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Reconstrucción del siglo IV a. C. Templo de Asklepios en Epidauros (derecha) que muestra la rampa Fuente: © 2019 J. Goodinson, asesor científico, J Svolos. Antiquity Publishers Ltd

Comprendiendo la arquitectura del acceso para discapacitados en la antigua Grecia

El acceso para discapacitados, la movilidad y la planificación arquitectónica compasiva son términos que cualquier persona con una empresa pública sabrá muy bien, pero un nuevo artículo publicado por investigadores del Departamento de Clásicos de la Universidad del Estado de California en la revista Antiquity analiza estos conceptos en términos de Arquitectura griega antigua.

La antigua Grecia es una potencia arqueológica famosa por sus miles de templos y santuarios en ruinas, incluidos varios sitios asociados con cultos curativos. Informado por los estudios modernos sobre discapacidad, el nuevo artículo analiza la arquitectura de los espacios públicos y las instalaciones que presentan evidencia epigráfica, iconográfica y literaria, argumentando que en la antigua Grecia los arquitectos hicieron todo lo posible para garantizar que las personas con discapacidad tuvieran un fácil acceso a santuarios curativos.

Detalle de un friso posterior del siglo V a. C. (Bloque V) del Partenón en Atenas, que muestra al dios discapacitado Hefesto con una muleta debajo del brazo derecho (Museo Británico, Londres, 1816, 0610.19; imagen © Fideicomisarios del Museo Británico / Antiquity Publishers Ltd)

Detalle de un friso posterior del siglo V a. C. (Bloque V) del Partenón en Atenas, que muestra al dios discapacitado Hefesto con una muleta debajo del brazo derecho (Museo Británico, Londres, 1816, 0610.19; imagen © Fideicomisarios del Museo Británico / Antiquity Publishers Ltd)

Accesibilidad en la antigua Grecia

El documento dice que incluso sin un marco de derechos civiles como los entendemos hoy en día, los constructores de sitios griegos antiguos tomaron "decisiones arquitectónicas que permitieron a las personas con movilidad reducida acceder a estos espacios", y el investigador espera que este nuevo estudio pueda inspirar aún más investigaciones sobre accesibilidad en otros sitios en el mundo antiguo.

La autora del artículo, la Dra. Debby Sneed, dijo que adoptó una perspectiva de estudios de discapacidad y que, al permitir la diversidad en la composición demográfica de sociedades pasadas, pudo preguntar si se consideró seria y conscientemente la accesibilidad de los espacios públicos antiguos en Grecia durante los siglos V y IV a. C. Y el científico concluye que los antiguos griegos tomaron decisiones arquitectónicas que permitieron a las personas con movilidad reducida acceder a ciertos espacios donde se esperaba que visitaran cantidades relativamente grandes de personas discapacitadas.

Reconstrucción de tholos del siglo IV a. C. en el Santuario de Asklepios en Epidauros. (Imagen: © 2019 J. Goodinson, asesor científico, J Svolos. Antiquity Publishers Ltd)

Reconstrucción de tholos del siglo IV a. C. en el Santuario de Asklepios en Epidauros. (Imagen: © 2019 J. Goodinson, asesor científico, J Svolos. Antiquity Publishers Ltd)

La discapacidad no es "una" cosa

La Dra. Sneed dijo que el campo de los estudios de discapacidad comenzó en el Reino Unido y los EE. UU. en la década de 1970 y desarrolló el "modelo social" de discapacidad, que según ella es antitético al llamado "modelo médico" de discapacidad. Esto último se basa en la noción de que los impedimentos de un individuo son la causa directa de sus mayores problemas, donde superar la discapacidad requiere superar el propio cuerpo, mientras que el modelo social identifica la discapacidad como "restricciones impuestas externamente sobre un cuerpo deteriorado".

Esta nueva investigación se basa en gran medida en el "modelo social" de discapacidad, centrándose exclusivamente en las discapacidades físicas de la parte inferior del cuerpo y en cómo estos arquitectos griegos acomodaron a estas personas, quienes, según la autora, construyeron rampas en santuarios de curación para que sean más accesibles para los miembros de la comunidad de discapacitados y ancianos, así como mujeres embarazadas y niños pequeños.

