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Gran Salón del Buda del templo Todai-ji en Nara, el edificio más grande del mundo durante mucho tiempo.

El período Nara: La primera capital permanente de Japón

El período de Nara duró desde el año 710 hasta el 784/94 d.C. Este período de la historia japonesa lleva el nombre de la sede del gobierno imperial en la antigua ciudad de Nara. Esta fue la primera capital permanente del país y se inspiró en Chang'an, la capital de la vecina dinastía china Tang. De hecho, el período de Nara se destaca por la adopción de prácticas chinas por parte de la élite japonesa. Tales prácticas incluían modelos chinos de gobierno, el budismo chino, como se practicaba en la China Tang, y el sistema de escritura chino. El período de Nara fue sucedido por el período Heian y su capital Heian-kyo (Kioto), después de que Nara perdiera su condición de capital imperial.

El período Nara y el período Asuka que lo precedió

La era de la historia japonesa que precede al período Nara se conoce como el período Asuka, que duró del año 538 al 710 d.C. El nombre de este período se deriva de la ubicación de la capital en Asuka, ahora una aldea en las llanuras cerca de Nara. Durante el período Asuka, el budismo llegó por primera vez a Japón, y la corte japonesa adoptó el conocimiento y las prácticas chinas. Además, el esfuerzo por transformar Japón en un estado centralizado también tuvo sus orígenes en el período Asuka. Así, se puede decir que los desarrollos realizados durante el período de Nara fueron una continuación de los que ya se habían puesto en marcha en la época anterior. Sin embargo, existen diferencias que distinguen a los períodos Nara y Asuka.

 

 

El templo Horyu-ji en Asuka, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, fue un templo importante que condujo al desarrollo del período Nara y al surgimiento del budismo como potencia estatal. (Milosz Maslanka / Adobe Stock)

El templo Horyu-ji en Asuka, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, fue un templo importante que condujo al desarrollo del período Nara y al surgimiento del budismo como potencia estatal. (Milosz Maslanka / Adobe Stock)

Para empezar, aunque se desarrolló una administración central durante el período de Asuka, y había una corte imperial a la que asistían los jefes del clan subordinado, Japón aún no tenía una capital permanente. Por lo tanto, cada vez que un nuevo emperador ascendía al trono, la corte imperial se trasladaba a una nueva ubicación. Esto se debió a la creencia predominante de que la muerte de un emperador contaminó la capital y, por lo tanto, el nuevo gobernante tuvo que trasladarse. Fue solo durante el período de Nara que se estableció la primera capital permanente de Japón, Nara.

El nacimiento del período Nara y las influencias Tang

Nara se encuentra en la región de Kansai de Honshu, la isla más grande de Japón y se convirtió en la capital del país cuando la emperatriz Genmei trasladó la sede del gobierno imperial a Heijo-kyo (Nara) en el año 710 d.C. Excepto durante cinco años, es decir, del 740 al 745 d.C., Nara sirvió como capital japonesa hasta 784 d.C., cuando el emperador Kammu trasladó la capital temporalmente a Nagaoka y luego a la ubicación permanente de Heian-kyo (Kioto), que duró 1200 años.

Nara se inspiró en la capital de Tang, Chang'an y desde sus inicios, se concibió como una ciudad permanente. Planificado cuidadosamente, Nara se dispuso en una cuadrícula rigurosa y se convirtió en el primer centro verdaderamente urbano del país. Se estima que Nara tenía una población de 200000 (aproximadamente el 4% de la población de Japón en ese momento), 10000 de los cuales trabajaban en la administración imperial. 

El gran número de personas empleadas por el gobierno muestra que en la época del período Nara, Japón ya había desarrollado una burocracia sofisticada. Como era de esperar, la burocratización del gobierno fue causada por la adopción de modelos de gobierno chinos. Al igual que los chinos Tang, el gobierno central japonés también tenía un consejo de estado y ministerios a cargo de diversos asuntos, incluida la guerra, la justicia, los ritos y las obras públicas.

