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Este caballero medieval de bronce montado en un juguete, del siglo XIII al XIV, es uno de los primeros soldados de juguete que conocemos. (Museo de Arte Walters)

10 juguetes imprescindibles para niños en la antigüedad

¿Crees que el agarre loco de hoy por los juguetes más populares es solo un fenómeno de los tiempos modernos? No necesariamente. Tanto en el pasado como en el presente, donde encontramos niños, encontramos juguetes, como lo demuestran los fascinantes ejemplos de juguetes antiguos que aún hoy encantan a nuestros niños. Puede que le sorprenda saber que el juguete con el que jugaba cuando era joven probablemente sea similar a un juguete antiguo descubierto en un antiguo sitio de excavación. (¡No, eso no es un comentario sobre tu edad!) 

La construcción de juguetes podría remontarse al menos a la era del Pleistoceno, algunos arqueólogos chinos sugirieron que los homínidos fabricaban juguetes de piedra desde hace dos millones de años. Un estudio publicado en el Oxford Journal of Archaeology reveló evidencia de que los niños neandertales jugaban con hachas de juguete y se les enseñaba a hacer herramientas. Pero debido a que no siempre es obvio qué se usó o no como juguete en comparación con una herramienta, no podemos estar completamente seguros de con qué jugaban los niños en ese entonces. Pero sí sabemos que los niños de todos los períodos históricos jugaron con juguetes.

 

 

Dependiendo de la situación, los juguetes antiguos iban desde obsequios reales extravagantes, intrincados y costosos elaborados por maestros, hasta los juguetes más humildes hechos con cariño por un pariente con materiales cotidianos. Nuestra vida moderna puede parecer cada vez más complicada, pero el disfrute de un juguete por parte de un niño es lo más simple de entender. ¡Y los juguetes antiguos continúan cautivando a nuestros niños y probablemente sean mucho "mejores" que cualquier cosa que puedan encontrar en su teléfono inteligente! Aquí hay una lista de los juguetes antiguos más populares de todo el mundo. 

Sonajeros: juguete antiguo para distraer y llamar la atención

Sonajeros Sharkunok Russian para bebés hechos de corteza de abedul tejida con semillas en su interior. Un antiguo juguete natural ecológico. (Konstantin Aksenov / Adobe Stock)

Sonajeros Sharkunok Russian para bebés hechos de corteza de abedul tejida con semillas en su interior. Un antiguo juguete natural ecológico. (Konstantin Aksenov  / Adobe Stock)

Los sonajeros son el ayudante ideal para ocupar las manos y las mentes pequeñas. Los padres antiguos mantenían a los bebés y niños pequeños ocupados con sonajeros de la misma manera que lo hacemos ahora. Los sonajeros se podían fabricar con arcilla, madera, bronce, vainas de semillas secas o capullos de flores y tenían una variedad de formas, como esferas o cajas, los sonajeros de animales eran especialmente populares, incluidos cerdos, perros, búhos y otros.

Se han encontrado numerosos cascabeles en antiguos sitios arqueológicos. En la antigüedad, los niños solían ser enterrados con sus juguetes, con la intención de que siguieran siendo niños y jugaran en la otra vida.

Juguetes de arrastre: de vagones a compañeros de animales rodantes

Un juguete de arcilla cocida de la antigua ciudad de Khafajah en Irak, que data del 2900 al 2330 a.C. (Daderot / CC0)

Un juguete de arcilla cocida de la antigua ciudad de Khafajah en Irak, que data del 2900 al 2330 a.C. (Daderot / CC0)

Los juguetes con ruedas, que con frecuencia son animales que arrastran, no han cambiado. ¿Qué es la reingeniería? Las manitas están hechas para agarrar y tirar de la cuerda. Los ojitos ven y aprenden sobre el animal al final de la atadura. El niño va y el "amigo" animal o vehículo lo sigue, mientras imitan a la sociedad que los rodea, aprendiendo sobre la vida. Estos juguetes siguen un patrón similar en la mayoría de culturas y períodos históricos. Se han encontrado juguetes antiguos de arcilla que datan de alrededor del 2500 a.C., en Harappa, Pakistán. Más tarde, los elefantes y caballos de bronce fueron juguetes comunes entre los niños indios de familias adineradas. Los sitios arqueológicos mexicanos han recuperado muchos artefactos de animales de ruedas pequeñas del 1500 a.C.

