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Vista de la cámara funeraria etrusca. En primer plano, cuencos y restos de animales y hacia atrás el difunto. Fuente: Roland Haurillon, Inrap

Rara Tumba Etrusca es Descubierta en Córcega

En los últimos meses, cuando el mundo se cerró lentamente con la pandemia prevaleciente, un equipo de investigadores arqueológicos y antropológicos dirigido por Franck Leandri, curador en jefe del Instituto Nacional Francés de Investigación Arqueológica Preventiva (Inrap), descubrió una necrópolis romana y etrusca que incluía una tumba etrusca excepcional del siglo IV a.C., en Aléria, una comuna en el departamento de Haute-Corse de Francia en el lado este de la isla de Córcega.

Tallado en roca sólida, cuando la antigua tumba fue excavada, los arqueólogos recuperaron un montón de vasijas de cerámica que se asemejan a piezas etruscas de la Toscana, y en un hipogeo ubicado en el centro de la tumba, se encontró que los muebles ceremoniales se habían derrumbado sobre los restos de la mujer quien fue puesta a descansar sobre su espalda. Con los brazos extendidos a lo largo del cuerpo y la cabeza ligeramente inclinada hacia la izquierda, sus restos contenían un par de aretes de oro y dos anillos de dedo de cobre y aleación de oro.

Vista de la cámara funeraria etrusca y las escaleras y el corredor del hipogeo. (Imagen: Roland Haurillon, Inrap)

Vista de la cámara funeraria etrusca y las escaleras y el corredor del hipogeo. (Imagen: Roland Haurillon, Inrap)

Procedimientos avanzados de preservación previa a la excavación

Sin registros escritos, los arqueólogos solo conocen los grandes rasgos de la cultura etrusca: que se originaron en la Toscana durante la Edad del Bronce alrededor del 900 a.C., y que después de un declive gradual, las últimas ciudades etruscas fueron absorbidas por Roma alrededor del 100 a.C. Pero ahora, según un artículo en Archaeology.org, Leandri dijo que la tumba ayudará a su equipo de eruditos a "comprender mejor el declive de las ciudades etruscas".

Entre los objetos funerarios más espectaculares descubiertos en la tumba había dos jarrones de perfume, conocidos formalmente como alabastrones, que se encontraron tendidos a los pies de la mujer enterrada. Una colección de pequeñas copas barnizadas en negro, dos "espejos de bronce" dañados y una docena de copas de diferentes formas y tamaños fueron descubiertos alineados a los lados del cuerpo de la mujer.

Pero incluso antes de que se retirara un grano de polvo del sitio, después del descubrimiento inicial de esta tumba excepcionalmente bien conservada, se diseñó una Biblia de medidas de conservación igualmente excepcionales para desenterrar las frágiles cerámicas.

Vista de oenochoes (jarras) in situ que muestra pinturas producidas etrurianas que datan del 4to centavo antes de Cristo (Imagen: Roland Haurillon, Inrap)

Vista de oenochoes (jarras) in situ que muestra pinturas producidas etrurianas que datan del 4to centavo antes de Cristo (Imagen: Roland Haurillon, Inrap)

Artículos graves de miedo en la tumba etrusca de élite

El equipo de científicos prestó gran atención al estudio de las capas sedimentarias atrapadas dentro de los antiguos vasos cuando fueron retirados de la tumba. En total, se analizaron 22 cerámicas antiguas mediante un escaneo CT no intrusivo y se generaron imágenes en 3D que revelaban datos microscópicos relacionados con la composición del material de las densas concentraciones de sedimento. Y después de que el proyecto de preservación excavara y ensamblara la colección de artefactos, la fase de investigación "posterior a la excavación" comenzó a requerir que cada artefacto sea limpiado, estabilizado y catalogado.

Los primeros resultados de los análisis de CT revelaron algunos resultados impredecibles que "sorprendieron" a los arqueólogos, incluido un alabastro que contenía una barra de metal que se cree que era un perfume o una barra de ungüento. Se encontró un skyphos grande (copa de vino profunda de dos asas) que contenía una copa pequeña, y un skyphos más pequeño contenía un "objeto difícil de identificar". Además, una de las tazas situadas cerca de los pies del cuerpo de la mujer contenía un pequeño anillo de bronce, uno de los cinco descubiertos en esta tumba, y otro había sido colocado dentro de un contenedor de tela o cestería que se pudrió hace muchos siglos.

En primer plano, varios cuencos y tazas con restos de animales en estudio, y en el fondo un espejo, tres skyphoi, un alabastro y dos oenochoes pintados (jarras) (Imagen: Roland Haurillon, Inrap)

En primer plano, varios cuencos y tazas con restos de animales en estudio, y en el fondo un espejo, tres skyphoi, un alabastro y dos oenochoes pintados (jarras) (Imagen: Roland Haurillon, Inrap)

¿Tumba de una antigua diosa?

Un informe de Reuters dice que el descubrimiento de esta tumba ilustrará cómo florecieron las antiguas poblaciones de Córcega y también contarán a los arqueólogos sobre la lenta desaparición de la civilización etrusca y cómo se desarrolló exactamente su fin de los días. El curador principal Franck Leandri dice que la tumba y sus tesoros son "el eslabón perdido" que no solo permitirá reconstruir los ritos funerarios etruscos dispersos, sino que refuerza la hipótesis popular de que antes de la conquista romana del 259 a.C., Aleria era una de las principales "punto de tránsito en el mar Tirreno, combinando intereses etruscos, cartagineses y focaicos".

La antropóloga Catherine Rigeade dijo a Reuters que, en conclusión, la antigua tumba parece haber pertenecido a una mujer oficial de alto rango que estaba rodeada de unos 15 floreros de cerámica, incluidos lo que parecen ser dos espejos de bronce raros. Y la siguiente fase de este fascinante proyecto de investigación ahora se centrará en estos dos espejos de bronce excepcionales, pero muy dañados, junto con un mango de hueso fino que los investigadores creen que podrían estar relacionados con algún tipo de baño ritualista o ambiente sagrado relacionado con una diosa, perdida en los fuegos del imperio romano en expansión.

Imagen de portada: Vista de la cámara funeraria etrusca. En primer plano, cuencos y restos de animales y hacia atrás el difunto. Fuente: Roland Haurillon, Inrap

Autor Ashley Cowie

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