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El Foro, ruinas romanas Fuente: sborisov / Adobe Stock

El Foro: Epicentro del Poderoso Imperio Romano

Italia se enorgullece de su larga historia y alberga algunos de los monumentos arquitectónicos más famosos, así como lugares arqueológicos. El Foro Romano fue el corazón, no solo de la ciudad, sino también del vasto Imperio Romano durante siglos. Los restos de este asombroso sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO incluyen templos construidos para los dioses poderosos, edificios públicos donde los emperadores alguna vez estuvieron y caminos pavimentados donde los ciudadanos orgullosos podían ver las procesiones de los ejércitos victoriosos.

La historia del foro romano, Roma

Originalmente un humedal cubierto de hierba, pero drenado en el río Tíber en el siglo VII a. C., el Foro se convirtió en el principal espacio público de la ciudad desde su fundación en el siglo VIII a.C. El legendario fundador y primer rey de Roma, Rómulo, fue el primero en construir en el sitio. El segundo rey de Roma, Numa Pompilius, construyó la Casa de las Vírgenes Vestales y el Templo Vesta para honrar a la diosa virgen del hogar y la familia. Creó un área central para la vida política y religiosa en la ciudad cuando construyó la Regia, el primer palacio real de la ciudad al borde del Foro que más tarde albergó la oficina del pontifex maximus, el sacerdote principal.

Como el Foro era el corazón comercial de la ciudad y estaba atestado de comerciantes, probablemente era el lugar más conveniente para celebrar reuniones públicas y captar el oído de los ciudadanos. Funcionarios y oradores hablaron con la población desde una rostra, una plataforma elevada frente a la Cámara del Senado, donde la élite y los políticos se reunieron lejos de las multitudes. Ocasionalmente, las emociones subían y los ánimos se encendían. En el siglo II a.C., Tiberio Graco, que intentó reformar la República romana y se atrevió a sugerir que el dinero se distribuyera a los pobres, fue golpeado hasta la muerte por las sillas junto con muchos de sus seguidores. El Foro no solo se diseñó para la política y la adoración: en este espacio público central se celebraron elecciones judiciales, juicios judiciales, funerales e incluso los primeros juegos de gladiadores. Desde el siglo III a. C., los romanos celebraron procesiones triunfales en la zona, celebrando sus victorias sobre sus enemigos con gran estilo.

A medida que los romanos expandieron su imperio en el Mediterráneo y se hicieron más ricos, construyeron elaborados monumentos como la Basílica alrededor del Foro. La magnífica construcción fue originalmente un edificio público donde se llevaban a cabo los tribunales, además de servir para otras funciones oficiales y públicas. Los principales generales y políticos republicanos también erigieron estructuras en el área para mostrar su poder.

La columna de Trajano, que conmemora la victoria en las Guerras de Dacia (orpheus26 / Adobe Stock)

La columna de Trajano, que conmemora la victoria en las Guerras de Dacia (orpheus26 / Adobe Stock)

Tras la muerte de Julio César y décadas de guerra civil, el emperador Augusto terminó la reconstrucción iniciada por su tío, Julio, y erigió muchos templos y santuarios como parte de su restauración de la ciudad. Los emperadores posteriores se mejoraron y agregaron al Foro, incluidos el Emperador Trajano y Septimio Severo. Las gloriosas procesiones triunfales continuaron entreteniendo a los ciudadanos.

En la era imperial, el Foro era el centro religioso y ceremonial de Roma, pero ya no era el corazón político y comercial de la ciudad. Después de la cristianización de Roma, los cristianos construyeron varias iglesias.

Restos del edificio más antiguo del Foro, el Templo de Saturno (Yasonya/ Adobe Stock)

Restos del edificio más antiguo del Foro, el Templo de Saturno (Yasonya/ Adobe Stock)

Después de las guerras góticas en el siglo VI d.C., la ciudad entró en decadencia. Incluso cuando la ciudad se despobló, el área quedó en gran parte intacta hasta que los normandos saquearon el área en el siglo XI. A lo largo de las décadas, los edificios antiguos fueron desmantelados a medida que se construyeron nuevos. La ciudad experimentó los peores daños durante el Renacimiento italiano cuando muchos sucesivos monumentos fueron desmantelados para materiales de construcción por sucesivos papas, incluido el Papa Pablo III que construyó la Basílica de San Pedro.

Fue solo en el siglo XVIII que se hicieron esfuerzos para proteger el Foro y desde la restauración del siglo XIX comenzó en el antiguo corazón de la antigua Roma. Las excavaciones arqueológicas continúan en el sitio.

La grandeza y la gloria del foro romano

El foro se encuentra entre el Capitolio y las colinas Palatinas. Aunque el área alberga un tesoro de restos arquitectónicos, entre los más importantes se incluyen las columnas y las escaleras del Templo de Saturno, el edificio más antiguo del Foro que también funcionó como un banco, y la columnata del Templo de Cástor y Pólux. Una parte sustancial del Templo de Vesta, donde las vírgenes vestales tendieron la llama eterna durante siglos, todavía está intacta.

Quedan varios arcos triunfales construidos por emperadores victoriosos, incluidos los de Septimio Severo, Tito y Constantino. Lamentablemente, la Casa del Senado y las rostras casi han desaparecido, pero algunas de las carreteras antiguas con sus adoquines y calles originales todavía se pueden caminar.

El arco triunfal de Tito a la izquierda, El Foro, Roma (Yasonya / Adobe Stock)

El arco triunfal de Tito a la izquierda, El Foro, Roma (Yasonya / Adobe Stock)

De particular importancia es la Vía Sacra, la calle principal de la antigua Roma y la ruta tradicional de sus triunfos que se extendía desde la cima de la Colina Capitolina y pasaba por los santuarios más importantes en el camino hacia el Coliseo. Los restos de dos manantiales sagrados, que se cree que son anteriores a la ciudad, se pueden ver en el Foro junto con varias iglesias medievales tempranas construidas en estilo románico. Estas se encuentran entre las primeras casas de culto cristianas en el mundo.

Basílica Santi Cosma e Damiano, Roma (e55evu / Adobe Stock)

Basílica Santi Cosma e Damiano, Roma (e55evu / Adobe Stock)

Quizás el más interesante de estos es la basílica circular Santi Cosma e Damiano, que fue dedicada a Valerius Romulus, hijo del emperador Majencio, y pensó albergar la biblioteca del Foro en el edificio principal.

Cuando en Roma, visite el foro

Ubicado en el corazón de Roma, el sitio está abierto casi todo el año y hay visitas guiadas disponibles. Hay muchas otras atracciones históricas importantes cercanas, incluido el Coliseo.

Imagen de portada: El Foro, ruinas romanas Fuente: sborisov / Adobe Stock

Autor Ed Whelan

Referencias

Favro, D. (1988). The Roman forum and Roman memory. Places, 5(1)

Disponible en: https://escholarship.org/content/qt5tz397t3/qt5tz397t3.pdf

Gorski, G. J., & Packer, J. E. (2015). The Roman Forum: a reconstruction and architectural guide. Cambridge: Cambridge University Press

Watkin, D. (2009). The Roman forum. Harvard: Harvard University Press

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