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El hombre salvaje tiene muchos nombres en todas las leyendas del mundo antiguo. Fuente: warpaintcobra/ Adobe Stock.

Hombres Salvajes del Mundo Antiguo: Leyendas que Hablan de una Bestia Humanoide

Las bestias parecidas a hombres aparecen en mitos y leyendas de culturas de todo el mundo. El fenómeno más conocido de "hombre salvaje" de hoy es el Sasquatch o Pie Grande de América del Norte, pero hay otras leyendas como el Yeti (Abominable Hombre de las Nieves), que se dice que vive en la naturaleza de las montañas del Himalaya. Hay muchos criptos humanoides salvajes menos conocidos; el Orang Pendek, que se dice que vive en los bosques remotos de la isla de Sumatra en el oeste de Indonesia, Almas en el folklore mongol, el Bukit Timah Monkey Man, o el Yeh Ren Man-Monkey, un legendario pariente chino de pie grande.

La leyenda de Big Foot y otros hombres salvajes parece un concepto moderno. Según los informes, la controvertida y acaloradamente debatida película de Patterson muestra imágenes de un Big Foot en vivo tomado en Orleans, California, en el otoño de 1967. La atención generalizada que recibió la película llevó el concepto de Big Foot al dominio público y a la cultura popular moderna con películas y programas de televisión como Harry y los Henderson inspirados en el humanoide peludo capturado en la cinta.

Pero estas leyendas de hombres salvajes no son solo un fenómeno global: son antiguas. Muchos de estos mitos han prevalecido durante cientos de años, transmitiéndose de generación en generación a medida que las personas juran haber visto evidencia de los propios humanoides.

El hombre salvaje Enkidu en la antigua Mesopotamia

La primera mención que sobrevive de un hombre salvaje es la Enkidu (creación de Enki) en la Epopeya de Gilgamesh, escrita hace más de 4.000 años en Mesopotamia.

Enkidu es una figura central en la épica, en la que se lo describe como un salvaje incivilizado que fue criado por animales y vivió con rebaños y animales salvajes. Es la encarnación del mundo natural y es lo opuesto al héroe culto y elocuente Gilgamesh.

Ea luchando con un búfalo de agua y Enkidu peleando con un león. (Sailko / Dominio público)

Ea luchando con un búfalo de agua y Enkidu peleando con un león. (Sailko / Dominio público)

A diferencia de muchos otros hombres salvajes, en otras leyendas, Enkidu puede ser domesticado. Una prostituta, Shamhat, le enseña las costumbres del mundo civilizado después de pasar siete días disfrutando de su compañía, lo que provocó que los animales lo rechazaran cuando sintieron su olor humano en él.

Se convierte en un fiel compañero de Gilgamesh y su trágica muerte afecta profundamente al héroe culto, inspirándolo a buscar la inmortalidad para que no sufra el mismo destino. El hecho de que un hombre salvaje juegue un papel tan importante en un cuento tan antiguo como la Epopeya de Gilgamesh muestra cuán inspiradora siempre ha sido la idea para nosotros.

Antiguos hombres salvajes europeos

Los mitos griegos y romanos están llenos de hombres salvajes sexualmente voraces. El sátiro y el fauno son hombres salvajes asociados con la fertilidad. Tanto el dios griego Pan como su equivalente romano Fauno son representaciones de la figura del hombre salvaje y ambos son dioses de la naturaleza y la naturaleza, pero también de la fertilidad.

Escultura del acoplamiento del dios Pan con una cabra. (Pradigue / Dominio público)

Escultura del acoplamiento del dios Pan con una cabra. (Pradigue / Dominio público)

Los romanos también describieron una figura celta llamada Dusios. Compararon al dios pagano con su dios Fauno y el dios griego Pan, pero tienen cuidado de enfatizar la naturaleza salvaje de Dusios para diferenciar entre él y sus propios hombres salvajes. Dusios no es solo un dios de la fertilidad, se lo describe como impregnando animales y mujeres, ya sea por sorpresa o por la fuerza.

Los historiadores creen que estas figuras tienen sus raíces en leyendas antiguas de las culturas neolíticas de la Europa moderna y Rusia. Señalan a la criatura eslava conocida como Leshy, que se describe como un pequeño guardián humanoide del bosque con una gran barba espesa y una cola.

Se rumorea que Leshy capturará niños y viajeros si no respetan su bosque. Aunque algunas personas han vinculado a Leshy y criaturas como el sátiro, Leshy no está asociado con la fertilidad y está más cerca de nuestras leyendas modernas de Big Foot que los conceptos grecorromanos de hombres salvajes.

