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El encanto de los dientes ennegrecidos: Un signo de belleza tradicional japonés

El encanto de los dientes ennegrecidos: Un signo de belleza tradicional japonés

Ohaguro (que puede traducirse como "dientes ennegrecidos") es una práctica en la que las personas (generalmente mujeres) se tiñen los dientes de negro. Si bien se sabe que esta costumbre se practica en diferentes partes del mundo, incluido el sudeste asiático, las islas del Pacífico e incluso América del Sur, se asocia más comúnmente con Japón.

Es innegable que los rasgos que se consideran atractivos y hermosos a menudo son dictados por una sociedad, y hasta finales del siglo XIX, los dientes negros se consideraban un signo de belleza en Japón. Sin embargo, los dientes ennegrecidos eran más que una simple marca de belleza en la sociedad japonesa, la práctica de ennegrecer los dientes también tenía otros propósitos.

 

 

Una mujer con los dientes manchados de negro por la práctica de Ohaguro. (peterbrown-palaeoanthropology.net)

Una mujer con los dientes manchados de negro por la práctica de Ohaguro. (peterbrown-palaeoanthropology.net)

Preparación de tinte de dientes negros

El método tradicional para obtener dientes negros a través de la práctica de Ohaguro implica la ingestión de un tinte en una bebida llamada Kanemizu. Para crear el tinte, los empastes de hierro se empapan primero en té o sake con vinagre. Cuando el hierro se oxida, el líquido se vuelve negro. Se dice que el sabor del tinte es fuerte, por lo que se le agregarían especias como canela, clavo y anís. Este tinte se bebería, lo que haría que los dientes del bebedor se volvieran negros.

Para mantener los dientes negros, el proceso se repetiría una vez al día o una vez cada pocos días. Los resultados parecen haber sido permanentes, ya que hay esqueletos del período Edo cuyos dientes aún son negros debido a la práctica de Ohaguro.

Tonkin joven con dientes pintados de negro, c. 1905. (Dominio público)

Tonkin joven con dientes pintados de negro, c. 1905. (Dominio público)

Razones para Ohaguro

Se desconoce cuándo y cómo comenzó la práctica de Ohaguro. Sin embargo, se hizo popular en algún momento durante el período Heian (siglos VIII-XII d.C.). Durante este período, fueron los aristócratas, especialmente sus miembros femeninos, quienes practicaron teñirse los dientes de negro. Esta práctica se popularizó porque complementó otro símbolo de belleza durante ese período...

Aparte de los dientes negros, las caras blancas fueron otro rasgo deseable durante el período Heian. Desafortunadamente, el maquillaje blanco, que estaba hecho de polvo de arroz, podría hacer que los dientes de una persona se vieran más amarillos de lo que realmente eran. Para superar este problema, las mujeres se pintaron los dientes de un negro llamativo y contrastante. Cuando se muestran los dientes de una persona, se crea una ilusión en la que se presenta una amplia sonrisa sin mostrar los dientes.

Una mujer que se pinta la cara y el cuello de blanco. (Ukiyo-e)

Una mujer que se pinta la cara y el cuello de blanco. (Ukiyo-e)

Además de ser una declaración de belleza, se dice que la práctica de Ohaguro fortaleció los dientes y protegió a una persona de problemas dentales como caries y enfermedades de las encías. Además, los samuráis practicaron Ohaguro para demostrar su lealtad hacia sus amos.

Dientes negros en la moda

Ohaguro continuó practicándose durante los períodos posteriores de la historia japonesa. En la época del período Edo (siglos XVII-XIX d.C.), esta práctica se había extendido de la clase aristocrática a otras clases sociales también.

Durante este período, Ohaguro se practicaba comúnmente entre mujeres casadas, mujeres solteras mayores de 18 años, prostitutas y geishas. Por lo tanto, los dientes negros significan la madurez sexual de una mujer. Esto podría haber sido una continuación de la antigua práctica del período Muromachi en la que las hijas de los comandantes militares comenzaron a pintarse los dientes de negro para mostrar su mayoría de edad, ¡cuando tenían entre 8 y 10 años!

Dientes ennegrecidos, Nishiki-e de Utagawa Kunisad, de la serie Espejos de apartamentos modernos, c. 1820. (Dominio público)

Dientes ennegrecidos, Nishiki-e de Utagawa Kunisad, de la serie Espejos de apartamentos modernos, c. 1820. (Dominio público)

Durante el período Meiji que sucedió al período Edo, la práctica de Ohaguro pasó de moda. Como parte de los intentos del nuevo gobierno japonés de modernizar el país, Ohaguro fue prohibido en 1870.

La nueva tendencia en Japón, con respecto a los dientes, fue mantenerlos blancos. Esta nueva moda fue "respaldada" en 1873 cuando la propia Emperatriz de Japón apareció en público con una deslumbrante dentadura blanca.

Pronto, los dientes blancos se consideraron una marca de belleza, y Ohaguro perdió lentamente su atractivo entre los japoneses. Ohaguro finalmente desapareció entre el público en general en Japón, sin embargo, a veces todavía se puede ver en los barrios de las geishas en Kioto. En su mayor parte, Ohaguro solo se usa en estos días en películas, obras de teatro y, a veces, en un festival tradicional llamado matsuri.

Geisha ennegreciendo los dientes a la 1 am, ukiyo-e de Tsukioka Yoshitoshi, número 13 de la serie 24 horas Shinbashi y Yanagibashi. (Dominio publico)

 

Nada más que dientes ennegrecidos

Curiosamente, hay un yokai (un espíritu / monstruo sobrenatural en el folclore japonés) llamado Ohaguro Bettari (traducido como "nada más que dientes ennegrecidos"). Se cree que este yokai parece una mujer hermosa (al menos de espaldas) vestida con ropa de boda. Se dice que disfruta invitando a jóvenes solteros a su casa.

Mientras se acercan a ella, ella mantiene su rostro oculto a su vista. Pero cuando los hombres se acercan lo suficiente, ella revela un rostro blanco sin rasgos distintivos, a excepción de una boca enorme con un conjunto de dientes negros. Aparte de asustar a los hombres de su ingenio, esta yokai parece ser bastante inofensiva, ya que ninguna historia atribuye su apariencia con muerte o heridas a los hombres asustados.

Imagen de un Ohaguro Bettari. (CC BY SA )

Imagen de portada: Una pintura del período Edo que muestra a una mujer con dientes ennegrecidos manchados por la práctica de Ohaguro. Fuente: Morley Makeup Artistry

Autor Wu Mingren

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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