Antístenes y los Cínicos: Cómo Vivir una Vida Pura y Honesta | Ancient Origins España y Latinoamérica
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El filósofo griego Diógenes fue un famoso alumno del fundador del cinismo, Antístenes. Fuente: dominio público

Antístenes y los Cínicos: Cómo Vivir una Vida Pura y Honesta

Una de las enseñanzas filosóficas únicas de la antigua Grecia fue el cinismo, una enseñanza moral y virtuosa que realmente enfatizaba la búsqueda de una vida pura y honesta. Hoy vamos a analizar en profundidad esta filosofía y los cínicos más importantes, comenzando con Antistenes y continuando hasta los famosos Diogenes y Crates de Thebes. Póngase su gorra de pensamiento y mire dentro de sí mismo: ¡es hora de filosofar!

Antístenes y el surgimiento de los cínicos

No hay duda de que los antiguos filósofos griegos tuvieron un impacto colosal en el mundo y su desarrollo, ya que establecieron los cimientos inmortales para el abundante mundo de filosofía que estaba por venir. Desde Jenófanes hasta Sócrates, hasta Platón y Aristóteles, el mundo de la filosofía griega antigua fue sin duda un pináculo de los logros humanos y realmente muestra cómo los griegos clásicos y su civilización se adelantaron a su tiempo.

Para comenzar nuestra historia de los cínicos, debemos comenzar con su nombre. En griego antiguo, su nombre era "κυνισμός", y extrañamente derivaba de "κυνικός" (kynikos), que significaba "como un perro" (kynos - perro). Es muy probable que este extraño nombre comenzara como un insulto. Los cínicos, como parte de su filosofía, vivieron una vida más simple y ascética. Y como esto era tan poco convencional en el momento en que aparentemente fueron denigrados al ser comparados con los perros.

Otra posibilidad del nombre se relaciona con el famoso templo de Heracles y un gimnasio público de la antigua Atenas, llamado Cynosarges (Lugar del Perro Blanco). Fue en este lugar donde Antístenes, el primer cínico, enseñó sus puntos de vista filosóficos. El nombre de los cínicos y de que se los llamara "perros" fue aún más popular durante la época de Diógenes, posiblemente el epítome de la filosofía cínica, a quien llamaron así por su estilo de vida extremadamente ascético.

Escultura del filósofo cínico, Diógenes y un perro. (Sondem / Adobe Stock)

Escultura del filósofo cínico, Diógenes y un perro. (Sondem / Adobe Stock)

Al verdadero estilo cínico, estos filósofos adoptaron con gusto este apodo y lo utilizaron para su beneficio. Encajaba perfectamente con sus enseñanzas y estilos de vida y trabajó para enfatizar sus ideales y los mensajes que querían transmitir. Cuando la gente común vio aspectos negativos en un perro callejero común, los cínicos vieron todos los aspectos puros y buenos, y rápidamente cambiaron las cosas a su favor, simplemente declarando su filosofía y sus conclusiones lógicas. Pero antes de pasar a esas comparaciones, echemos un breve vistazo al cinismo como una enseñanza filosófica: ¿qué mensajes trata de transmitir?

¿Qué es el cinismo filosófico?

La virtud fue la base de la enseñanza cínica. Para estos pensadores, el propósito de la vida era vivir en virtud y excelencia moral, en perfecta simbiosis con la naturaleza. De manera similar a Stocisim, que se desarrolló bajo la influencia del cinismo, los cínicos sostienen que la felicidad se puede lograr con la más alta virtud y que las personas pueden vivir sin la carga de los deseos mundanos a través de un entrenamiento riguroso y una fuerza moral. Al rechazar los deseos mundanos como la fama, el poder, la riqueza y la lujuria, una persona puede alcanzar la felicidad y vivir una vida simple sin ninguna posesión. Tal estilo de vida se consideraba puro y de acuerdo con la naturaleza, por lo tanto, un signo de razón.