El Leshy, hombre salvaje, es una deidad tutelar de los bosques en la mitología eslava. (Рыцарь поля / Dominio público)

El Leshy, hombre salvaje, es una deidad tutelar de los bosques en la mitología eslava. (Рыцарь поля / Dominio público)

Hay muchos otros ejemplos de hombres salvajes en la mitología de Europa del Este y Rusia que datan de muchos cientos de años, y estos van desde figuras benevolentes que protegen los bosques y montañas hasta hombres salvajes siniestros y demoníacos que infligen daño a cualquiera que los descubra. La región de los Urales de Rusia tiene una leyenda de los divnye lyudi, que son hermosas personas salvajes con la capacidad de decir el futuro, mientras que la región del Óblast de Kostroma cree en el chort: un hombre salvaje de aspecto horriblemente grotesco con una delgada cola y pezuñas hendidas que es inherentemente malvado en la naturaleza y los cristianos de la región lo consideran un siervo de Satanás (en los cuentos populares, el chort intenta a menudo engañar a la gente para que venda su alma por cosas triviales).

Primeras creencias medievales de hombres salvajes

La leyenda del hombre salvaje siguió siendo parte de la cultura y las fuentes europeas de los siglos IX y X. Una fuente española que describe la penitencia dada por ciertos comportamientos menciona la pena menor que enfrentan los que se disfrazaron de hombres salvajes y participaron en un baile que fue un resurgimiento de la práctica pagana anterior. Casi al mismo tiempo, en el siglo IX, el folklore irlandés describe cómo un rey pagano se vuelve loco cuando ataca a un obispo católico, y finalmente se transforma en una bestia que deambula por el bosque.

El Konungs Skuggsjá, un texto educativo noruego del siglo XIII, describe una criatura muy similar a otras descripciones de hombres salvajes. El texto dice que la extraña criatura era como un humano, pero con una gran cantidad de pelo grueso. Dice que la criatura fue capturada en el bosque de Irlanda y que nadie podría decir si entendía el lenguaje humano o no.

Una página de Konungs Skuggsjá, el antiguo texto noruego describe una criatura tipo hombre salvaje. (Haabet / Dominio público)

Una página de Konungs Skuggsjá, el antiguo texto noruego describe una criatura tipo hombre salvaje. (Haabet / Dominio público)

Estos relatos de hombres salvajes del período medieval anterior son una vez más variados. Está el hombre salvaje como un dios que se hace eco de Pan y Fauno, y la bestia salvaje que se parece a un humano como Leshy. Es en este período que sobrevive el uso más temprano del hombre salvaje como advertencia de los peligros de la inmoralidad, con la advertencia de un cuento irlandés que advierte que convertirse en un hombre salvaje es un destino que cualquiera puede sufrir si desafía a la iglesia.

Hombres salvajes medievales posteriores

El hombre salvaje ahora estaba firmemente arraigado en el folklore y los muchos papeles que desempeñó se representaron en obras de arte durante el período medieval posterior en toda Europa. Todas las imágenes muestran a un humano con una espesa piel de pelo y la figura aparece en bordados, tallados, pinturas, estatuas, vidrieras, manuscritos iluminados e incluso en objetos más oscuros como un molde de pan.

Junto con las obras de arte, es durante el siglo XIV que el término "woodwose" entró en uso como una forma de describir una legendaria figura de hombre salvaje. La palabra es el origen del apellido moderno "Woodhouse", pero su etimología no está clara, aunque "madera" definitivamente se refiere a bosques o bosques, el sufijo wose tiene varios significados potenciales. Las dos traducciones más probables de wose son "ser" y "persona abandonada o abandonada".

Este hombre salvaje medieval fue descrito en fuentes como Sir Gawain y el Caballero Verde como una bestia peluda como persona, y el woodwose aparece en la obra de arte de la época como una criatura bestial y viciosa, aunque al igual que el Enkidu en la epopeya de Gilgamesh, Este hombre salvaje puede ser domesticado por la persona adecuada (generalmente una joven pura y virtuosa).

Tapiz de finales del siglo XV que muestra a un hombre salvaje y salvaje, siendo domesticado por una dama virtuosa. (Cherubino / Dominio público)

Tapiz de finales del siglo XV que muestra a un hombre salvaje y salvaje, siendo domesticado por una dama virtuosa. (Cherubino / Dominio público)

El concepto europeo medieval de un hombre salvaje se basó en fuentes anteriores, incluido el fauno romano, pero el woodwose también se basó en relatos escritos por historiadores antiguos que documentaron criaturas que se creía que eran hombres salvajes.

Una de esas fuentes de leyendas como el woodwose es el explorador griego Hanno, que viajó a la costa occidental de África en el siglo V a.C. Hanno describió una isla llena de salvajes peludos, predominantemente femeninos, conocidos por los lugareños como gorilas y otra fuente es el historiador Plinio el Viejo, quien describió otra raza de criaturas salvajes como la India (ahora conocida como gibones).

Los relatos de estas criaturas se transmitieron con el tiempo y contribuyeron a los mitos y leyendas de los hombres salvajes que viven libres en los bosques. No fue hasta 1902 que el gorila de montaña finalmente se confirmó que era real y no solo una leyenda local sin base en la realidad. Para las personas en la Europa medieval, las descripciones de criaturas como esta, que habían sido exageradas y transmitidas a personas que nunca las habían visto, deben haber sido evidencia de que criaturas como los woodwose realmente estaban deambulando por los bosques, incluso si estaba muy lejos tierras.

