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La batalla entre los dioses y los titanes por Joachim Wtewael. El comienzo de los dioses griegos Fuente: dominio público

Dioses Griegos: Exponiendo a los 7 Hombres Principales

Los antiguos griegos eran un pueblo politeísta y adoraban a una multitud de dioses. Los dioses más importantes del panteón griego fueron los Doce Olímpicos, llamados así debido a la creencia de que residían en la cima del Monte Olimpo, la montaña más alta de Grecia.

Este grupo de deidades estaba formado por Afrodita, Apolo, Ares, Artemisa, Atenea, Deméter, Dioniso, Hefesto, Hera, Hermes, Poseidón y Zeus. Este artículo analizará a los atletas olímpicos masculinos, es decir, Apolo, Ares, Dioniso, Hefesto, Hermes, Poseidón y Zeus.

Zeus - Rey de los Dioses

El líder de los Doce Olímpicos y el rey de los dioses fue Zeus. También fue adorado por los antiguos griegos como el padre de dioses y hombres, y el dios del cielo. Según la mitología griega, Zeus era el hijo más joven de los titanes Cronos y Rheia. Su padre, que temía que uno de sus hijos lo derrocara para convertirse en el nuevo rey de los dioses, se comió a sus hijos tan pronto como nacieron.

Sin embargo, cuando llegó el turno de Zeus, Rheia decidió no entregarlo a Cronos. En cambio, envolvió una piedra en una manta y se la dio a su esposo para que la devorara. El bebé Zeus fue enviado al Monte Dikte en Creta, donde fue criado en secreto.

Cuando llegó a la madurez, Zeus, a través del engaño, hizo que su padre regurgitara a sus hermanos, y desafiaron a los Titanes. La guerra resultante se conoce como Titanomachy, durante la cual los olímpicos triunfaron sobre la generación anterior de dioses. Así, Zeus se convirtió en el nuevo rey de los dioses.

Zeus, rey de los dioses. Fuente: BlackMac / Adobe Stock.

Zeus, rey de los dioses. Fuente: BlackMac / Adobe Stock.

Como el olímpico más importante, Zeus está comúnmente representado en el arte griego clásico. Normalmente es retratado como un hombre barbudo con el pelo largo. Como corresponde a su condición de rey de los dioses, Zeus generalmente se representa con un comportamiento regio, robusto y maduro. Además, los atributos de Zeus incluyen el rayo, que es un símbolo de su poder, el cetro real, lo que significa su condición de rey, el águila y la cornucopia, o cuerno de la abundancia.

En la mitología griega, Zeus también es conocido por tener relaciones con varias diosas y mujeres mortales, lo que resulta en muchos descendientes. Algunos de sus amantes e hijos más conocidos incluyen Alcmene, la madre humana de Heracles, Europa, cuya unión con Zeus resultó en el nacimiento de Minos, el legendario rey de Creta, y el Titaness Leto, la madre de Apolo y Artemisa.

En muchos casos, Zeus no se parece a sus amantes en su forma real, sino que se disfraza. En el famoso caso de Europa, por ejemplo, apareció como un toro, mientras que impregnó a Danae, la madre de Perseo, convirtiéndose en una lluvia de oro.

Poseidón - Gobernante del mar

Uno de los hermanos de Zeus fue Poseidón, a quien se le dio dominio sobre el mar después de la derrota de los titanes. Como hermano mayor de Zeus, Poseidón fue tragado por su padre tan pronto como nació y solo fue liberado cuando Zeus desafió a los Titanes por la supremacía.

Sin embargo, en una versión, Poseidón no fue comido por su padre, sino que, como Zeus, fue criado en secreto. Rea pretendió haber dado a luz a un potro y le dio el animal a Cronos para que lo tragara.

Además de ser el gobernante del mar y todos los que viven en él, también se creía que Poseidón era el dios de los terremotos, inundaciones, sequías y caballos. La última asociación es algo extraña debido al hecho de que Poseidón no es un dios terrestre. Sin embargo, los griegos atribuyen a Poseidón la creación del primer caballo y la introducción de la equitación y las carreras de carros a la humanidad.

Al igual que su hermano Zeus, Poseidón también es representado como un hombre barbudo con el pelo largo. Mientras Zeus está armado con un rayo, el arma de Poseidón es el tridente, que es una lanza de tres puntas utilizada por los pescadores.

Poseidón - dios del mar. (intrografía / dominio público)

Poseidón - dios del mar. (intrografía / dominio público)

Según la mitología griega, el tridente de Poseidón, como el rayo de Zeus, fue forjado por los cíclopes. Si bien Poseidón es famoso por su conexión con los caballos, el dios del mar está naturalmente asociado con peces, criaturas marinas y delfines.

Como los griegos estaban estrechamente vinculados al mar, es natural que Poseidón fuera elegido como el dios patrón de varias ciudades. En Atenas, la principal potencia marítima del Mediterráneo durante el siglo V a. C., Poseidón fue el dios más importante después de Atenea.

En un mito, los dos olímpicos competían por ser la deidad patrona de Atenas. Para ganar a los atenienses a su lado, cada deidad presentó un regalo a la gente.