La capital del período Nara, Nara, se inspiró en la capital de la dinastía Tang organizada y cuidadosamente planificada de Chang'an. (SY / CC BY-SA 4.0)

La capital del período Nara, Nara, se inspiró en la capital de la dinastía Tang organizada y cuidadosamente planificada de Chang'an. (SY / CC BY-SA 4.0)

Aparte de esta burocratización, el impacto de Tang China también se puede ver en el sistema legal japonés, que sufrió una transformación en esta época. En el pasado, se utilizó un proceso legal japonés nativo poco estructurado para la administración de justicia en el país. Sin embargo, en el período de Nara, este sistema tradicional fue reemplazado por códigos legales basados ​​en modelos chinos. Cabe señalar que este cambio no se produjo de la noche a la mañana, ya que la codificación de las leyes japonesas fue un proceso gradual, que comenzó en el año 662 d.C., y culminó en el Código Taiho en el 701 d.C. 

El Código Taiho es posiblemente el código legal japonés más famoso (conocido también como "ritsuryo") de los períodos Asuka y Nara. Este código contiene la ley penal (Ritsu), así como las leyes administrativas (Ryo), y se utilizó hasta finales del siglo VIII d.C. Una de las características importantes del Código Taiho eran las leyes que establecían los órganos administrativos del gobierno central (provincias, distritos y municipios) que reflejaban claramente un sistema de gobierno chino.

Aunque el Código Taiho es casi el mismo que el original chino en el que se basó, existen dos diferencias significativas. En primer lugar, en el sistema chino, la virtud y el mérito eran los conceptos clave utilizados para organizar la sociedad y en la asignación de cargos gubernamentales y estatutos de clase. Los japoneses, sin embargo, rechazaron esto, prefiriendo en cambio su jerarquía tradicional basada en el nacimiento. Esta preferencia por el linaje llevó a la segunda diferencia en el código legal japonés: el emperador de Japón recibió su derecho a gobernar de su ascendencia imperial, en contraposición al "Mandato del Cielo" que se utilizó para justificar la autoridad de sus homólogos chinos.

El guión de escritura man'yogana desarrollado durante el período Nara utilizó ideogramas chinos originales para crear un guion fonético que se convirtió en hiragana y katakana. Los símbolos de la izquierda son japoneses y, a su derecha, el ideograma chino original. (PMX / CC BY-SA 3.0)

El guión de escritura man'yogana desarrollado durante el período Nara utilizó ideogramas chinos originales para crear un guion fonético que se convirtió en hiragana y katakana. Los símbolos de la izquierda son japoneses y, a su derecha, el ideograma chino original. (PMX / CC BY-SA 3.0)

Cómo la cultura china influyó en los desarrollos en Nara

Además de su sistema de gobierno, la cultura china, los estilos artísticos y la tecnología también fueron adoptados y adaptados por la élite japonesa durante el período Nara.

Por ejemplo, la "man'yogana" se utilizó durante este tiempo. Se trataba de un sistema de escritura que utilizaba caracteres chinos, adaptándolos con el fin de expresar fonéticamente el idioma japonés. El "man'yogana" se convirtió en los sistemas de escritura hiragana y katakana que todavía se utilizan en la actualidad. A la creación de la "man'yogana" también se le atribuye la difusión del japonés escrito, que a su vez llevó a la escritura de "waka" o poesía japonesa.

El Man'yoshu, que significa "Diez mil hojas", es la primera antología de poesía japonesa, y fue compilado y editado a partir de colecciones personales durante el período Nara. Por cierto, el sistema de escritura “man'yogana” deriva su nombre de esta antología.

La otra gran antología de poesía compilada durante el período de Nara es Kaifuso, que significa "Afectuosos recuerdos de la poesía". A diferencia del Man'yoshu, los poemas del Kaifuso fueron escritos por poetas japoneses en chino. Esta es la antología más antigua conocida de poemas chinos escritos por japoneses.

Además de la literatura, el idioma chino también se usó durante el período de Nara para otras obras escritas. Se copiaron muchos manuscritos chinos, siendo los más notables los manuscritos budistas. De hecho, la adopción del budismo por la élite japonesa es otra característica importante del período Nara.

El Buda Daibutsu de Nara (derecha) y Kokuzo Bosatsu (izquierda) en el templo Todai-ji. (coward_lion / Adobe Stock)

El Buda Daibutsu de Nara (derecha) y Kokuzo Bosatsu (izquierda) en el templo Todai-ji. (coward_lion / Adobe Stock)

El budismo se convierte en la religión estatal japonesa

El budismo ya había llegado a Japón antes del período Nara. Fue introducido en el país durante el siglo VI d.C., por Baekje, uno de los Tres Reinos de Corea. En ese momento, sin embargo, al budismo no le fue muy bien para ganar conversos, en parte porque no recibió el patrocinio imperial.

