Portada - Momia con vendajes en forma de cuadrados concéntricos cubriendo su rostro. Museo del Louvre, París, Francia. Fuente: CC BY 2.0

Moda funeraria del antiguo Egipto: la original momia de un hombre rico de nombre desconocido

Todo el mundo conoce los vendajes tradicionales de una momia; largas tiras de tela que envuelven el cuerpo desde la cabeza a los pies. Pero esta momia del Museo del Louvre presenta un intrincado entramado de diseño cuadrado en su rostro y un estilo general de vendajes diferente en todo su cuerpo. La intrincada decoración plantea la pregunta: ¿quién era esta persona, y por qué se le dio un tratamiento especial en el estilo de sus vendajes?

El hombre tras la máscara

La característica más llamativa de esta momia, y lo que la diferencia de otras, es el entramado de tiras de lino que forma el diseño de cuadrados concéntricos que cubre su rostro. Sin embargo, por debajo de los vendajes de lino el cuerpo está muy bien conservado. Según el Museo del Louvre, los rayos X revelaron que la momia es de un hombre adulto que vivió en el Período Ptolemaico (305 a. C. al 30 a. C.). El individuo era lo bastante rico en su vida mortal como para ser momificado a su muerte, lo que aseguraría su supervivencia en el más allá. Los investigadores del museo no están seguros del nombre de este hombre, pero creen que puede ser Pachery o Nenu.

El rostro de la momia está cubierto por un original diseño de cuadrados concéntricos realizado con tiras de lino. (CC BY-SA 3.0)

El rostro de la momia está cubierto por un original diseño de cuadrados concéntricos realizado con tiras de lino. ( CC BY-SA 3.0 )

La decoración del cartonaje

Además del patrón geométrico de cuadrados concéntricos cubriendo el rostro de la momia, el cartonaje que cubre el resto del cuerpo presenta anchos hombros, un pectoral sobre el pecho y un mandil ornamental que cubre sus piernas y envuelve sus pies. El cartonaje es un tipo de material que era utilizado en el antiguo Egipto en las máscaras funerarias y como decoración del 2181 a. C. al 400 d. C. Similar al papel maché, está formado por capas de lino o papiro cubiertas de yeso y pintadas a continuación.

La máscara y el mandil

Sobre los cuadrados concéntricos formados por los vendajes de lino que cubren el rostro de la momia había una máscara funeraria (ahora colocada junto a la momia) decorada con un escarabeo alado, símbolo de renacimiento. En el pectoral de la momia aparecen las imágenes de las diosas y hermanas Neftis e Isis, representadas como protectoras del individuo en su viaje al más allá. El pectoral también está decorado con varias hileras de abalorios e incluye sujeciones con forma de cabeza de halcón.

La máscara funeraria y el mandil están decorados con imágenes y diseños simbólicos. (CC BY-SA 3.0)

La máscara funeraria y el mandil están decorados con imágenes y diseños simbólicos. ( CC BY-SA 3.0 )

El mandil de la momia presenta varias escenas dispuestas en hileras a lo largo de toda su extensión. Lo más interesante de estas escenas es una representación de la momia tendida en una cama y acompañada de nuevo por las diosas Neftis e Isis, además de por los cuatro hijos de Horus: Imsety, Duamutef, Hapi y Qebehsenuef. Los cuatro hijos de Horus son a menudo considerados la personificación de los cuatro vasos canopos para el hígado, el estómago, los pulmones y los intestinos respectivamente.

Los vasos canopos

Junto con el cuerpo momificado, los principales órganos del hombre se conservaron en vasos, a excepción del corazón y el cerebro. El corazón se dejó fuera del cuerpo y los vasos porque se creía que encarnaba el alma, por lo que debía ser accesible para que el difunto pudiese entrar en el reino de los muertos. El cerebro era considerado el origen de la mucosidad, por lo que era reducido a líquido, extraído con ganchos metálicos y desechado.

La envoltura de los pies

En la envoltura de los pies de la momia hay dos imágenes de Anubis o Anpu, dios de los cementerios y el embalsamamiento. Encontramos a Anubis en muchas momias, ya que era él quien comparaba el peso del corazón del difunto con el de una pluma para determinar si debía permitir al alma entrar en el reino de los muertos.

El proceso de momificación

Al igual que ocurre hoy en día, había prácticas diversas, con sus respectivos precios asociados, para los diferentes procesos de momificación. Alrededor del 450 a. C., el historiador griego Herodoto escribía una descripción detallada de estas diferentes prácticas. Herodoto describía como “el proceso más perfecto” la extracción del cerebro a través de las fosas nasales, además de otros órganos internos propensos a la descomposición. Los órganos eran a continuación depositados en los vasos canopos, tal y como ya hemos mencionado con anterioridad. Las cavidades corporales se limpiaban entonces con aceite de palma y se rellenaban con “la más pura mirra molida, canela y otras sustancias aromáticas, excepto incienso.” Al final del proceso, el cuerpo era envuelto en lino y sumergido en resinas para ser entregado de nuevo a la familia, que se encargaría de depositarlo en un ataúd de madera. Mientras todo esto ocurría, los sacerdotes colocaban numerosos amuletos protectores entre los vendajes. Presumiblemente, éste fue el tipo de momificación al que fue sometido el cadáver de Pachery/Nenu.

Una momia a la moda

De los elaborados procesos de momificación y vendajes de la momia de este hombre, se deduce claramente que era rico. No todo el mundo en el antiguo Egipto era tan afortunado como él. Muchos eran sencillamente enterrados en el desierto junto con pequeñas ofrendas a los dioses. En los inicios de la práctica de la momificación en el antiguo Egipto, las momias no eran ni de lejos tan elaboradas como ésta. De hecho, eran poco más que cuerpos cubiertos de lino y sumergidos en resina. Con el paso del tiempo, el proceso y los vendajes se hicieron cada vez más complejos. Entrando en el período Grecorromano , las momias a menudo destacaban por sus diseños altamente intrincados de lino tejido, así como por sus adornos, máscaras funerarias y cartonaje. Durante el Período Ptolemaico, todos estos elementos eran agregados a la momia antes de que ésta fuera depositada dentro del ataúd.

Imagen de portada: Momia con vendajes en forma de cuadrados concéntricos cubriendo su rostro. Museo del Louvre, París, Francia. Fuente: CC BY 2.0

Autor: Veronica Parkes

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Andrews, S. 2017. Ancient Egyptian Mummy at the Louvre has a Face Covered by an Unusual Interwoven Square Pattern. Disponible en: https://www.thevintagenews.com/2017/06/23/ancient-egyptian-mummy-at-the-louvre-has-a-face-covered-by-an-unusual-interwoven-square-pattern/

Barnes, S. 2015. Ancient Egyptian Mummy Has Sophisticated Pattern Woven Around Head. Disponible en: https://mymodernmet.com/intricate-mummy-wrapping-at-louvre/

Rigault, P. Mummy of a Man. Disponible en: https://www.louvre.fr/en/oeuvre-notices/mummy-man

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