Poseidón golpeó el suelo con su tridente, produciendo un manantial de agua salada, que la gente consideraba que no era de mucha utilidad. Atenea luego les ofreció un olivo, que fue aceptado por los atenienses. No había mala sangre entre las dos deidades, ya que las dos cooperaron más tarde para ayudar a los griegos durante la Guerra de Troya.

Hades - Rey del inframundo

Otro hermano de Zeus fue Hades. Aunque técnicamente no se lo considera un olímpico, Hades fue un dios importante en el panteón griego, a la par de Zeus y Poseidón. Después de la Titanomachy, Hades recibió la realeza del inframundo, y fue allí, en lugar del Monte Olimpo, donde residió Hades.

Como dios de los muertos, Hades gobernó el inframundo. Aparte de eso, Hades presidió el entierro apropiado de los ritos muertos y funerarios. Además, se consideraba que Hades era un dios de la riqueza, ya que era el guardián de los tesoros escondidos en la tierra, incluidos los metales preciosos y el suelo fértil para la agricultura.

Al igual que sus dos hermanos, Hades es representado como un hombre barbudo con el pelo largo. Normalmente se lo representa en el arte con un bastón, su símbolo de poder. Esto se usó para traer las sombras de los muertos al inframundo.

Su realeza sobre el inframundo está representada por su corona y llaves. Además de eso, Hades a menudo está acompañado por Cerberus, el legendario perro de tres cabezas que protege las puertas del inframundo.

Hades: dios del inframundo con Cerbero. (DIEGO73 / CC BY-SA 3.0)

Hades: dios del inframundo con Cerbero. (DIEGO73 / CC BY-SA 3.0)

Uno de los mitos más conocidos sobre Hades es el secuestro de Perséfone, la hija de Deméter. En este mito, Hades desea una reina y secuestra a Perséfone durante uno de sus raros viajes por encima del inframundo. Hades trae a la diosa de vuelta con él al inframundo y la mantiene escondida allí.

Mientras tanto, la madre de Perséfone, Deméter, que es la diosa de la cosecha y la agricultura, llora la pérdida de su hija y causa el fracaso de los cultivos de la humanidad. Cuando Deméter se enteró de que era idea de Zeus, ella acudió a él para quejarse.

Zeus no tuvo más remedio que ordenarle a Hades que rindiera a Perséfone, lo cual hizo. Sin embargo, durante su estancia en el inframundo, Perséfone había comido algunas semillas de granada y, por lo tanto, se vio obligada a regresar a Hades durante parte del año.

Los dioses olímpicos restantes se consideran la segunda generación de deidades y son todos hijos de Zeus, aunque por diferentes madres. Los dos hijos de Zeus de su esposa, Hera, fueron Ares y Hefesto. Con Titaness Leto, Zeus engendró a Apolo, mientras que su unión con la ninfa Maia resultó en Hermes. Finalmente, Dioniso era la descendencia de Zeus y Semele, una princesa mortal de Tebas.

Ares - El dios de la guerra

Los griegos adoraban a Ares como el dios de la guerra, aunque no era un dios muy querido ni de confianza. En comparación con otras deidades griegas asociadas con la guerra, Ares se representa como una figura bastante negativa. Por ejemplo, Atenea, aunque es una diosa de la guerra, representa la sabiduría y la consideración durante la guerra, mientras que Ares representa la fuerza bruta, la destrucción y los horrores de la guerra.

Además, Ares es un dios bastante voluble, ya que puede apoyar a un lado hoy y al lado contrario al día siguiente. A pesar de su gran fuerza física y poder, Ares no siempre salió victorioso. En varios mitos griegos, Ares fue dominado por oponentes más ingeniosos.

Ares el dios griego de la guerra. (Mary Harrsch / CC BY-SA 2.0)

Ares el dios griego de la guerra. (Mary Harrsch / CC BY-SA 2.0)

Su derrota más humillante fue a manos de su hermano cojo, Hefesto. En este mito, Ares y Afrodita, la esposa de Hefesto, estaban teniendo una aventura. Cuando Hefesto se enteró, decidió atraparlos en el acto y forjó una red irrompible.

Atrapó a la pareja adúltera y la drogó ante los otros dioses para que se avergonzaran. Como el dios de la guerra, Ares se representa comúnmente en su equipo de guerra, es decir, casco, armadura y escudo.

Hefesto - Dios de los herreros

A diferencia de su apuesto hermano Ares, se describe a Hefesto como extremadamente feo y cojo. En una versión del mito del nacimiento de Hefesto, Hera, disgustada por la cojera de Hefesto, arrojó al bebé desde el monte Olimpo. Debajo de la apariencia poco atractiva de esta deidad, sin embargo, hay una mente brillante y Hefesto era considerado el dios de los herreros y el herrero de los dioses.

