El Origen de las Heces Fecales: IA para Predecir la Fuente de Heces Antiguas | Ancient Origins España y Latinoamérica
All  
Los científicos están usando IA para distinguir entre excrementos antiguos de humanos y perros prehistóricos. Fuente: Wallpaper Flare

El Origen de las Heces Fecales: IA para Predecir la Fuente de Heces Antiguas

Los arqueólogos han aplicado los principios de la IA para distinguir entre excrementos humanos y de perros antiguos, limpiando una tormenta de confusión científica sobre el asunto.

Mirando hacia el futuro, en octubre de 2019, Elon Musk publicó un tweet usando Starlink, una constelación satelital de miles de espejos en órbita construidos por su compañía estadounidense SpaceX, para proporcionar acceso a Internet satelital en todo el mundo. Además, Amazon continúa aplicando programas avanzados de inteligencia artificial para predecir lo que usted y yo podríamos comprar a continuación; pero mirando hacia atrás en el tiempo, los arqueólogos ahora han usado la inteligencia artificial para distinguir si una muestra de excremento antiguo tiene orígenes humanos o caninos.

En un artículo de New Scientist, Maxime Borry, del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Alemania, analiza su nuevo artículo, que dice que la caca antigua, o "coprolitos", proporciona una valiosa fuente de información sobre la identidad, la dieta y la salud de personas que vivieron hace miles de años. Pero el investigador explicó que los perros que vivían junto a los antiguos cazadores y las heces caninas también se encuentran comúnmente en los sitios arqueológicos, "Es difícil distinguirlos", dijo el Dr. Borry.

Anillo con una piedra bezoar, del siglo XVII. (Dominio publico)

Anillo con una piedra bezoar, del siglo XVII. (Dominio publico)

Desde unos pocos milímetros hasta más de 60 centímetros (23,62 pulgadas) de largo, la caca antigua se encuentra en contextos arqueológicos, y hoy en día, estos excrementos enterrados en el tiempo son de gran importancia para la paleontología porque proporcionan evidencia directa de la depredación (caza o caza hábito) y dieta de organismos extintos.

El equipo de investigadores esencialmente ideó un nuevo método innovador para secuenciar el ADN de las heces antiguas que permitió la identificación de sus orígenes. Pero esta ciencia está llena de variables, por ejemplo, los perros hambrientos comieron los excrementos de otros animales, incluidos los humanos, por lo tanto, las heces de los perros a menudo contienen ADN humano.

Para complicar esto, según el Dr. Borry, las heces humanas antiguas también contienen ADN de perros porque comer perros era " común hace mucho tiempo en muchas comunidades de todo el mundo". Para superar esta complicación, el Dr. Borry tuvo que conceptualizar, luego diseñar, una forma de acceder a datos antiguos atrapados dentro de las dimensiones microcósmicas más profundas de los coprolitos. Esto lo llevó a considerar la vida microbiana en las tripas de humanos y animales, que varían mucho de una especie a otra.

Consultas de inteligencia artificial

Aquí está el bit de tecnología de inteligencia artificial: CoproID es un sistema de aprendizaje automático basado en una rica base de datos de microbiomas humanos y caninos. Primero, se analizaron muestras de heces modernas para verificar la precisión del sistema y luego se aplicó el nuevo método a 20 muestras de coprolito de sitios arqueológicos conocidos, junto con siete muestras de prueba de suelo común, que el sistema rápidamente clasificó como "incierto", verificando su eficiencia.

Coprolito fósil de la Formación Whitemud en Saskatchewan, Canadá. (CC0)

Coprolito fósil de la Formación Whitemud en Saskatchewan, Canadá. (CC0)

Según un artículo sobre New Scientist, hasta que estos avances unieran la inteligencia artificial con las últimas técnicas de secuenciación de ADN, los investigadores habían estado restringidos al antiguo método de prueba de muestras de heces antiguas, que se basaba en el análisis de parásitos internos. Este fue el caso de siete muestras, que los científicos solo pudieron determinar si eran "perros" o humanos, la nueva mente electrónica de CoproID los identificó claramente como caninos.

Estudiar el ADN del perro ilustra las dietas de los antiguos rituales de sacrificio de niños mexicanos

Otros tres coprolitos provenían de la Cueva de los Muertos Chiquitos, ("la cueva de los niños muertos") en el Valle del Río Zape, justo al norte de Durango en México, un sitio de sacrificio humano entre 660 y 1430 DC. En el artículo de 2012 del erudito John J. Crandall "Sacrificio en La Cueva de Los Muertos Chiquitos", escribió cómo se ofrecían ritualmente grandes cantidades de alimentos y joyas importadas, señalando la presencia de productos botánicos utilizados para la producción de drogas y cómo un sacrificio ritual "precipitó las muertes de hasta 25 bebés y niños ".

Figura de perro barrigón, México, Estado de Colima, 200 a.C. - 500 d.C., cerámica, colección precolombina en el Museo de Arte de Worcester, Worcester, Massachusetts, Estados Unidos. (Dominio publico)

Figura de perro barrigón, México, Estado de Colima, 200 a.C. - 500 d.C., cerámica, colección precolombina en el Museo de Arte de Worcester, Worcester, Massachusetts, Estados Unidos. (Dominio publico)

Ahora, aunque se ha descubierto que las muestras de heces de estas personas contienen microbiomas similares a los humanos, tienen "mucho más ADN de perro que humano", lo que sugiere que fueron excretadas por personas que recientemente habían festejado con perros, lo que ilustra aún más las dietas rituales del antiguo México. También destaca la centralidad de los perros no solo en esta vida, sino en la otra.

Imagen de portada: Los científicos están usando IA para distinguir entre excrementos antiguos de humanos y perros prehistóricos. Fuente: Wallpaper Flare

Autor Ashley Cowie

Siguiente Artículo