Cabe señalar que, debido a la naturaleza de esta filosofía, nunca hubo un conjunto de doctrinas preestablecidas, pero sus principios básicos siempre fueron los mismos y se repitieron:

Una persona puede progresar hacia la felicidad y la claridad a través del ascetismo, a medida que se libera de las influencias externas, más comúnmente riqueza, poder y fama. Según los cínicos, estos asuntos no tienen valor en la naturaleza. Diógenes mostró perfectamente este aspecto de la filosofía.

Otro aspecto central del cinismo fue la imprudencia y la falta de vergüenza. Esto se conocía como la desfiguración de las normas sociales y políticas contemporáneas (conocidas como nomos en la antigua Grecia). Estos incluyen leyes, presiones y convenciones sociales, y costumbres que la gente común da por sentado, pero tienen un significado filosófico más profundo.

Los cínicos sostuvieron que el propósito de la vida es la llamada eudaimonia (felicidad) y la máxima claridad mental. Esto último significa que uno debía vivir con una mente pura, libre de locura, presunción, avaricia, etc.

Esta felicidad se puede alcanzar viviendo una vida simple al unísono con la naturaleza, tal como la entiende la razón humana. Los cínicos declararon que una mente no es pura cuando los valores humanos se juzgan falsamente y, por lo tanto, una mente está plagada de negatividad, crueldad, codicia y deseos poco ortodoxos.

Icono copto de San Antonio del Desierto, un asceta cristiano primitivo. (Dominio público) El ascetismo cristiano temprano puede haber sido influenciado por el cinismo.

Icono copto de San Antonio del Desierto, un asceta cristiano primitivo. (Dominio público) El ascetismo cristiano temprano puede haber sido influenciado por el cinismo.

Rechazando el mundo: los filósofos cínicos vieron alegría en simplicidad

En resumen, esto significa que la filosofía cínica afirma que una vida pura se vive sin posesiones materiales, solo requiere las necesidades básicas para existir. Por lo tanto, uno puede liberarse de las necesidades convencionales que no tienen ningún valor o propósito verdadero en la vida de uno. Además, estos filósofos no solo enfatizaron la pureza mental y moral y el entrenamiento, sino también un entrenamiento físico. Continuaron diciendo que se requería ejercicio mental y físico, y que uno no puede florecer sin el otro.

Hay que señalar algo sobre los cínicos, y es el hecho de que no practicaron sus creencias ascéticas fuera de la sociedad, como por ejemplo los monjes ascéticos que llegaron muchos siglos después de ellos. En cambio, estos filósofos vivieron sus vidas poco ortodoxas en medio de la sociedad y a su vista. Por lo tanto, siempre estaban "predicando" sus puntos de vista, señalando las falacias y errores de las formas de la sociedad. Los cínicos también adoptaron la figura de Heracles como su símbolo y héroe patrono, afirmando que encarnaba todas las virtudes de un cínico perfecto.

"Hércules como vencedor sobre la discordia" (1610) de Peter Paul Rubens. (Dominio público) Los cínicos adoptaron la figura de Heracles como su símbolo y héroe patrón.

"Hércules como vencedor sobre la discordia" (1610) de Peter Paul Rubens. (Dominio público) Los cínicos adoptaron la figura de Heracles como su símbolo y héroe patrón.

Con mucho, el filósofo cínico más importante, y más conocido hoy en día, es Diógenes el Cínico, conocido en la antigua Grecia como (Διογένης ὁ Κυνικός, Diogénēs ho Kynikós). Antes de convertirse en cínico, Diógenes tenía un pasado único: nació en la colonia jónica de Sinope, en el Mar Negro, alrededor del año 412 a.C., hijo de Hicesias, un banquero que acuñó monedas para vivir. Aunque incierto, es probable que Diógenes también estuvo involucrado en el negocio bancario junto a su padre.

Lo que es seguro es que Diógenes y su padre se involucraron en un escándalo de degradar la moneda. Como consecuencia, Diógenes fue exiliado de Sinope y perdió su ciudadanía y todas sus posesiones. Luego, parece que Diógenes hizo su propósito criticar las acciones sociales inmorales y las instituciones corruptas que atribuyó a una sociedad podrida y confundida.

