All  
Los antiguos budistas bengalíes ayudaron a difundir la religión al Tíbet. Fuente: quickshooting / Adobe Stock

Cómo los antiguos bengalíes establecieron el budismo en Tíbet

La historia de la región de Bengala del subcontinente indio se remonta a la antigüedad. Esta larga historia incluye las historias épicas más famosas de la India, como el Ramayana y el Mahabharata. Los antiguos budistas bengalíes fueron poderosos promotores del budismo, que se extendieron por toda Asia. Durante los siglos VII y VIII, Bengala fue el centro de expansión budista en la India y también una fuerza clave en el desarrollo del budismo tibetano, un brote del budismo tántrico y mahayana. Los antiguos budistas bengalíes son vistos hoy como los mecenas del budismo tibetano temprano.

El estado de Bengala Occidental está habitado por una comunidad que habla un idioma llamado bengalí. El bengalí es una lengua indoeuropea que también habla el pueblo de Bangladesh. Las personas que hablan este idioma se conocen como los bengalíes. Tanto Bengala Occidental como Bangladesh fueron una vez parte de la Gran Presidencia de Bengala, una subdivisión del Imperio Británico en India, que también incluía algunas partes de los estados adyacentes modernos de Bengala Occidental. Durante la partición de 1947 de la India, la región de Bengala se dividió en dos entidades. El primero fue el estado indio de Bengala Occidental. El segundo, Bengala Oriental, fue conocido como Pakistán Oriental hasta 1971.

El Templo Kantaji en Bangladesh, un templo hindú tardío que sin duda desempeñó un papel en el ascenso de los antiguos bengalíes indios como una fuerza primaria en el budismo, que es una rama del hinduismo. (Shahnoor Habib Munmun / CC BY 3.0)

El Templo Kantaji en Bangladesh, un templo hindú tardío que sin duda desempeñó un papel en el ascenso de los antiguos bengalíes indios como una fuerza primaria en el budismo, que es una rama del hinduismo. (Shahnoor Habib Munmun / CC BY 3.0)

La historia de los antiguos budistas bengalíes

La región de Bengala en la antigüedad era conocida por sus poderosos reinos. El más antiguo es el semi legendario Reino de Vanga. Otros estados bengalíes indios antiguos notables incluyen los reinos de Gangaridae, Pundravardhana, Samtata, Harikela y, eventualmente, Gauda o Gaur.

A caballo entre el Himalaya al norte y la Bahía de Bengala al sur, la región de Bengala y sus poderosos ríos siempre se han conocido como el paraíso fértil. Debido a su prosperidad y la simpatía de su gente, la región ha producido muchos visionarios religiosos y filosóficos a lo largo de su historia hasta los tiempos modernos.

Después del final del misterioso pero muy influyente período védico, Bengala se convirtió en parte de varios imperios poderosos. Estos incluyeron la dinastía Haryanka ( VI a V siglo a.C.), la dinastía Nanda ( IV siglo a.C.), la dinastía Maurya ( IV a II siglo a.C.), y el poderoso Imperio Gupta ( III a V siglo d.C.).

Después de los Guptas, el rey Shashanka de Gauda (siglo VII d.C.) saltó a la fama y estableció brevemente una nueva era que le dio a Bengala una identidad distinta y separada. Shashanka era un hindú devoto que no toleraba otras religiones. El rey Shashanka era un feroz rival del emperador Harsha de Kannauj, al noroeste de Bengala. Cuando Shashanka murió, su reino fue gobernado por el emperador Harsha por un tiempo y luego se fragmentó nuevamente. El período de la historia bengalí después de Shashanka fue uno de los más oscuros y la tierra estaba en un caos total. Sin embargo, el orden pronto se restableció cuando Gopala ascendió al trono de Gauda con la ayuda de los jefes locales en el año 750 d.C.

El Imperio Pala en 800 DC (CC BY 3.0)

El Imperio Pala en 800 DC (CC BY 3.0)

Las palas y la propagación del budismo

Gopala fue un gobernante astuto que creó los cimientos del Imperio Pala. "Pala" es sufijo de nombre que significa protector. Los sucesores de Gopala, Dharmapala y Devapala, continuaron su trabajo con gran éxito. Estos tres prominentes antiguos indios bengalíes eran budistas y todos promovieron esta filosofía a gran escala durante su gobierno.