Trompos: nuevo juguete tecnológico para niños que requiere habilidades

Niños de hace mucho tiempo jugando en la acera con peonzas como lo hacen hoy en varios lugares. (Mannaggia / Adobe Stock)

Niños de hace mucho tiempo jugando en la acera con peonzas como lo hacen hoy en varios lugares. (Mannaggia  / Adobe Stock)

Una peonza es un juguete simple, pero no se deje engañar por su modesta construcción. Las peonzas son uno de los juguetes reconocibles más antiguos que se encuentran en los sitios arqueológicos, ya que se originaron de forma independiente en culturas de todo el mundo. En Irak, se desenterró una peonza de arcilla de 6000 años de antigüedad, e incluso el famoso faraón Tutankamón de Egipto, fue sepultado con una peonza de madera que data del 1300 a.C.

Las peonzas estaban hechas de metal, madera, frutas, semillas o nueces y se han encontrado entre antiguas tribus indígenas de todo el mundo. Algunos se pusieron en movimiento con una cuerda enrollada a su alrededor, de modo que cuando la cuerda se tiraba rápidamente, ¡se desenrollaba y giraba en su lugar como si estuviera viva! Y estos juguetes antiguos también fueron utilizados por niños y adultos por igual para apostar y "predecir" el futuro.

Muñecas: ¡Compañeros infantiles desde los albores de los tiempos!

Una muñeca de arcilla griega antigua con partes del cuerpo en movimiento que ya es bastante sofisticada en comparación con las primeras muñecas. Este no está usando ropa, pero probablemente la última vez que se jugó con ella estaba vestida. (Getty Villa / CC BY-SA 2.0)

Una muñeca de arcilla griega antigua con partes del cuerpo en movimiento que ya es bastante sofisticada en comparación con las primeras muñecas. Este no está usando ropa, pero probablemente la última vez que se jugó con ella estaba vestida. (Getty Villa / CC BY-SA 2.0)

No muchos artefactos son tan reconocibles para la humanidad como la muñeca de una niña. Estos pequeños simulacros se han abierto camino (o han sido llevados bajo el brazo de una niña) a lo largo de la historia de la humanidad y se consideran uno de los juguetes infantiles más antiguos que existen. Y no eran solo juguetes. También se utilizaron en rituales mágicos y religiosos en todo el mundo. Las primeras muñecas documentadas se remontan al antiguo Egipto, Grecia y Roma. Eran juguetes rudimentarios caseros o piezas de arte elaboradas hechas de casi cualquier cosa, incluida arcilla, piedra, madera, hueso, marfil, cuero, plantas o cera. Muñecas con extremidades móviles y ropa extraíble (con la última moda de los tiempos) se remontan al año 200 a.C. En Grecia y Roma, era costumbre que los niños dedicaran sus muñecos de juguete a los dioses cuando llegaban a la pubertad y que las niñas dedicaran sus muñecas a las diosas cuando se casaban.

Canicas y gatos: juguetes antiguos competitivos para divertirse y obtener ganancias

Los huesos de nudillos de metal se derramaron de una bolsa junto con la pelota que rebota: este es un juego de destreza y en la antigua Grecia en realidad usaban huesos de tobillo de oveja de forma similar. (Museo de los Niños de Indianápolis / CC BY-SA 3.0)

Los huesos de nudillos de metal se derramaron de una bolsa junto con la pelota que rebota: este es un juego de destreza y en la antigua Grecia en realidad usaban huesos de tobillo de oveja de forma similar. (Museo de los Niños de Indianápolis / CC BY-SA 3.0)

¿Jugaste a las canicas como los antiguos? En la antigüedad, estaban hechos de arcilla, vidrio, loza, piedras semipreciosas o incluso nueces. Se han encontrado mármoles de piedra en excavaciones cerca de Mohenjo-Daro en Pakistán, una de las primeras ciudades importantes del mundo, que data del año 2500 a.C. Los mármoles se han acumulado en los sitios de excavación caldeos, mesopotámicos y egipcios, y de estas culturas llegaron a Europa en la Edad Media.

