Los Artefactos de 5000 Años de Papua Nueva Guinea Reescriben la Historia Neolítica | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Algunos de los artefactos de Papua Nueva Guinea, incluidas herramientas de piedra y arte, que se desenterraron en el sitio de excavación de Waim. Fuente: UNSW / Ben Shaw

Los Artefactos de 5000 Años de Papua Nueva Guinea Reescriben la Historia Neolítica

Los científicos descubren artefactos antiguos de Papua Nueva Guinea en las tierras altas de la isla que resuelven un antiguo argumento arqueológico sobre el surgimiento de una cultura compleja en la isla.

Hace unos 10.000 años, el clima cambió para adaptarse mejor a la siembra de cultivos y la revolución neolítica que provocó la agricultura surgió en diferentes partes del mundo en diferentes momentos. En Europa y Asia se sabe que en este momento la complejidad cultural se desarrolló a medida que las personas comenzaron a establecerse y vivir juntas en granjas.

Pero los arqueólogos han descubierto artefactos enterrados en la isla de Papua Nueva Guinea, lo que sugiere que los pueblos antiguos comenzaron a cultivar y fabricar herramientas, artes y artesanías casi al mismo tiempo que sus contemporáneos euroasiáticos.

En un nuevo trabajo de investigación publicado en la revista Science Advances, el arqueólogo Ben Shaw de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia explica que los primeros cultivos en Papua Nueva Guinea "plantaron ñames, plátanos y otros cultivos locales", pero hasta esta nueva investigación no ha habido ninguna evidencia convincente de que estos esfuerzos agrícolas condujeron a ninguno de los complejos movimientos culturales evidentes en los artefactos de las culturas europeas y asiáticas.

Las culturas neolíticas orientales y occidentales surgieron sincrónicamente

Todo comenzó cuando en 2016 el Dr. Ben Shaw estaba mirando sitios arqueológicos en la mitad oriental de Papua Nueva Guinea y los residentes de un pueblo llamado Waim le dijeron que habían encontrado algunas "herramientas de piedra de aspecto realmente extraño y una talla de piedra de un humano con cara de pájaro en la parte superior "que pensaron que podría interesarle.

Pueblo de Waim visto desde el aire, en las escarpadas tierras altas donde se encontraron los artefactos de Papua Nueva Guinea. (UNSW / Ben Shaw)

Pueblo de Waim visto desde el aire, en las escarpadas tierras altas donde se encontraron los artefactos de Papua Nueva Guinea. (UNSW / Ben Shaw)

Los aldeanos guiaron a Shaw a Waim, que está situado a medio camino de una empinada montaña en la provincia de Jiwaka, y en un artículo sobre New Scientist, los exploradores dicen que no tuvo mucho tiempo y "decidieron cavar un hoyo antes de se hiciera oscuro". Mientras cavaba ese "hoyo", encontró la mitad inferior de lo que describe como un "mortero de piedra de bella forma".

El científico dijo que estaba "fuera de sí de la emoción", porque su hallazgo ilustró un cambio en el comportamiento humano entre 5050 y 4200 años atrás en lo que dice es una "respuesta a la aparición generalizada de la agricultura, marcando el comienzo de una era neolítica regional similar a el neolítico en Eurasia ".

El Dr. Ben Shaw y algunos lugareños examinan algunos de los artefactos de Papua Nueva Guinea desenterrados en el sitio de excavación Waim en las tierras altas del norte. (UNSW /Ben Shaw)

El Dr. Ben Shaw y algunos lugareños examinan algunos de los artefactos de Papua Nueva Guinea desenterrados en el sitio de excavación Waim en las tierras altas del norte. (UNSW /Ben Shaw)

Los artefactos revelan una cultura isleña compleja

Un comunicado de prensa del Dr. Shaw explica que, si bien los científicos han sabido que la agricultura de humedales se originó en las tierras altas de Nueva Guinea entre 6000 y 2000 a. C., se encontraron pocas pruebas de los cambios sociales correspondientes, como los que ocurrieron en otras partes del mundo. Pero una excavación posterior en este sitio, condujo al descubrimiento de una variedad de artefactos antiguos, lo que cambia todo esto.

Entre los hallazgos, los arqueólogos descubrieron parte de una cara de piedra tallada, una herramienta para encender fuego, una roca teñida de ocre con marcas cortadas, partes de un hacha y fragmentos de dos manos de piedra, que todavía tenían trozos de ñame, plátano, caña de azúcar y nueces pegados a ellos. Cuando los fragmentos de carbón que se habían encontrado enterrados con los artefactos tenían fecha de radiocarbono, se determinó que el sitio tenía entre 4200 y 5050 años.

Algunos de los artefactos de Papua Nueva Guinea: tallados y morteros de piedra fabricados formalmente de Waim. (UNSW/ Ben Shaw)

Algunos de los artefactos de Papua Nueva Guinea: tallados y morteros de piedra fabricados formalmente de Waim. (UNSW/ Ben Shaw)

La evidencia de actividades culturales complejas se estableció cuando los investigadores descubrieron que la roca teñida de ocre era una herramienta tradicional para "teñir fibras orgánicas". Además, los investigadores también pudieron demostrar que las piedras utilizadas para hacer los artefactos se habían recolectado de canteras cercanas. Debido a que los fragmentos de hachas manuales se encontraron en varias etapas de producción, se construyeron en lugar de haber venido de Australia o el sudeste asiático, que se sabe que emigraron a Nueva Guinea con lo que los arqueólogos llaman la cultura Lapita más de 1000 años después.

Una cultura rica como para rivalizar con los más grandes de Europa o Asia

Estos nuevos descubrimientos son evidencia de una antigua cultura isleña, que había desarrollado una artesanía sofisticada con una gama de herramientas y artesanías, que según el documento se había desarrollado "por sí misma en Nueva Guinea". El Dr. Shaw dice que si bien durante mucho tiempo se ha argumentado que la complejidad social "no vino con la agricultura en Nueva Guinea", su nueva investigación ha identificado arqueología cultural similar, evidenciando grandes desarrollos, como se encuentra en Europa y Asia.

El equipo de investigadores planea realizar excavaciones adicionales alrededor de Nueva Guinea para tratar de encontrar más evidencia sobre las prácticas culturales que surgieron durante la transición a la agricultura, y tal vez incluso más artefactos relacionados con su cultura compleja.

Imagen de portada: Algunos de los artefactos de Papua Nueva Guinea, incluidas herramientas de piedra y arte, que se desenterraron en el sitio de excavación de Waim. Fuente: UNSW / Ben Shaw

Autor Ashley Cowie

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