El pueblo de Wildemann

Los rumores de encuentros con hombres salvajes han dado como resultado mitos, leyendas y obras de arte, y en un caso, la fundación de una ciudad. Según la leyenda local, la ciudad alemana de Wildemann fue fundada por mineros en 1592.

Los mineros afirmaron haber visto a un gigantesco hombre salvaje a la orilla del río Innerste. El hombre salvaje balanceaba un abeto como un garrote para defender a su compañera gigante de los hombres extraños mientras intentaban capturarlo y llevarlo a mostrar al conde local. Afirman que tuvieron éxito, pero el hombre salvaje murió en el viaje al conde.

Cuando regresaron al lugar, donde él había estado, encontraron un rico depósito de mineral y la ciudad fue fundada y nombrada en su honor. En otro homenaje, el escudo de armas de Wildemann lleva la imagen de un hombre salvaje, que también fue un símbolo para los mineros en la Alemania del Renacimiento y aparece en varios otros escudos de armas.

La imagen del hombre salvaje apareció en los escudos de armas, en Alemania, hasta bien entrado el siglo XVI. (Cherubino / Dominio público)

Pedro Gonzales - Un verdadero hombre salvaje antiguo

Hoy sabemos que la condición de hipertricosis es una condición que causa un crecimiento excesivo de vello en toda la cara y el cuerpo. Durante el apogeo del espectáculo de monstruos en el siglo XIX y principios del XX, varias personas con hipertricosis se ganaban la vida como artistas intérpretes o ejecutantes, donde se los describía como hombres salvajes y se mostraba que tenían rasgos tanto animales como humanos.

En 1537, Pedro Gonzales nació en Tenerife, España. Como hombre renacentista con hipertricosis, se le conocía como un hombre salvaje, o "hombre de los bosques" y al final de su vida se había vuelto bastante famoso. Gonzales se hizo conocido como Petrus Gonsalvus y fue presentado a los diez años como un regalo al rey Enrique II de Francia.

Henry vio a Pedro como una novedad y decidió educarlo como un noble en lugar de tratarlo como un animal. Se le enseñó una amplia gama de temas, incluido el latín, y recibió una mejor educación que algunos de los miembros de la aristocracia. Mientras vivió en la corte de París durante 40 años, pasó un tiempo en la corte de Margarita de Parma, que era regente de los Países Bajos. Fue allí donde conoció a su esposa, Lady Catherine.

El hombre salvaje, Petrus Gonsalvus y su esposa, Lady Catherine. (Aavindraa / Dominio público)

El hombre salvaje, Petrus Gonsalvus y su esposa, Lady Catherine. (Aavindraa / Dominio público)

Al igual que muchos otros hombres salvajes antes que él, Gonzales fue la inspiración para un nuevo cuento popular. Muchos creen que su relación con Lady Catherine es la inspiración para el clásico cuento de hadas la bella y la bestia. Si bien el rey Enrique y su esposa le prestaron especial atención a Petrus, muchos de sus contemporáneos lo consideraban un hombre salvaje y no creían que fuera completamente humano.

Pero su historia es solo una de cientos y el hombre salvaje es un concepto que aparece una y otra vez en todas las culturas del mundo. Desde la leyenda escrita más antigua que ha sobrevivido, cómo se pronuncia la Epopeya de Gilgamesh, hasta las teorías sobre Big Foot y otros hombres salvajes de la actualidad, hay algo en la figura de un ser humano y animal que nos fascina.

Las leyendas y el folklore que rodean a los hombres salvajes siempre han sido dicotómicos. El hombre salvaje es representativo de lo que los humanos serían sin la civilización. Para algunos eso es cauteloso: sin civilización, el hombre salvaje es un salvaje peligroso que secuestra a niños o ataca a personas inocentes. Para otros, el hombre salvaje es un concepto romántico.

A medida que la sociedad evoluciona, confiamos más en la tecnología y vivimos cada vez más en áreas metropolitanas abarrotadas; la posibilidad de que todavía haya un hombre salvaje sin descubrir en el bosque o las montañas en algún lugar es particularmente emocionante para muchos de nosotros, como lo ha sido para nuestros ancestros durante miles de años.

Imagen de Portada: El hombre salvaje tiene muchos nombres en todas las leyendas del mundo antiguo. Fuente: warpaintcobra/ Adobe Stock.

Autor Sarah P Young

Referencias

Glickman, J. 1998. Toward a Resolution of the Bigfoot Phenomenon. [Online] Disponible en: http://www.photekimaging.com/Support/rptcol2.pdf

Husband, T. and Gilmore-House, G. 1981. The Wild Man: Medieval Myth And Symbolism. [Online] Disponible en: https://books.google.co.uk/books?id=LFDD4nuC1HoC&printsec=frontcover&redir_esc=y&hl=no#v=onepage&q&f=false

Kerziuk, O. 2018. More Mountains with Wild Men. [Online] Disponible en: https://blogs.bl.uk/european/2018/05/more-mountains-with-wild-men.html

TYB. 2010. 10 Beasts that Used to be Mythical. [Online] Disponible en: https://listverse.com/2010/04/16/10-beasts-that-used-to-be-mythical/

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