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Damas de la corte de la dinastía Tang 706 CE. (Dominio público)

Las cuatro grandes bellezas y el arte de las cortesanas en la antigua China

Las Cuatro Grandes Bellezas son cuatro antiguas mujeres chinas famosas por su belleza que ejercieron hábilmente para influir en la historia china. Aunque cada una de las Cuatro Grandes Bellezas aparece con frecuencia como sujetos u objetos de las artes, rara vez se aprende mucho más allá de sus nombres, descripciones de su aspecto y breves menciones de sus habilidades. Esto es común en las antiguas obras chinas relacionadas con artistas femeninas o cortesanas.

Ópera china en la noche en XiTang, antigua ciudad de China. (Flickr / CC BY 2.0)

Ópera china en la noche en XiTang, antigua ciudad de China. (Flickr / CC BY 2.0)

En sus leyendas, las Cuatro Grandes Bellezas estaban, de hecho, fuertemente implicadas como cortesanas. Sus leyendas ilustran aplicaciones de la educación china temprana utilizada y perfeccionada por las antiguas cortesanas de China, que luego fue preservada por Confucio como parte de su filosofía.

Pintura de Confucio. Circa 1770. (Dominio público)

Pintura de Confucio. Circa 1770. (Dominio público)

Antiguos artistas y cortesanas

El erudito Lin Yutang escribió: "Uno nunca puede exagerar el importante papel que las prostitutas chinas desempeñaron en las relaciones románticas, la literatura, la música y la política". La Poesía completa de los Tang revela la influencia de las "prostitutas" en la antigua cultura china. La contradicción entre los conceptos modernos y antiguos de la prostitución proviene en parte del origen de la palabra misma. El carácter chino traducido frecuentemente como prostituta, 妓 (jì), implica "una intérprete femenina" o, mujeres que ofrecieron el placer de su compañía a través de la música, el canto, el baile y la poesía. Aunque fueron llamadas "prostitutas", estaban más cerca en definición de "cortesanas" en el oeste. Sin embargo, incluso el término "cortesana" no describe adecuadamente a las mujeres rigurosamente entrenadas y altamente cultivadas que se entretenían en elegantes banquetes. De hecho, la palabra se referiría al "rango superior y más gentil" de las artistas femeninas.

 

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