La suerte del budismo cambió durante el período de Nara, más específicamente desde el reinado del emperador Shomu en adelante. Shomu, que gobernó Japón desde el 724 al 749 d.C., y su esposa, la emperatriz Komyo, eran devotos budistas. Por lo tanto, promovieron activamente la expansión del budismo, fortalecieron las instituciones japonesas con esta religión y la declararon la "guardiana del estado". Shomu también fue responsable de la construcción de Todai-ji ("Gran Templo del Este") en Nara. 

Todai-ji se completó en 752 d.C., y es más notable por su salón principal, el Daibutsuden ("Gran Salón del Buda"), que alberga una estatua de bronce gigante del Buda Vairocana. Durante mucho tiempo, el Daibutsuden mantuvo el récord como el edificio de madera más grande del mundo. Sin embargo, se ha señalado que la sala actual, que es una reconstrucción de 1692, tiene solo dos tercios del tamaño de la que construyó Shomu. En cuanto a la estatua de bronce, el Daibutsu, este Buda sentado se eleva a una altura de 15m (49,2 pies) y es una de las estatuas de Buda más grandes de Japón. Hoy en día, el templo Todai-ji es el monumento más importante de Nara y su atracción turística más popular. Durante el período de Nara, sin embargo, el templo no solo era un sitio religioso, sino también una institución poderosa, ya que servía como el templo principal de todos los templos budistas provinciales de Japón.

A través de su patrocinio del budismo, se elevó el estatus de la familia imperial. Sin embargo, cabe mencionar que la adopción del budismo también provocó una ruptura entre las clases altas y bajas. Esto se debe al hecho de que la mayoría de los plebeyos todavía practicaban el sintoísmo, la religión animista original de Japón. En cualquier caso, la influencia del budismo en la corte japonesa continuó, e incluso aumentó, durante el reinado de la emperatriz Koken (conocida también como emperatriz Shotoku durante su segundo reinado), la hija de Shomu y sucesora inmediata.

Emperatriz Koken / Shotoku, que tenía dos nombres diferentes para cada uno de sus períodos reinantes. (Dominio público)

Emperatriz Koken / Shotoku, que tenía dos nombres diferentes para cada uno de sus períodos reinantes. (Dominio público)

El auge del poder budista amenaza a la familia imperial

Durante su primer reinado, la emperatriz invitó a muchos monjes budistas a la corte. En 758 d.C., la emperatriz abdicó, por consejo de su prima, Fujiwara no Nakamaro, a favor de su hijo adoptivo y heredero, que se convirtió en el emperador Junnin. En 764 d.C., Nakamaro se rebeló, ya que la ex emperatriz llegó a favorecer a un curandero de fe llamado Dokyo. La rebelión fue fácilmente aplastada, el emperador depuesto y Koken regresó al poder, tomando el nombre de Emperatriz Shotoku. Para aplacar al clero budista, la emperatriz imprimió un millón de amuletos de papel, conocidos como el "Hyakumanto dharana". Además, hubo rumores de que la emperatriz quería convertir a Dokyo en emperador, aunque murió antes de que esto pudiera materializarse. 

El episodio de la emperatriz Koken / Shotoku ilustra la enorme influencia política ejercida por los budistas en la corte imperial del período Nara. Fuera de la corte, las instituciones budistas se convirtieron en centros de riqueza y poder. Y, significativamente, los templos budistas se convirtieron en terratenientes, bajo el nuevo sistema de "shoen" ("latifundios"). Bajo este sistema, cualquiera que recuperara tierras no utilizadas para la producción de arroz podía reclamar la propiedad de la tierra. Como estímulo, estas fincas fueron exentas de impuestos, mientras que se incrementaron los impuestos a los cultivadores tradicionales.

La introducción del "shoen" fue causada por la ruptura del antiguo sistema, por el cual las tierras para el cultivo de arroz se declararon como tierras públicas. Cada seis años, las tierras se reasignarían para evitar que alguien acumulara riqueza y poder. Sin embargo, el aumento de la demanda de alimentos rompió el sistema tradicional, lo que provocó su sustitución por el sistema de propiedad de la tierra "shoen".

Si bien el shoen resolvió el problema del aumento de la demanda de alimentos, generó otro problema: la concentración de riqueza y poder en manos de una clase terrateniente. Este era el problema que el antiguo sistema había tratado de abordar. Como muchos de los poseedores de shoen eran templos budistas, se convirtieron en poderosos terratenientes. La concentración de poder en manos de las instituciones budistas les permitió competir con el gobierno imperial.