"Diógenes en busca de un hombre honesto" (1780) de Johann Heinrich Wilhelm Tischbein. (Dominio publico)

"Diógenes en busca de un hombre honesto" (1780) de Johann Heinrich Wilhelm Tischbein. (Dominio publico)

El alumno: Diógenes el cínico

Diógenes el Cínico se hizo conocido por su estilo de vida ascético extremo y su feroz crítica de la vida humana de la época. Hizo de su pobreza absoluta una virtud, y en repetidas ocasiones negó cualquier tipo de posesión. Es conocido por haber vivido en el mercado de Atenas en un enorme frasco de cerámica conocido como pithos.

Como parte de la filosofía cínica, Diógenes se deleitaba con su desvergüenza y arrogancia. Se atrevió a criticar a figuras importantes y a menudo interrumpió las enseñanzas públicas de Platón. Una anécdota, quizás falsa, habla de la reunión entre Alejandro Magno y Diógenes. El primero vino a rendir homenaje al gran filósofo y se paró frente a Diógenes mientras estaba sentado. Alexander preguntó si había algo que pudiera hacer por él, mientras que Diógenes respondió de una manera típica cínica: "Sí, sobresalir de mi luz solar".

Otra interpretación diferente de esta anécdota, quizás incluso menos cierta, describe la reunión de esta manera: Alejandro llega a Diógenes mientras este último observa cuidadosamente varios huesos humanos en una pila. Cuando Alexander le preguntó qué estaba haciendo, respondió: "Estoy buscando los huesos de tu padre, pero no puedo distinguirlos de los de un simple esclavo". Esto enfatizó la creencia de Diógenes de que en la muerte todos los hombres son iguales y, por lo tanto, en su naturaleza básica.

"Alexander and Diogenes" (1625-1630) por Gaspar de Crayer. (Dominio publico)

"Alexander and Diogenes" (1625-1630) por Gaspar de Crayer. (Dominio publico)

Pero, con mucho, la anécdota más famosa relacionada con Diógenes fue que llevaba una lámpara durante el día. Cuando se le preguntó por qué estaba haciendo algo tan extraño, simplemente respondió: "Estoy buscando un hombre honesto".

¿Quién fue el primer cínico?

Pero a pesar de que era realmente conocido por su filosofía, Diógenes no fue el primer cínico. El que a menudo se llama el creador del cinismo fue el maestro de Diógenes: Antístenes. Fue alumno de Sócrates, una de las figuras clave de la filosofía clásica griega y occidental, y fue uno de sus ardientes seguidores. Se le conoce como "uno de los filósofos socráticos más notables" y esto ciertamente sale a la luz con su posterior aparición como cínico.

Inicialmente, se convirtió en un admirador de Gorgias, el antiguo sofista y retórico griego, pero luego Antístenes fue un discípulo de Sócrates, a quien siguió con un celo increíble.

Antístenes no fue conocido en su vida como creador del cinismo, per se. De hecho, el término "cinismo" que denota un movimiento filosófico tal vez ni siquiera se usó en su tiempo. Aun así, Antístenes sentó las bases de esa filosofía para todos los que vinieron después, como su discípulo Diógenes, por ejemplo. Antístenes era conocido por su descarada crítica a sus contemporáneos de alto rango, como el orador ateniense y el general Alcibíades, o su antiguo maestro Gorgias, e incluso Platón.

Antístenes, el padre del cinismo filosófico. Elenco en el museo Pushkin. (shako CC BY SA 3.0)

Antístenes, el padre del cinismo filosófico. Elenco en el museo Pushkin. (shako CC BY SA 3.0)

Este filósofo era conocido por su ingenio y su uso agudo de las palabras, a menudo utilizando juegos de palabras para transmitir un significado filosófico más profundo. Antístenes sostuvo que la virtud puede enseñarse y alcanzarse mediante una rigurosa disciplina moral, con la máxima virtud que denota la máxima nobleza. Además, hizo todo lo posible para enfatizar que no era el placer lo que traía felicidad, sino la virtud.