Knucklebones (o jotas) es un juego antiguo que se representa con frecuencia en pinturas y esculturas. Por lo general, se jugaba con cinco o diez objetos pequeños, pero se jugaba de muchas formas diferentes. Por ejemplo, en la antigua Grecia, los diminutos huesos del tobillo de una oveja se lanzaban hacia arriba y se atrapaban en el dorso de la mano o aterrizaban en una superficie para ser contados. Llamado astragaloi en griego, este también era un juego que también se aplicaba a la adivinación. Las jóvenes jugaban con el destino para encontrar un buen marido; los niños y los hombres jugaban a las jotas, por diversión y dinero, de la misma manera que los niños modernos con un juego de dados (en la mano o derramado de un vaso).

Aros: ¡una forma para que los niños compitan y luchen!

Un aro de juguete con un caballo en el centro, 1870 d.C., que se podía rodar por la casa (si era lo suficientemente grande), por la acera o por el parque. (Participante de Wikipedia Loves Art "The_Grotto" / CC BY-SA 2.5)

Un aro de juguete con un caballo en el centro, 1870 d.C., que se podía rodar por la casa (si era lo suficientemente grande), por la acera o por el parque. (Participante de Wikipedia Loves Art "The_Grotto" / CC BY-SA 2.5)

Las payasadas del patio de recreo todavía implican aros. Pero cuando se trata de juguetes antiguos, la mayoría de los aros se rodaban por el suelo, a menudo con un "palo". El objetivo del juego es mantener el aro en posición vertical o mostrar tus habilidades con el aro, en algún momento esto habría incluido girarlo alrededor de tu cintura sin manos, como hacen los niños ahora con un Hula Hoop. El juego y las habilidades del Hula Hoop se encuentran en muchas culturas aborígenes antiguas y modernas. Es omnipresente en África y América. La naturaleza simbólica de los juguetes de aro jugó un papel importante en muchas culturas. Los antiguos griegos llamaban al aro un trochus. El aro se practicaba en el gimnasio y el aro también se usaba para dar vueltas y bailar. Era un pasatiempo popular, pero no se contaba como un deporte "real". Los romanos hacían sus aros con bronce, hierro o cobre y el aro, en este caso, necesitaba estar a la altura del pecho del jugador. Un aro de bronce era uno de los juguetes del dios infantil Dioniso.

Juguetes que hacen ruido: aplaudidores, tambores de cascabel y silbidos

Antiguos silbatos de juguete hechos de huesos de reno de Finlandia que datan de hace aproximadamente 15.000 años. (Don Hitchcock / CC BY-SA 4.0)

Antiguos silbatos de juguete hechos de huesos de reno de Finlandia que datan de hace aproximadamente 15.000 años. (Don Hitchcock / CC BY-SA 4.0)

Incluso en el mundo antiguo, a los niños les gustaba hacer ruido. No es de extrañar que sus juguetes también emitieran sonidos. Pero de alguna manera, en manos de un niño, los juguetes más pequeños hacen los ruidos más fuertes. Algunos de estos eran solo versiones en miniatura de instrumentos musicales comunes, como badajos, tambores de cascabel o silbidos. Los niños chinos jugaban con pitos, cañas de bambú y sonajeros de colores. Los niños de la antigua Mesopotamia endurecían discos de arcilla y los ataban con una cuerda y luego los giraban sobre sus cabezas, creando un fuerte zumbido. Juguetes similares se conocen como toreros en otras partes del mundo y aunque ahora se asocian principalmente con los pueblos aborígenes de Australia, los toreros se originaron en el período Paleolítico, que se remonta al año 18000 a.C., en Ucrania.

Patos de goma y juguetes de animales: ¡compañeros de los niños a lo largo del tiempo!