Al mismo tiempo, el gobierno estaba intentando afirmar el control central sobre las provincias. Esto los puso en conflicto con los poderosos clanes locales, que dominaban sus respectivas regiones. Además, el gobierno tuvo que lidiar con el descontento entre la población local y las rebeliones. Por ejemplo, uno de los resultados del shoen fue la competencia para reclamar nuevas tierras. Esto llevó a una mayor presión sobre las tribus aborígenes en el extremo noreste, que se rebelaron. El gobierno solo pudo sofocar la rebelión después de muchos años.

Nagaoka-kyo fue brevemente la capital japonesa después de Nara, pero pronto fue reemplazada por la construcción de Heian-kyo (hoy Kyoto), con el palacio imperial original de la capital en la parte superior y templos budistas guardianes clave en la parte inferior. (Matsukaze / CC BY-SA 3.0)

Nagaoka-kyo fue brevemente la capital japonesa después de Nara, pero pronto fue reemplazada por la construcción de Heian-kyo (hoy Kyoto), con el palacio imperial original de la capital en la parte superior y templos budistas guardianes clave en la parte inferior. (Matsukaze / CC BY-SA 3.0)

El fin del período Nara y el nacimiento de Kioto

Se considera que el final del período Nara ocurrió en 784 o 794 d.C. En 784 d.C., el emperador Kanmu trasladó la capital japonesa a Nagaoka-kyo. La medida, aparentemente, tenía la intención de permitir que la corte imperial se liberara de la interferencia y amenaza de las instituciones budistas con sede en Nara.

La nueva capital, sin embargo, duró poco, ya que los ríos cercanos inundaban constantemente Nagaoka-kyo. Así, en el 794 d.C., el emperador se mudó nuevamente, esta vez a Heian-kyo, hoy parte de la ciudad de Kioto. El período siguiente, es decir, el período Heian, lleva el nombre de esta nueva capital. Kioto serviría como capital imperial de Japón durante más de un milenio, hasta 1869, cuando la corte imperial fue trasladada a Tokio (antiguo Edo).

Después de perder su condición de capital imperial de Japón, Nara perdió importancia y muchos abandonaron la ciudad para unirse a la corte imperial en Nagaoka-kyo, y luego a Heian-kyo. Sin embargo, la ciudad no fue completamente abandonada y hoy es uno de los destinos turísticos más populares de Japón.

Además de Todai-ji, hay otras estructuras en la ciudad que datan del período Nara. Estos incluyen los restos del palacio Heijo-kyo, que fue el sitio de la residencia imperial y las oficinas gubernamentales, y la Pagoda del Este del Templo Yakushi-ji.

Imagen de portada: Gran Salón del Buda del templo Todai-ji en Nara, el edificio más grande del mundo durante mucho tiempo. Fuente: Richie Chan / Adobe Stock

Autoor: Wu Mingren

Referencias

Japan Tourist Info, 2021. Early Japan History Jomon & Yayoi. [Online]
Disponible en: https://www.japanvisitor.com/japanese-culture/history/early-japan

Japan Tourist Info, 2021. Nara Period. [Online]
Disponible en: https://www.japanvisitor.com/japanese-culture/history/nara-japan-history

japan-guide.com, 2020. Nara. [Online]
Disponible en: https://www.japan-guide.com/e/e2165.html

japan-guide.com, 2020. Todaiji Temple. [Online]
Disponible en:https://www.japan-guide.com/e/e4100.html

New World Encyclopedia, 2016. Asuka period. [Online]
Disponible en: https://www.newworldencyclopedia.org/entry/Asuka_period

New World Encyclopedia, 2018. Nara period. [Online]
Disponible en: https://www.newworldencyclopedia.org/entry/Nara_period

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 1998. Taihō code. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Taiho-code

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2018. Asuka period. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/event/Asuka-period

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2018. Nara period. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/event/Nara-period

University of Pittsburgh, 2021. Nara Period (710 – 794). [Online]
Disponible en: https://www.japanpitt.pitt.edu/timeline/nara-period-710-794

www.webpages.uidaho.edu, 2021. Nara Period. [Online]
Disponible en: https://www.webpages.uidaho.edu/arch499/nonwest/japan3/nara_period.htm

 
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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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