Antístenes consideró el placer como un mal "positivo", por lo que lo rechazó. Con sus enseñanzas, estableció los peldaños más importantes para el surgimiento posterior de una filosofía cínica tal como la conocemos.

Los pobres y los puros: cajas de Tebas

Cajones de Tebas es otro nombre importante relacionado con el cinismo, y ciertamente vale la pena mencionarlo. Nacido aproximadamente en el año 365 a. C. en Tebas, cuando murió Antístenes, Crates fue heredero de una inmensa fortuna. Pero bajo circunstancias desconocidas en su vida, Crates renunció a esta fortuna o la regaló, para perseguir una vida de pobreza y virtud en Atenas.

Se dice que una vez en Atenas, se convirtió en alumno de Diógenes el Cínico, lo que, aunque no está confirmado, es posible. Vivió su vida de manera cínica verdadera y persiguió las mismas virtudes en las que se basaba esta filosofía. Con nada más que un bastón y una capa, pasó sus días en las calles de Atenas.

En estas calles también encontró a su amor, Hipparchia de Maroneia, quien rechazó su educación adinerada para seguir la misma vida que Crates. Se dice que se enamoró tanto de su estilo de vida como de sus enseñanzas, y basaron su matrimonio en la igualdad y el respeto mutuo. Este fue un logro notable para la época. También concibieron a sus hijos allí mismo en las calles, ya que tenían relaciones sexuales en público, sin ninguna vergüenza, una gran parte de la filosofía cínica.

Pintura mural del siglo I que muestra a los filósofos cínicos Cajones e Hipparchia. Desde el jardín de la Villa Farnesina, Museo delle Terme, Roma. (Dominio publico)

Pintura mural del siglo I que muestra a los filósofos cínicos Cajones e Hipparchia. Desde el jardín de la Villa Farnesina, Museo delle Terme, Roma. (Dominio publico)

Crates of Thebes también es recordado como el maestro del famoso Zenón de Citium, el fundador del estoicismo, otra escuela muy importante de la filosofía griega antigua. Fue una gran influencia en Zenón y sus futuras enseñanzas. Además de Zenón, tuvo otros alumnos cínicos prominentes que alcanzaron el éxito, entre ellos el conocido Monimus de Siracusa, Cleomenes y Theombrotus.

Sobreviven varios fragmentos importantes de sus enseñanzas, así como 36 Epístolas Cínicas que se le atribuyen pero que fueron compuestas en el siglo I d. C. En estos trabajos, podemos ver que Crates enseñó una forma simple, "alegre" de ascetismo y la búsqueda de la virtud, de una manera algo "más suave" que Antístenes o Diógenes.

Una mirada crítica necesaria

A pesar de que fue considerado poco ortodoxo y poco convencional durante su tiempo, el cinismo es, sin embargo, una escuela de pensamiento muy importante, una que formó muchas filosofías posteriores y allanó el camino para una forma de vida altamente moral y más pura en un momento en que esto era solo un emergente noción. De él surgió el estoicismo, en la búsqueda equitativa de la moral y la pureza, y sigue siendo una de las piedras angulares de la filosofía occidental.

Y, sobre todo, los gustos de Diógenes y Cajones de Tebas nos dicen que nosotros también, en el siglo XXI, deberíamos tener una mirada más profunda y crítica dentro de nosotros mismos y en nuestras propias vidas, tal vez podamos ver algo que desesperadamente necesita ser reparado.

Imagen de portada: El filósofo griego Diógenes fue un famoso alumno del fundador del cinismo, Antístenes. Fuente: dominio público

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Navia, L. 1996. Classical Cynicism: A Critical Study. Greenwood Publishing Group.

Prince, S. 2015. Antisthenes of Athens: Texts, Translations, and Commentary. University of Michigan Press.

Seddon, K. and Yonge, C. D. 2010. An Outline of Cynic Philosophy: Antisthenes of Athens and Diogenes of Sinope in Laertius Book Six. Lulu.com

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