Un animal de juguete de cerámica de la antigua Grecia de la Edad del Bronce. (Gary Todd de Xinzheng, China / CC0)

Un animal de juguete de cerámica de la antigua Grecia de la Edad del Bronce. (Gary Todd de Xinzheng, China / CC0)

Animales de todo tipo estaban representados en la antigua línea de juguetes. En los tiempos modernos, es posible que hayamos jugado en el baño con un patito de goma (un invento que nació a finales del siglo XIX como un juguete para masticar, ya que el caucho vulcanizado pesado del que estaba hecho era demasiado pesado para flotar). Pero los juguetes de animales a menudo estaban hechos de arcilla, madera, hueso, dientes, cuerno o cualquier cosa comúnmente a mano. Ellos despertaron la imaginación de los niños, fueron compañeros cercanos y jugaron un papel educativo al identificar varios animales y sus roles o usos en la sociedad a una edad temprana. 

Barco de juguete: una gran apuesta en las antiguas culturas marítimas

Un barco en miniatura del antiguo Egipto del 2000 a.C., que parece ser un juguete antiguo, pero en realidad era una representación de cruzar las aguas hacia el otro lado. Pero los barcos de juguete probablemente también eran juguetes en Egipto, pero tal vez nunca lo sepamos con certeza. (Rama / CC BY-SA 3.0)

Un barco en miniatura del antiguo Egipto del 2000 a.C., que parece ser un juguete antiguo, pero en realidad era una representación de cruzar las aguas hacia el otro lado. Pero los barcos de juguete probablemente también eran juguetes en Egipto, pero tal vez nunca lo sepamos con certeza. (Rama / CC BY-SA 3.0)

Es posible que haya tenido un pequeño bote de juguete para navegar por los mares de su imaginación cuando era niño. También los niños antiguos. Los tipos de barcos de juguete mejor conservados disponibles para los arqueólogos son los egipcios. Estos pequeños botes estaban hechos de marfil, madera o arcilla. Sin embargo, los verdaderos barcos de "juguete" son raros. Los modelos de barcos egipcios encontrados en excavaciones antiguas no eran juguetes, sino ajuares que se dejaron en las tumbas de personas prominentes como una representación mágica de los barcos utilizados para transportar almas al más allá.

Se han encontrado botes de juguete para niños en los sitios de muchas culturas marítimas. Por ejemplo, se encontró un pequeño barco vikingo tallado en madera de 1000 años de antigüedad en una antigua granja en la costa del centro de Noruega. El barco de juguete encontrado en una antigua granja mostró que los niños no solo trabajan duro, sino que también se les anima a jugar.

Soldados de juguete: ¡juguetes antiguos que celebraban el combate!

Este caballero medieval montado en un juguete de bronce, del siglo XIII al XIV, es uno de los primeros soldados de juguete que conocemos. (Museo de Arte Walters)

Este caballero medieval montado en un juguete de bronce, del siglo XIII al XIV, es uno de los primeros soldados de juguete que conocemos. (Museo de Arte Walters)

Este caballero medieval europeo montado en bronce es uno de los primeros soldados de juguete existentes. En su día, este soldadito de juguete habría sostenido una lanza de justas, posiblemente de madera, en su mano derecha, que desde entonces ha sido reemplazada por lo que parece un palillo. Sin duda, muchos de estos juguetes se fabricaron en la antigüedad: eran fáciles de producir y no requerían precisión de modelado para que fueran "efectivos". Sin embargo, hoy sobreviven pocos de los primeros soldados de juguete. La mayoría se perdieron o se rompieron por el uso prolongado. La mano de obra es tosca, pero para cualquier niño con la cabeza llena de sueños de convertirse en caballero, era suficiente. 

Los primeros soldados de hojalata producidos en serie se fabricaron en Alemania como tributo a Federico el Grande durante el siglo XVIII d.C.

Imagen de Portada: Este caballero medieval de bronce montado en un juguete, del siglo XIII al XIV, es uno de los primeros soldados de juguete que conocemos. (Museo de Arte Walters)

Autora: Liz Leafloor

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