Los Palas fueron fundamentales en la difusión del budismo en la India. Construyeron monasterios, alentaron las discusiones y ofrecieron apoyo cuando los seguidores de fuera de sus dominios vinieron a estudiar las Escrituras. Tanto Dharmapala como Devapala reconstruyeron o construyeron muchas universidades y centros de aprendizaje, incluidas las legendarias universidades Nalanda y Vikramshila. Según la evidencia histórica, los Palas siguieron las escuelas de budismo Mahayana y Tantric (Vajrayana).

El budismo tibetano se desarrolló como una rama del budismo mahayana y tántrico. En el siglo VIII d. C., en parte debido al fuerte patrocinio de los Palas, las llanuras de la India produjeron una serie de personalidades budistas altamente inteligentes. El legendario místico budista indio Guru Padmasambhava o Guru Rimpoché fue al Tíbet en el siglo VIII d.C. por invitación del rey Trisong Detsen. Guru Padmasambhava introdujo el budismo tántrico en el Tíbet y estableció el primer monasterio budista allí. En el mismo siglo, Śantaraksita, un reconocido maestro budista, presumiblemente también fue al Tíbet para establecer el budismo allí. Aunque estas dos personalidades no eran bengalíes, sin duda se beneficiaron del patrocinio dado a Palas a todos los practicantes budistas.

El antiguo indio bengalí Tipola y sus alumnos

Alrededor del año 988 d.C., un antiguo bengalí indio conocido como Tilopa, que probablemente era un príncipe, abandonó su hogar y cruzó la India en busca de la iluminación. Finalmente se estableció en Nepal, donde experimentó nirvana o "siddhi" mientras estudiaba con otro maestro. Algunas leyendas afirman que su iluminación fue un regalo directo de los poderes divinos.

Tilopa, que se traduce como "el fabricante de tahini" en un idioma bengalí local, era un santo budista famoso y trabajador. En algún momento de su larga búsqueda de conocimiento, se ganaba la vida moliendo semillas de sésamo. Tilopa pronto aceptó a un discípulo llamado Naropa que se convirtió en parte de la escuela de filosofía de Tilopa. Al igual que su maestro, Naropa nació en una familia real bengalí. Su nombre original era Samantabhadra o Abhayakirti.

Nalanda es considerada una de las primeras grandes universidades en la historia registrada. Alcanzó su altura bajo el Palas. (CC BY-SA 2.5)

Nalanda es considerada una de las primeras grandes universidades en la historia registrada. Alcanzó su altura bajo el Palas. (CC BY-SA 2.5)

Naropa dejó su hogar, después de disolver mutuamente su matrimonio con su esposa, y regresó al lugar donde inicialmente había ido de joven para continuar sus estudios intelectuales, para ser ordenado como monje budista. Pero pronto su interés lo llevó a la Universidad de Nalanda, donde realizó estudios en diversas disciplinas. Naropa se convirtió en un gran erudito en Nalanda y se ganó la reputación de ser el intelectual más alto de ese establecimiento. Sin embargo, la leyenda dice que al convocar a un 'dakini' (una mujer siddhi o un espíritu), que le explicó la importancia de la meditación y el 'dhyan' sobre los temas mundanos, Naropa se dispuso a encontrar a Tilopa para lograr el objetivo. La más alta forma de iluminación. Para entonces, la reputación de Tilopa como Mahasiddha se había extendido por todas partes. Un Mahasiddha es alguien que encarna y cultiva el "siddhi de la perfección".

Sin embargo, al conocer a Tilopa, Naropa no pudo reconocerlo. Pronto se le dieron doce tareas difíciles y doce tareas más ligeras para lograr la iluminación. Naropa sobrevivió a la prueba a través de su perseverancia y pudo dominar todas las enseñanzas de su guru. Más tarde, a su vez, transmitiría todas estas enseñanzas a sus discípulos. Entre ellos había un estudiante llamado Marpa que trajo todas esas lecciones al Tíbet.

