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¿Qué comían los sacerdotes medievales?

'Hada de los dientes de Bradford' resuelve el misterio de los dientes de los sacerdotes medievales

El "Hada de los dientes de Bradford", una dentista convertida en arqueóloga forense, creó un nuevo método para descubrir detalles de dietas antiguas, con solo mirar los dientes de las personas. Ahora ha aplicado su técnica innovadora para descubrir los secretos que se guardan dentro de una colección de huesos y dientes de 800 años de antigüedad, proporcionando una "historia sorprendente" sobre la vida de los sacerdotes medievales.

Los únicos restos humanos encontrados en la capilla de San Esteban

El 'Método Beaumont', que lleva el nombre de su creadora, la Dra. Julia Beaumont (el hada de los dientes de Bradford), permitió a la ex dentista de 30 años resolver un rompecabezas que rodeaba fragmentos de hueso no coincidentes de nueve individuos, los únicos restos humanos que se han recuperado de Capilla de San Esteban, que se encuentra debajo del Palacio de Westminster.

 

 

La Dra. Julia Beaumont, el hada de los dientes de Bradford, ha desvelado la "sorprendente historia" detrás de los dientes de los sacerdotes medievales de 800 años de antigüedad. (Telegraph y Argus)

Un comunicado de prensa de la Universidad de Bradford afirma que el Dr. Beaumont reexaminó "dos colecciones del tamaño de una caja de zapatos" de huesos no coincidentes que han estado en un estante en el Museo de Londres desde 1992. Los restos humanos fueron descubiertos bajo el Palacio de Westminster en 1992 por el Museo de Servicios de Arqueología de Londres (MoLAS), ahora llamado Museo de Arqueología de Londres (MoLA). Según el comunicado de prensa de la universidad, el Dr. Beaumont ha creado una "historia sorprendente" de las historias detrás de los huesos.

Fueron encontrados en un sitio que alguna vez fue la Capilla de San Esteban, que originalmente fue parte del Palacio de Westminster. El trabajo en la capilla de dos pisos comenzó con Eduardo I en 1292 y fue completado por Eduardo III en 1348.

Plano del Palacio de Westminster, con la posición del sitio de la Capilla de San Esteban en rojo. (Beaumont, J. et al, Arqueometría  2021)

El hada de los dientes de Bradford arroja luz sobre la vida de los sacerdotes medievales

Un examen osteológico de los huesos, que incluye algunas mandíbulas y dientes, proporcionó su edad aproximada y mostró que procedían de al menos nueve hombres. Según Telegraph & Argus, se cree que los restos fueron retirados de sus lugares de descanso originales.

Cuando Bradford examinó secciones delgadas de los dientes, desarrolló una descripción asombrosamente detallada de la dieta de cada individuo, incluidos los alimentos que comieron, cuándo los consumieron e incluso la cantidad de tiempo que habían sido amamantados cuando eran bebés. Esta información se publica ahora en la revista Archaeometry.

Los maxilares y las mandíbulas que se analizaron a partir del conjunto de San Esteban. (Beaumont, J. et al, Arqueometría 2021)

Al combinar su análisis con las fechas de radiocarbono proporcionadas por la Dra. Cathy Batt y el Dr. Sam Harris de la Universidad de Bradford, así como el estudio patológico de Jelena Bekvalac del Museo de Londres, la Dra. Beaumont ha proporcionado un vistazo a la vida de las personas que dejaron atrás estos huesos. El descubrimiento más emocionante es que varios de los fragmentos de hueso parecen provenir de hombres que se unieron al sacerdocio durante su infancia. Ella dijo:

"Al menos dos de las personas parecían haber comenzado como niños laicos y luego ingresaron al sacerdocio. Vemos evidencia de una mejor dieta, especialmente pescado. Esta técnica nos permite obtener información adicional sobre la vida de una persona, lo que estaba comiendo y haciendo durante su infancia y en los años previos a su muerte".

Se proporciona más explicación en el artículo de investigación, en el que escribe el Dr. Beaumont, que "los niveles tróficos más altos en la vida posterior... pueden ser el resultado de una carrera al servicio de la iglesia o el rey; en el período medieval, los alimentos de alto nivel trófico generalmente eran consumidos por individuos de mayor estatus". Su análisis muestra que "tres de los individuos de St. Stephen's demuestran este cambio entre la dentina formada en su niñez y adolescencia y el hueso que se forma más tarde, lo que sugiere que hubo una diferencia común entre la dieta de los jóvenes y los adultos durante estos períodos, o que el efecto fisiológico del crecimiento está afectando a los (isótopos) registrados en el colágeno".

Además, la Dra. Beaumont escribe que encontró dos de estos que parecen haber tenido historias de vida dietéticas relativamente similares con alimentos de bajo nivel trófico en su niñez y un ascenso a una dieta de estatus superior a la edad de siete años. Esto podría estar relacionado con su educación o capacitación para una carrera administrativa y es consistente con un estudio de personas en dos frailes en el norte de Inglaterra que muestran cambios dietéticos similares.

El nuevo método de Beaumont

Como se mencionó anteriormente, el Dr. Beaumont creó un nuevo método para el análisis de dientes: el Método Beaumont. Esta técnica implica la extracción de pequeñas secciones de colágeno, que se analizan para encontrar cambios en los isótopos de carbono y nitrógeno. Al analizar estos químicos, el Dr. Beaumont descubrió qué comían las personas durante diferentes períodos de su vida. Descubrió que cada sección de 1 mm pertenece a aproximadamente nueve meses de la vida de una persona y declaró:

"De alguna manera, los dientes son como árboles, ya que a medida que crecen, depositan capas sucesivas, que luego son mineralizadas por el cuerpo. Esto sucede durante el período de formación de los dientes y en la edad adulta temprana. Es fascinante poder descubrir las posibles historias de vida de personas que murieron hace 800 años con solo mirar sus dientes".

El Dr. Beaumont dice: "De alguna manera, los dientes son como árboles, ya que a medida que crecen, depositan capas sucesivas, que luego son mineralizadas por el cuerpo". (Universidad de Bradford)

¿Por qué se llama a la Dra. Beaumont el hada de los dientes de Bradford?

Telegraph & Argus informa que la Dra. Beaumont ganó su apodo como el 'Hada de los dientes de Bradford' no por su habilidad aparentemente mágica para extraer información de dientes antiguos, sino porque ha estado recolectando dientes con el banco Ethical Tissue y el proyecto Born in Bradford. Hasta la fecha, Bradford ha recolectado más de 200 dientes donados para estudiar cómo las dietas de los niños modernos impactan los isótopos que se encuentran en sus dientes.

Un análisis de los dientes modernos también ha proporcionado información importante, a saber, que "Los primeros 1.000 días de su vida son muy importantes", según la Dra. Beaumont, quien continuó: "Por ejemplo, las investigaciones han demostrado que los bebés con bajo peso al nacer son más probabilidades de ser adultos obesos y tener enfermedades cardíacas y que quienes son amamantados probablemente sean más altos y tengan un mejor nivel educativo".

La Dra. Beaumont espera que estos estudios ayuden a evaluar y crear intervenciones "que en última instancia mejorarán las oportunidades y oportunidades de vida de las personas".

Imagen de portada: ¿Qué comían los sacerdotes medievales? Fuente: dominio público

Autora: Alicia McDermott

Alicia McDermott

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