Ánfora de figura roja del ático atribuida al pintor Matsch, 480 a.C., que muestra una escena de partida. Un anciano (izquierda) se apoya en un bastón o muleta torcida mientras se despide del guerrero. (Fotografía cortesía del Museo Metropolitano de Arte, Nueva York, 56.171.39 / Antiquity Publishers Ltd)

Ánfora de figura roja del ático atribuida al pintor Matsch, 480 a.C., que muestra una escena de partida. Un anciano (izquierda) se apoya en un bastón o muleta torcida mientras se despide del guerrero. (Fotografía cortesía del Museo Metropolitano de Arte, Nueva York, 56.171.39 / Antiquity Publishers Ltd)

Evidencia de razonamiento arquitectónico compasivo

Muchos santuarios griegos antiguos tienen rampas de piedra fijas y el nuevo documento ofrece la rampa de 80 × 10 metros que conecta el Ágora ateniense a la parte superior de la Acrópolis como un ejemplo de una rampa que conduce a través de una puerta de enlace, que la Dra. Sneed dice que "están claramente destinados a facilitar el tráfico rodado ". Sin embargo, hasta ahora la academia ha asumido en su mayor parte que estas rampas eran para transportar "animales sacrificados, dedicaciones votivas o materiales de construcción dentro o fuera de los edificios a los que estaban unidos".

No convencido por estas explicaciones, la Dra. Sneed señala que en algunos casos una rampa está unida al templo principal pero no a ninguno de los edificios más pequeños y subsidiarios, y agrega que los sacrificios de animales ocurrieron en los altares "frente a los templos". La investigadora también señala que los antiguos santuarios de curación griegos tienen más rampas, y que la concentración de rampas en sitios frecuentados por personas con discapacidades de movilidad parece sugerir que los antiguos griegos atendieron conscientemente las necesidades de los usuarios de estos espacios públicos.

La rampa en el lado norte del Santuario de Asklepios en Corinto, mirando hacia el oeste hacia el Tribunal de Lerna (Fotografía tomada con permiso de Roebuck 1951: pl. 16.6 / Antiquity Publishers Ltd)

La rampa en el lado norte del Santuario de Asklepios en Corinto, mirando hacia el oeste hacia el Tribunal de Lerna (Fotografía tomada con permiso de Roebuck 1951: pl. 16.6 / Antiquity Publishers Ltd)

Atención comunitaria en una cultura desprovista de derechos civiles

La Dra. Sneed dice que cuando reconocemos las realidades somáticas de la vida griega antigua y comenzamos a aceptar que, lejos de ser excluidos, las personas con movilidad reducida lideraron roles productivos y significativos dentro de sus familias y comunidades más grandes, podemos comenzar a hacer nuevas preguntas penetrantes sobre el marco físico del mundo antiguo y cómo fueron tratados los menos afortunados. Además, la investigación de Sneed ofrece a los arqueólogos nuevos modelos interpretativos para características arquitectónicas como rampas, que según la autora, "los académicos hasta ahora han prestado poca o ninguna atención".

Si bien este nuevo documento pone de relieve cómo las personas con movilidad reducida fueron acomodadas en el mundo antiguo, la investigadora recuerda que la sociedad griega antigua "no refleja la nuestra ni es la precursora de una civilización occidental moderna". Y esto significa que incluso cuando los arqueólogos y antropólogos notan similitudes en la construcción de rampas de accesibilidad, deben tener cuidado de no asociarlos inmediatamente con la misma causa, porque los antiguos griegos no tenían derechos civiles.

Imagen de portada: Reconstrucción del siglo IV a. C. Templo de Asklepios en Epidauros (derecha) que muestra la rampa Fuente: © 2019 J. Goodinson, asesor científico, J Svolos. Antiquity Publishers Ltd

Autor: Ashley Cowie

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