Marpa como discípulo de Guru Naropa cumplió todos los principios del budismo, lo que le permitió alcanzar moksha, diversas formas de emancipación, iluminación y liberación. Después de completar su educación, el maestro de Marpa lo envió como regente del budismo al Tíbet para llevar la paz a la gente de allí. Los tibetanos ahora consideran a Naropa como uno de los más altos Mahasiddhas budistas. También es venerado como una figura central de la escuela Kagyu del budismo tibetano. La leyenda también dice que el famoso budista Yogini Niguma era la hermana de Naropa, pero no hay evidencia que lo demuestre.

Atisha con veintiocho de los ochenta y cuatro Mahasiddhas. (Dominio público)

Atisha con veintiocho de los ochenta y cuatro Mahasiddhas. (Dominio público)

El mejor bengalí indio antiguo de todos: Atisha

Según una encuesta moderna de la BBC, el mayor bengalí indio antiguo de todos fue, sin duda, Atisha o Atisa, un contemporáneo de Naropa. Atiśa Dīpankara Śrījñānais es respetado como uno de los más grandes maestros del budismo temprano. Jugó un papel decisivo en la difusión del mensaje de paz y no violencia al Tíbet, Sumatra y varios otros lugares de India y Asia.

Se creía que Atisha había nacido en un lugar llamado Vikrampur en el actual Bangladesh. Los nombres de sus padres eran Kalyanshri y Prabhabati y probablemente eran de linaje real. El verdadero nombre de Atisha era Chandragarbha. Un ser brillante desde la infancia, Atisha dominó las disciplinas de astronomía, lógica, gramática, literatura, ciencias meditativas, arte y música cuando aún era un hombre joven. También dominó las enseñanzas del vaishnavismo, el hinduismo tántrico y el shaivismo.

Atisha supuestamente estudió con numerosos maestros. Sin embargo, pronto fue ordenado monje y otros maestros desconocidos le dieron una educación budista clásica. Después de eso, sintió un interés irresistible por estudiar más el budismo. Su dedicación lo vio convertirse en una de las más grandes figuras de esta fe. Él derrotó con éxito a eruditos de otras religiones en debates. También se le dio la responsabilidad de supervisar varios monasterios.

En los primeros años del siglo XI, Atisha viajó a Sumatra y permaneció allí durante 12 años. Allí practicó y estudió con otros maestros. Cuando regresó a la India, fue puesto a cargo de la Universidad Vikramshila. Después de un tiempo allí, un mensajero del Rey del Tíbet bajó a la universidad y le suplicó a Atisha que fuera con él al Tíbet e iluminara a la gente allí.

Atisha viajó al Tíbet donde atrajo a muchos seguidores y discípulos. Fue elevado a la posición de Segundo Buda en los monasterios del Tíbet y su influencia y reputación continúa hasta nuestros días. Atisha vivió en el Tíbet durante varios años y se cree que murió allí. Fue enterrado en algún lugar cerca de la capital de Lhasa. Es profundamente venerado en el Tíbet y sus escritos han inspirado a generaciones.

Los antiguos budistas bengalíes fueron los padres del budismo tibetano

Tilopa, Naropa y Atisha fueron fundamentales en la creación del budismo tibetano y la civilización tibetana. Las tres figuras surgieron en un momento en que el Imperio Pala (750-1124 d.C.), una dinastía de seguidores budistas profundamente religiosos, gobernaba Bengala. El patrocinio budista de los Palas resultó en la transmisión internacional generalizada del budismo y sus enseñanzas de paz, compasión, no violencia y humanismo.

Tibet se benefició mucho de la revolución budista de Pala. Tilopa, Naropa y Atisha siempre vivirán en los corazones de todos los tibetanos. Los tibetanos son conocidos por muchas personas en todo el mundo por su mensaje de paz y buena voluntad universal. Las personas que creen en la paz y la no violencia todavía consideran al Tíbet como el lugar donde comenzó esta sabiduría, y los antiguos budistas bengalíes lo hicieron posible.

Imagen de portada: Los antiguos budistas bengalíes ayudaron a difundir la religión al Tíbet. Fuente: quickshooting / Adobe Stock

Autor: Saurav Ranjan Datta

Siguiente Artículo