Hefesto era el dios de los herreros y herrero de los dioses. (Shuishouyue / Dominio público)

Hefesto era el dios de los herreros y herrero de los dioses. (Shuishouyue / Dominio público)

Los griegos también creían que Hefesto tenía sus talleres en volcanes y, por lo tanto, también era el dios de los volcanes. La fragilidad y las imperfecciones físicas de Hefesto, así como el abuso a manos de los otros dioses, lo distinguen de sus compañeros olímpicos y lo convierten en una de las deidades griegas más humanas.

En el arte clásico, Hephaestus normalmente se muestra con un par de pinzas y un martillo, las herramientas del oficio. A veces, también se lo muestra montando un burro, un animal sagrado para el dios.

Apolo - Dios de la Profecía

Apolo era otro hijo de Zeus y adorado como el dios de la profecía, el conocimiento, la música y la poesía, la curación y las plagas. En tiempos posteriores, también se lo consideraba una deidad solar. Como dios de la profecía, era el patrón de Delphi, donde residía el Oráculo de Delphi.

Según un mito griego, Apolo se convirtió en la deidad patrona del sitio después de matar a Python, la serpiente gigante que protegía el misterioso abismo del que el oráculo obtuvo las profecías de Apolo.

Los griegos también atribuyeron a Apolo la invención de la lira, un instrumento musical que parece un arpa pequeña. Algunos, sin embargo, atribuyen esta invención a Hermes. En el arte, Apolo se representa comúnmente como un joven apuesto.

Apolo y las Musas en Parnaso. (Kameraad Pjotr ​​/ Dominio público)

Apolo y las Musas en Parnaso. (Kameraad Pjotr ​​/ Dominio público)

En algunos casos, se le muestra con una lira, para enfatizar su papel como el dios de la música. En otros se lo representa con un arco y un carcaj de flechas.

Esto está en línea con su estado como un excelente tirador que nunca perdió su objetivo. Durante la Guerra de Troya, Apolo fue partidario de los troyanos y envió una plaga al campo griego con sus flechas.

Hermes - Mensajero de los Dioses

Hermes nació después de que Maia, una ninfa, y una de las siete Pléyades, fue violada por Zeus en una cueva en el Monte Cyllene, Arcadia. Hermes es mejor conocido por su papel de mensajero de los dioses y, por lo tanto, fue el dios patrón de los heraldos, mensajeros y diplomacia. Hermes también estaba a cargo de aquellos aspectos de la vida humana que involucraban movimiento, incluidos los viajeros, la hospitalidad, el comercio y las carreteras.

Hermes, mensajero de los dioses, con su madre Maia. (Bibi Saint-Pol / Dominio público)

Hermes, mensajero de los dioses, con su madre Maia. (Bibi Saint-Pol / Dominio público)

Otras áreas bajo la jurisdicción de Hermes fueron astronomía y astrología, lenguaje y escritura, y competencias deportivas y gimnasios. Por último, Hermes también era el dios patrón de los ladrones. Esto se debe al hecho de que cuando aún era un bebé, Hermes había robado con éxito el ganado de Apolo.

A veces se le atribuye a Hermes la invención de la primera lira, que estaba hecha de un caparazón de tortuga. Los prodigiosos actos del infante Hermes llamaron la atención de Zeus, quien lo convirtió en uno de los olímpicos. En el arte, Hermes normalmente se representa con una varita de heraldo, sandalias aladas, un sombrero y una capa corta, todo lo cual refleja su papel como mensajero.

Dioniso - Dios del vino y la revelación

Podría decirse que el miembro más extraño de los Doce Olímpicos es Dioniso. Él es el único de ellos que tuvo una madre mortal. La madre de Dioniso era Semele, que era hija de Cadmo, el rey de Tebas, y su esposa Harmonia. En un mito, Hera, celosa de Semele, engañó a la princesa embarazada para que le pidiera a Zeus que se le apareciera en toda su gloria.

Zeus se vio obligado a hacerlo y la desafortunada princesa se quemó hasta las cenizas por el calor de sus rayos. Zeus recuperó al no nacido Dioniso de las cenizas de su madre, lo cosió en su muslo y lo llevó hasta que estuvo listo para nacer. El bebé Dioniso fue primero confiado al cuidado de Silenus, un dios rústico menor, y luego a su tía, Ino, la hermana de Semele.

Cuando llegó a la mayoría de edad, Dioniso viajó por toda la tierra e incluso dirigió una expedición militar contra los indios. Finalmente, Dioniso descendió al inframundo, recuperó a su madre y la llevó al Monte Olimpo, donde se transformó en la diosa Thyone.

Como dios del vino y la juerga, los atributos de Dioniso incluyen un bastón con punta de piña (conocido como thrysos), una corona de hiedra y una copa para beber. En el arte clásico, se lo representa como un anciano barbudo o como un joven afeminado con cabello suelto. También se le muestra comúnmente acompañado de una comitiva de sátiros y ménades.

Dioniso - dios del vino. (Derek Key / CC BY-SA 2.0)

Dioniso - dios del vino. (Derek Key / CC BY-SA 2.0)

Imagen de portada: La batalla entre los dioses y los titanes por Joachim Wtewael. El comienzo de los dioses griegos Fuente: dominio público

Autor Wu Mingren

Referencias

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