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Universidad de Nalanda Fuente: disha/ Adobe Stock

Nalanda, la antigua universidad abre sus puertas a estudiantes internacionales

India es una nación religiosamente diversa y tiene muchos sitios arqueológicos importantes asociados con el hinduismo, el sijismo, el jainismo y el islam, por mencionar algunos. Cuando se fundó el budismo hace más de 2.500 años, se erigieron monumentos y estatuas y se abrieron monasterios como centros de aprendizaje. Se cree que el Monasterio Nalanda se encuentra entre las primeras universidades del mundo. Su importancia histórica ha sido reconocida y es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

La historia del monasterio de Nalanda y el budismo

Los orígenes del monasterio están envueltos en mitos. Se afirma que el monasterio data de la era del mismo Buda. Basado en hallazgos arqueológicos, el monasterio se construyó por primera vez durante el período Gupta (4to a 5to siglo DC), una de las edades doradas de la cultura india.

Se convirtió en una universidad líder y atrajo a académicos y filósofos de todo el mundo budista, incluido el famoso viajero y erudito Hiuen Tsang (también conocido como Xuanzang), mejor conocido por traducir los textos budistas indios al chino. El plan de estudios de la universidad incluía medicina, sánscrito, filosofía y el estudio de la literatura védica. Desempeñó un papel crucial en el desarrollo de la religión en el Tíbet, China y el sudeste asiático. Los graduados de la universidad influyeron en el desarrollo de muchas sectas budistas, incluido el budismo tibetano.

Las ruinas excavadas del sitio de la Universidad de Nalanda, India (Thotsaporn / Adobe Stock)

Las ruinas excavadas del sitio de la Universidad de Nalanda, India (Thotsaporn / Adobe Stock)

Muchos reyes poderosos patrocinaron el monasterio, algunos de lugares tan lejanos como el reino de Indonesia. Después del período Gupta, el budismo entró en un lento declive, pero el monasterio y su universidad continuaron atrayendo el apoyo de figuras poderosas como el emperador Harsha, que reunió brevemente gran parte del norte de la India en el siglo VII d.C.

Los cambios en el budismo en el este de la India debilitaron a Nalanda y la creciente popularidad del budismo tántrico llevó a su declive a medida que muchas personas se sintieron atraídas por las prácticas mágicas y esotéricas.

Desde el siglo XI d.C., los musulmanes incursionaron extensamente en el norte de la India y finalmente establecieron el Sultanato de Delhi. El monasterio de Nalanda fue atacado dos veces por asaltantes y reconstruido, pero finalmente destruido por un ejército de la dinastía mameluca turca en el siglo XII. Las conquistas musulmanas llevaron a un rápido declive del budismo y hoy ya no es una religión líder en la India.

En 1915, el sitio fue excavado por arqueólogos británicos y en 2010 el gobierno indio encargó la construcción de una nueva universidad en Nalanda. Por primera vez en 800 años, los estudiantes estudian en el sitio histórico.

Restos del monasterio y la universidad de Nalanda

El sitio arqueológico de Nalanda se extiende a más de 12 hectáreas (30 acres). Una serie de excavaciones han desenterrado gran parte del complejo original que consiste en al menos seis templos de ladrillo y once monasterios budistas en el sitio. Un camino disecciona el sitio con los monasterios en el lado oeste y los templos en el este

Patrimonio arqueológico de la India, plan de las ruinas de la universidad de Nalanda. (Dymov/ Adobe Stock)

Patrimonio arqueológico de la India, plan de las ruinas de la universidad de Nalanda. (Dymov/ Adobe Stock)

Todos los monasterios están centrados alrededor de un patio y tienen numerosas celdas. Además de la sala de oración, todavía se pueden ver las ruinas de cocinas, graneros y más. Los templos fueron construidos en un estilo budista tradicional y generalmente están rodeados de estupas. Las galerías de esculturas de estuco que representaban escenas de la vida del Buda y la mitología budista fueron una vez una característica.

El templo más grande, situado al sur del sitio, fue originalmente diseñado y construido con una torre en cada esquina. Quedan dos. Algunos nichos cortados en las paredes contienen imágenes budistas que datan del período Gupta y dentro del templo, paneles esculpidos muestran obras maestras del arte indo-budista.

Los arqueólogos encontraron un montículo cerca del monasterio que alguna vez fue un templo y se han realizado muchos hallazgos arqueológicos importantes.

La antigua universidad fue construida con ladrillo rojo y estaba rodeada de jardines. Cerca de la universidad está la Gran Stupa, que es una estructura en forma de pirámide rodeada de pequeñas estupas. La universidad moderna se encuentra cerca, así como un salón conmemorativo para el erudito peregrino, Hiuen Tsang, cuyas meticulosas traducciones ayudaron a recuperar los textos budistas perdidos.

Visitando el monasterio de Nalanda

El sitio arqueológico de Nalanda se encuentra en la llanura del norte de la India, en el distrito de Nalanda, y no lejos de Patan, la capital del estado de Bihar. El transporte público al parque arqueológico está disponible y se cobra una tarifa para ingresar al complejo. El museo en el sitio tiene muchos artefactos budistas que se encontraron en el antiguo monasterio y la universidad.

Imagen de portada: Universidad de Nalanda Fuente: disha/ Adobe Stock

Autor Ed Whelan

Referencias

Pal, P. (1988). A Forgotten Monastery of Ancient Bihar. South Asian Studies, 4(1), 83-88

Disponible en:  https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/02666030.1988.9628370?journalCode=rsas20

Rajani, M. B. (2016). The expanse of archaeological remains at Nalanda: a study using remote sensing and GIS. Archives of Asian Art, 66(1), 1-23

Disponible en: https://read.dukeupress.edu/archives-of-asian-art/article-abstract/66/1/1/97193

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