotecas y cálculos astronómicos. Finalmente, regresó a Nishapur, debido a la disminución de la salud. Otra fuente afirma que Omar recibió de nuevo el patrocinio real, esta vez de Ahmad Sanjar, el gobernante de Khorasan, y, desde 1118 AD en adelante, el sultán del Imperio Seljuq. Se dice que Omar fue invitado a trabajar en la corte del sultán y luego se retiró debido a problemas de salud. Curiosamente, sabemos muy poco sobre la vida personal de Omar. Se cree que tenía una esposa, así como un hijo y una hija.

Mausoleo de Omar Khayyam, Nishapur, Irán (CC BY-SA 3.0)

Mausoleo de Omar Khayyam, Nishapur, Irán (CC BY-SA 3.0)

Omar Khayyam murió el 4 de diciembre de 1131 d.C., todavía se lo recuerda en su tierra natal, así como en Occidente. Si bien sus logros intelectuales son bien conocidos en el primero, su poesía los eclipsa en el segundo. En el Irán moderno, Omar incluso se considera un héroe nacional. Esto es evidente en la reconstrucción del Mausoleo de Omar Khayyam, que se completó en 1963 AD. Hoy, hay un monumento de mármol blanco sobre la tumba, que es visitado por peregrinos que desean presentar sus respetos a este gran hombre.

Imagen de portada: Omar Khayyam, "La Tierra no pudo responder" por Adelaide Hanscom Leeson. Fuente: dominio público

Autor Wu Mingren

Referencias

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Disponible en: https://www.famousscientists.org/omar-khayyam/

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